Agricultura urbană nu este atât de ecologică pe cât pare – dar aceste bune practici pot transforma grădinile și fermele orașului

Agricultura urbană este de așteptat să fie o caracteristică importantă a durabilității secolului 21 și poate avea multe beneficii pentru comunități și orașe, inclusiv oferirea de produse proaspete în cartiere cu puține alte opțiuni.

Printre aceste beneficii, cultivarea alimentelor în curți, grădini comunitare sau ferme urbane poate reduce distanța pe care fructele și legumele trebuie să o parcurgă între producători și consumatori – ceea ce este cunoscut sub numele de problema „mila alimentară”.. Odată cu eliminarea emisiilor de gaze cu efect de seră din transport, este un mic salt să presupunem că agricultura urbană este o soluție simplă pentru climă.

Dar este agricultura urbană la fel de prietenoasă cu clima așa cum cred mulți?

Ne echipa lui cercetători a lucrat cu grădinari individuali, voluntari din grădină comunitară și manageri de ferme urbane în 73 de locații din cinci țări din America de Nord și Europa pentru a testa această ipoteză.

Am descoperit că agricultura urbană, deși are multe beneficii pentru comunitate, nu este întotdeauna mai bună pentru climă decât agricultura convențională pe tot parcursul ciclului de viață, chiar și cu transportul. De fapt, în medie, zonele de agricultură urbană pe care le-am studiat au fost de șase ori mai mare de carbon per porție de fructe sau legume în comparație cu cultivarea convențională.

Cu toate acestea, am găsit și câteva practici care s-au remarcat prin cât de eficient pot face fructele și legumele cultivate în oraș mai ecologice.

Grădinile comunitare precum Plantation Park Heights Urban Farm din Baltimore oferă o gamă largă de beneficii comunității, inclusiv furnizarea de produse proaspete în zonele cu puține locuri pentru a cumpăra fructe și legume proaspete și au un impact pozitiv asupra vieții tinerilor.
Preston Keres/USDA/FPAC

Ce face ca agricultura urbană să consume mai mult carbon?

Cele mai multe cercetări privind agricultura urbană au se concentrează pe un singur tip agricultura urbană, adesea proiecte de înaltă tehnologie, cum ar fi rezervoarele hidroponice, sere pe acoperiș sau ferme verticale. Consumul de energie electrică înseamnă adesea că alimentele cultivate în aceste medii high-tech au o amprentă mare de carbon.

În schimb, ne-am uitat la el emisiile ciclului de viață din cea mai comună agricultură urbană low-tech – cea care se găsește în curțile urbane, loturile virane și fermele urbane.

Studiul nostru, Postat pe 22 ianuarie 2024, a modelat emisiile de carbon din activitățile agricole, cum ar fi udarea și fertilizarea culturilor și de la construirea și întreținerea fermelor. În mod surprinzător, în ceea ce privește emisiile ciclului de viață, cea mai comună sursă la aceste site-uri s-a dovedit a fi infrastructura. De la paturi înălțate până la șoproane și poteci din beton, această infrastructură de grădinărit înseamnă mai multe emisii de carbon per porție de produs decât câmpurile deschise medii din fermele convenționale.

Oamenii lucrează într-o grădină cu un butoi de ploaie în fața lor.
Captarea apei de ploaie din jgheaburi pentru a hrăni grădinile poate reduce nevoia de rezerve de apă dulce. Pomparea, tratarea și transportul apei în conducte necesită utilizarea energiei.
Agenția de Control al Poluării din Minnesota, CC BY-NC-SA

Cu toate acestea, dintre 73 de locații din orașe precum New York, Londra și Paris, 17 au avut emisii mai mici decât fermele convenționale. Explorând ceea ce diferențiază aceste locații, am identificat câteva bune practici pentru reducerea amprentei de carbon a producției de alimente în oraș.

1) Folosiți materiale reciclate, inclusiv deșeuri alimentare și apă

Utilizarea materialelor de construcție vechi pentru a construi infrastructura fermă, cum ar fi paturile înălțate, poate reduce impactul asupra climei al lemnului, cimentului și sticlei noi, printre alte materiale. Am găsit-o reciclarea materialelor de constructii ar putea reduce emisiile unui sit cu 50% sau mai mult.

În medie, site-urile noastre au folosit compost pentru a înlocui 95% din nutrienții sintetici. Folosind deșeurile alimentare sub formă de compost poate evita atât emisiile de metan provenite de la resturile alimentare îngropate în gropile de gunoi cât și nevoia de îngrășăminte sintetice realizate din combustibili fosili. Am descoperit că compostarea atent gestionată ar putea reduce emisiile de gaze cu efect de seră cu aproape 40%.

arestare apa de ploaie sau folosirea apei gri de la scurgerile de duș sau chiuvete poate reduce nevoia de pompare a apei, tratarea apei și distribuția apei. Cu toate acestea, am constatat că puține site-uri au folosit aceste tehnici pentru cea mai mare parte a apei lor.

2) Cultivați culturi intensive de carbon atunci când sunt cultivate prin metode convenționale

Roșiile sunt un exemplu excelent de culturi care pot reduce emisiile atunci când sunt cultivate cu agricultura urbană low-tech. Din punct de vedere comercial, acestea sunt adesea cultivate în sere la scară largă, care pot fi deosebit de consumatoare de energie. Sparanghel și alte produse obligatorii transportat cu avionul pentru că se strică repede este un alt exemplu cu o amprentă mare de carbon.

Prin creșterea acestor culturi în loc să le cumpere în magazine, cultivatorii urbani cu tehnologie low-tech își pot reduce impactul net de carbon.

3) Susține grădinile urbane pe termen lung

Orașele se schimbă constant, iar grădinile comunitare se pot schimba vulnerabile la presiunile de dezvoltare. Dar dacă zonele agricole urbane pot rămâne pe loc mulți ani, ele pot evita necesitatea unei noi infrastructuri și pot continua să ofere alte beneficii comunităților lor.

Un bărbat cu o sapă stă în fața fermei comunitare, cu echipament de joacă într-o parte și clădiri în fundal.
Taqwa Community Farm din Bronx, New York a oferit spațiu pentru cultivarea de legume proaspete în comunitate de peste trei decenii. Ferma compostează deșeurile alimentare pentru a-și crea propriul îngrășământ natural, reducând costurile și impactul asupra climei.
Preston Keres/USDA/FPAC

Siturile agricole urbane oferă servicii ecosistemice și beneficii sociale, cum ar fi produse proaspete, construirea comunității și educație. Ei creează și ferme urbane case pentru albine și animale sălbatice urbaneîn timp ce oferă unele protecție împotriva efectului de insulă de căldură urbană.

Practica de a cultiva alimente în orașe este se așteaptă să se extindă în continuare în următorii ani și multe orașe îl privesc ca pe un instrument cheie pentru adaptarea la climă și justiția mediului.

Credem că, cu o planificare spațială atentă și o politică îmbunătățită de utilizare a terenurilor, fermierii urbani și grădinarii își pot spori beneficiile atât pentru oamenii din apropiere, cât și pentru planeta în ansamblu.

Leave a comment