Antropocenul nu este o eră – dar epoca oamenilor este cu siguranță în derulare

Antropocenul nu este o eră – dar epoca oamenilor este cu siguranță în derulare

Când oamenii vorbesc despre „Antropocen”, de obicei îl imaginează au un impact uriaș asupra societăților umane pe planetă, din scăderea rapidă a biodiversităţii la temperatura Pământului crește prin arderea combustibililor fosili.

Astfel de schimbări planetare masive nu au început simultan în niciun loc sau timp.

Iata de ce a fost controversat când, după peste un deceniu de studiu și dezbateri, un grup internațional de oameni de știință – Grupul de lucru Antropocen – a propus să marcheze Antropocenul ca o epocă în scară de timp geologică începând chiar în 1952. Markerul a fost precipitații radioactive de la testele bombei cu hidrogen.

La 4 martie 2024, comitetul responsabil cu recunoașterea unităților de timp din cea mai recentă perioadă geologică a noastră – Subcomisia pentru Stratigrafie Cuaternară – a respins această propunere, 12 din cei 18 membri votând NU. Aceștia sunt oamenii de știință care sunt cei mai experți în reconstruirea istoriei Pământului din dovezile din roci. Ei au stabilit că adăugarea unei epoci antropocene – și încheierea epocii holocenului – nu a fost susținută de standardele folosite pentru a defini epocile.

Pentru a fi clar, acest vot nu are nimic de-a face cu dovezile copleșitoare că societățile umane transformă într-adevăr această planetă.

La fel de un ecologist care studiază schimbările globaleam servit in Grupul de lucru Antropocen de la începuturile sale în 2009 până în 2023. Am demisionat pentru că eram convins că această propunere definea Antropocenul atât de restrâns încât ar dăuna înțelegerii științifice și publice mai largi.

Legând începutul erei umane de un eveniment atât de recent și catastrofal – consecințele nucleare – această propunere risca să confunde istoria profundă a modului în care oamenii transformă Pământul, de la schimbările climatice și pierderea biodiversității până la poluarea cu materiale plastice și defrișarea pădurilor tropicale.

Ideea originală a Antropocenului

În anii de când termenul Antropocen a fost inventat de laureatul Nobel chimistul atmosferic Paul Crutzen; 2000, a definit din ce în ce mai mult epoca noastră ca una de transformări planetare conduse de om, de la schimbările climatice la pierderea biodiversității, poluarea cu plastic, incendii și multe altele.

Crutzen a propus inițial că Antropocenul a început la ultima parte a secolului al XVIII-lea, ca produs al erei industriale. El a mai menționat că stabilirea unei date de începere mai precisă ar fi „arbitrar.”

Potrivit geologilor, noi, oamenii, trăim în epoca Holocenului de aproximativ 11.700 de ani, de la sfârșitul ultimei ere glaciare.

Societățile umane au început să influențeze biodiversitatea și clima Pământului prin agricultură cu mii de ani în urmă. Aceste schimbări au început să se accelereze în urmă cu aproximativ cinci secole, odată cu conflictul colonial al lumii vechi și noi. Și, după cum a remarcat Crutzen, clima Pământului a început de fapt să se schimbe odată cu utilizarea din ce în ce mai mare combustibilii fosili în revoluția industrială care a început la sfârșitul anilor 1700.

Un grafic care reflectă timpul „Evenimentului antropocen” arată modul în care diferite activități umane au afectat planeta de-a lungul a mii de ani pe scara de timp geologică recentă. Click pe imagine pentru a o mari.
Philip Gibbard, și colab., 2022

Antropocenul ca epocă

Motivul pentru propunerea de a defini o epocă a antropocenului începând în jurul anului 1950 a venit din dovezi copleșitoare că multe dintre cele mai importante schimbări ale erei umane s-au mutat dramatic în sus pentru acea perioadă într-un așa-numit „Accelerație mare” identificată de climatologul Will Steffen si altii.

Radioizotopi precum plutoniul din testele cu bombe cu hidrogen efectuate la acea vreme au lăsat urme clare în sol, sedimente, copaci, corali și alte potențiale înregistrări geologice de pe glob. Vârful plutoniului din sedimentele lacului Crawford din Ontario, Canada – a fost ales drept „tepi de aur” pentru a determina începutul Epocii Antropocenului – este bine marcat în înregistrarea sedimentară excepțional de clară a fundului lacului.

Antropocenul a murit. traiasca Antropocenul

Deci, de ce a fost respins Antropocenul? Și ce se întâmplă acum?

Propunerea de a adăuga o Epocă Antropocenă la scara de timp geologică a fost respinsă din mai multe motive, niciunul dintre acestea nu are legătură cu faptul că societățile umane schimbă această planetă. De fapt, contrariul este adevărat.

Dacă există un motiv principal pentru care geologii au respins această propunere, acesta este pentru că data sa recentă și adâncimea mică sunt prea înguste pentru a include cele mai profunde dovezi ale schimbării planetare induse de om. Ca geolog Bill Ruddiman și alții au scris în revista Science în 2015„Chiar are sens să datam începutul unei dominații umane vechi de milenii, după ce majoritatea pădurilor din zonele arabile au fost defrișate pentru agricultură?”

Discuțiile despre un antropocen nu s-au încheiat încă. Dar regulamentul pentru luarea deciziilor cu privire la unitățile de scară de timp geologică cere ca deciziile oficiale ca aceasta să nu fie schimbate timp de 10 ani. Deci nu va exista o declarație oficială a Antropocenului în curând.

Lipsa unei definiții oficiale a Antropocenului nu va fi o problemă pentru știință.

O definiție științifică a Antropocenului este deja disponibilă pe scară largă sub formă Evenimentul Antropocenuluicare defineşte în esenţă Antropocenul în termeni geologici simpli ca „un eveniment complex, transformator și continuu analog cu Marele Eveniment de Oxidare și altele din înregistrarea geologică”.

Deci, în ciuda „nu” la Antropocen, Antropocenul va continua să fie la fel de util precum a fost de mai bine de 20 de ani în stimularea dezbaterii și cercetării asupra naturii transformării umane a acestei planete.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *