Alcoolul și drogurile vă refac creierul schimbând modul în care funcționează genele – cercetările explorează cum să inversați efectele dependenței

Alcoolul și drogurile vă refac creierul schimbând modul în care funcționează genele – cercetările explorează cum să inversați efectele dependenței

Mulți oameni sunt online caută și răspunde la recompense. Creierul tău interpretează mâncarea ca fiind plină de satisfacții atunci când ți-e foame și apa ca recompensă când ți-e sete. Dar substanțele care creează dependență precum alcoolul și drogurile de abuz pot copleși căile naturale de recompensă în creierul tău, rezultând pofte copleșitoare și control redus al impulsurilor.

O concepție greșită populară este că dependența este rezultatul unei puteri scăzute de voință. Dar o explozie de cunoștințe și tehnologie în domeniul său genetica moleculara a schimbat drastic înțelegerea noastră de bază a dependenței în ultimul deceniu. Consensul general printre oamenii de știință și profesioniștii din domeniul sănătății este că există o baze neurobiologice și genetice puternice despre dependență.

Ca neurogenetician comportamental conducerea unei echipe investigând mecanismele moleculare ale dependenței, combin neuroștiința cu genetica pentru a înțelege modul în care alcoolul și drogurile afectează creierul. În ultimul deceniu, am văzut schimbări în înțelegerea noastră a mecanismelor moleculare ale dependenței, în mare parte datorită unei mai bune înțelegeri a modului în care genele sunt reglate dinamic în creier. Noile moduri de a gândi despre modul în care se formează dependențele au potențialul de a schimba modul în care abordăm tratamentul.

Alcoolul și drogurile afectează activitatea genelor cerebrale

Fiecare dintre celulele creierului tău are codul tău genetic stocat în fire lungi de ADN. Pentru a încadra tot acest ADN într-o celulă, acesta trebuie să fie strâns. Acest lucru se realizează prin înfășurarea ADN-ului în jurul „bobinelor” proteice. numite histone. Regiunile în care ADN-ul este desfășurat conțin gene active care codifică proteine ​​care îndeplinesc funcții importante în interiorul celulei.

Când activitatea genelor se modifică, se schimbă și proteinele pe care le produc celulele tale. Astfel de schimbări pot varia de la o singură conexiune neuronală în creierul tău până la felul în care te comporți. Această coregrafie genetică sugerează că, în timp ce genele tale influențează modul în care se dezvoltă creierul tău, care gene sunt activate sau dezactivate atunci când înveți lucruri noi, este dinamic și se adaptează nevoilor tale zilnice.

Date recente de la modele animale sugerează că alcoolul și drogurile de abuz afectează direct modificări ale expresiei genelor în zone ale creierului care ajută la promovarea memoriei și a recompensei.

În interiorul fiecărui neuron din creier, cât de strâns este înfăşurat sau legat ADN-ul de histone şi alte proteine ​​determină ce gene sunt exprimate şi ce proteine ​​sunt produse.
Karla Kaun și Vinald Francis, CC BY-ND

Sunt multe feluri Substanțele care creează dependență pot modifica expresia genelor. Ele pot schimba proteinele care se leagă de ADN pentru a activa și dezactiva genele și ce secțiuni ale ADN-ului se desfășoară. Ele pot schimba procesul de citire și tradus ADN-ul în proteine, precum și proteinele care determină modul în care celulele folosesc energia pentru a funcționa.

De exemplu, alcoolul poate provoca expresia unei forme alternative a unei gene în circuitele de memorie în muște si oameni, ducând la modificări ale receptorilor de dopamină și ale factorilor de transcripție implicați în semnalizarea recompensei și în funcția neuronală. În mod similar, cocaina poate induce expresia unei forme alternative de genă în centre de recompense de șoareciconducându-i să caute mai multă cocaină.

Nu se cunoaște exact modul în care aceste medicamente provoacă modificări în reglarea genelor. Cu toate acestea, o legătură directă între consumul de alcool și modificările expresiei genelor la șoareci oferă un indiciu. Un produs secundar al alcoolului descompus în ficat numit acetat poate traversa bariera hemato-encefalică și derulează ADN-ul din histone în circuitele de memorie ale mouse-ului.

Alcoolul, nicotina, cocaina și opioidele activează, de asemenea, căi importante de semnalizare care sunt regulatori centrali ai metabolismului. Acest lucru sugerează că acestea pot afecta, de asemenea, multe aspecte ale funcției neuronale și, în consecință, pot afecta expresia genelor.

Schimbarea activității genelor cerebrale cu stilul de viață

Modul în care substanțele care creează dependență modifică funcția celulară este complex. Versiunea unei gene cu care te-ai născut poate fi modificată în multe feluri înainte de a deveni o proteină funcțională, inclusiv expunerea la alcool și droguri. În loc să descurajeze cercetătorii, această complexitate este responsabilă, deoarece oferă dovezi că schimbările în expresia genelor în creierul tău nu sunt permanente. Ele pot fi modificate, de asemenea, prin medicamente și stilul de viață.

Multe medicamente prescrise în mod obișnuit pentru tulburările de sănătate mintală afectează și expresia genelor. Antidepresivele și stabilizatori de dispoziție poate schimba modul în care este modificat ADN-ul și ce gene sunt exprimate. De exemplu, un medicament pentru depresie prescris în mod obișnuit, numit escitalopram, afectează cât de strâns este ranit ADN-ul și poate modifica expresia genelor importante pentru plasticitatea creierului.

În plus, terapii bazate pe ARNm poate schimba în mod specific ce gene sunt exprimate pentru a trata boli precum cancerul. În viitor, putem descoperi tratamente similare pentru tulburarea de consum de alcool și substanțe. Aceste tratamente ar putea viza importante căi de semnalizare legate de dependențăschimbând modul în care funcționează circuitele creierului și modul în care alcoolul și drogurile le afectează.

Prim-plan al unui bărbat care stă cu picioarele încrucișate pe covorașul de yoga, cu mâinile sprijinite pe genunchi cu degetul atingând degetul mare

Exercițiile fizice și alte alegeri ale stilului de viață pot afecta reglarea genelor.
Afriandi/Moment prin Getty Images

Alegerile stilului de viață pot afecta, de asemenea, expresia genelor în creier, deși cercetătorii nu știu încă dacă pot inversa schimbările cauzate de substanțele care creează dependență.

Precum alcoolul și drogurile, modificări ale dietei poate afecta expresia genelor în multe feluri. La muște, o dietă bogată în zahăr poate reprograma capacitatea de a gusta dulceata folosind o rețea de expresie genică implicată în dezvoltare.

Intens Meditaţiechiar si atunci singur într-o zi, poate afecta, de asemenea, reglarea genelor din creier prin mecanisme similare. Monitorizare a retragere de meditație de o lună reduce expresia genelor care afectează inflamația, iar meditatorii experimentați pot reduce genele inflamatorii după un timp o zi de mediere intensivă.

Lucrările pe modele animale au arătat, de asemenea, că exercițiile fizice modifică expresia genelor modificându-le pe ambele histonele și etichete moleculare legat direct de ADN. Aceasta crește activitatea genelor importante pentru activitatea neuronală și plasticitatea, susținând ideea că Exercițiile fizice îmbunătățesc învățarea și memoria și poate reduce riscul de demență.

Din Ianuarie uscată și dincolo de asta, mulți factori pot avea efecte profunde asupra biologiei creierului tău. Luarea de măsuri pentru a reduce consumul de alcool și droguri și punerea în aplicare a practicilor unui stil de viață sănătos poate ajuta la stabilizarea și poate avea beneficii pe termen lung pentru sănătatea dumneavoastră fizică și mentală.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *