Au trecut 100 de ani de la primul prim-ministru laburist – dar Keir Starmer va dori să evite comparațiile cu Ramsay MacDonald

Au trecut 100 de ani de la primul prim-ministru laburist – dar Keir Starmer va dori să evite comparațiile cu Ramsay MacDonald

A fost o vreme când să-l ridiculizeze – sau să-l condamne – pe liderul laburist al zilei, un caricaturist de ziar trebuia doar să-i bage o mustață bogată sub nasul subiectului său. Asta a fost tot ce a fost nevoie pentru a sugera că oricine plănuiau ei era „noul Ramsay MacDonald“.

Scriitorii au trebuit doar să prefixeze cuvântul „Mac” la numele liderului cu același lucru în minte. Cu toate acestea, memoria populară este finită. „Keir MacStarmer” nu ar avea sens.

Cu toate acestea, liderul laburist ar prefera ca oamenii să nu facă comparații cu MacDonald, deși ar putea fi tentant acest lucru în anul care marchează un secol de când MacDonald a devenit primul premier laburist. A existat un motiv pentru care părinții lui Starmer l-au numit Keir și nu Ramsey.

Keir Hardie a fost sfântul fondator al partidului, aproape prea întemeiat pentru putere. Ramsay Macdonald a fost omul care a trădat partidul pe care l-a ajutat să-l înființeze.

Primul guvern laburist nu a supraviețuit în 1924, iar următorul, în 1929, MacDonald s-a prăbușit după doi ani să se alăture conservatorilor într-un guvern național. Criza economică a fost justificarea lui. Dar pentru mulți în petrecere pe care o părăsiseslăbiciunea personală din partea omului numit Winston Churchill „minunea dezosată” a fost o explicație mai bună.

Istoria nu se repetă, dar poate rima

O paralelă care poate fi făcută între MacDonald’s Labor și Starmer’s este lipsa de experiență. În 1924, doar o mână de miniștri laburişti – Arthur Henderson și J.R. Clines – fuseseră la guvernare cu șase ani mai devreme în coaliția lui Lloyd George. Cei cu experiență ministerială probabil să preia mandatul în 2024 – precum Yvette Cooper și Hillary Benn (a căror bunicul era în dulapul lui MacDonald) – va fi exclus de la putere timp de 14 ani.

Dacă Labour câștigă în 2024, Starmer, ca și MacDonald, va avea prima experiență de guvernare ca prim-ministru. Acest lucru este neobișnuit, deși mai puțin recent: nici Tony Blair, nici David Cameron nu deținuseră funcții înainte de a deține cea mai mare dintre toate.

Prima experiență în funcție a lui Starmer ar fi ca prim-ministru.
EPA

Dar și Blair și Cameron au părăsit postul mai tineri decât MacDonald și Starmer ar fi preluat. A deveni prim-ministru la şaizeci de ani însemna că au un trecut – conservatorii urmăresc să-l întunece pe Starmer cu al lui, așa cum au făcut-o pe MacDonald cu un secol în urmă.

Ramsay Mac era clar anti-război într-o perioadă de militarism poftitor. Deși nu era comunist, oponenții lui le-a fost ușor să dea de înțeles relaţie cu ceea ce atunci era văzut ca o ameninţare existenţială pentru regat.

Pentru cei care vor să-l vadă, există un pericol: Starmer, cu toate protestele sale de mediu muncitoresc, este și „Sir Keir”, avocatul metropolitan. Tradiția muncii spune că MacDonald a acceptat cu bucurie îmbrățișarea aristocratică atunci când a intrat la guvernare cu conservatorii, abandonând clasa muncitoare. La alegerile care au urmat, Partidul Laburist a fost zdrobit și eliberat din funcție – timp de 14 ani.

Cu atât mai mult la dispoziție, conservatorii vor căuta să capitalizeze. Nu ne-am putea dori o ocupație mai provocatoare pe foaia roșie decât „avocat pentru drepturile omului”. O scufundare profundă și fascinantă în cazul lui Starmer ca avocat a început deja din tabloidele de astăzi și o încercare de a semăna semințele unei teorii a conspirației care a fost deja făcută în afirmații fără temei cu privire la rolul său în decizia CPS de a renunța la cazul infractorului sexual. Jimmy Saville.

În 1924, presa tabloidă a încercat să facă același lucru MacDonaldsperând să-i blocheze ascensiunea la prim-ministru asociind în mod fals el cu politicianul bolşevic Grigori Zinoviev.

Sezoane diferite

Circumstanțele din jurul alegerilor care i-au adus la putere în 1924 ar putea fi cu greu mai diferite decât cele care au putut să o facă în 2024. Prim-ministrul conservator Stanley Baldwin, care ajunsese la funcția de premier fără alegeri în 1923, a făcut ceva și Theresa May. a urcat la prim-ministru fără alegeri, pe care le-a emulat în 2017.

A intrat în țară în decurs de un an de la preluarea mandatului, cu ani mai devreme decât era necesar, și și-a pierdut majoritatea. May a convocat, de asemenea, alegeri, a câștigat din nou guvernul cu puțin timp și a ieșit în câțiva ani.

Decizia lui Baldwin i-a nedumerit pe istorici (a lui May a fost pur și simplu o greșeală). O interpretare este că se temea cel mai mult de Boris Johnson din vremea lui: David Lloyd George. S-a crezut că cel mai bun mod de a „prinde” liderul liberal necinstit, forțat și dezbinat a fost înlocuirea partidului său cu laburismul ca al doilea partid de guvernare.

O altă interpretare este că Baldwin a considerat că este mai bine să ofere claselor muncitoare un gust de putere – să-i educe pe muncitori. Cu genul de acomodare pe care o manifestau de obicei clasele conducătoare britanice atunci când se confruntau cu amenințări potențial incontrolabile, s-au alăturat împărțirii puterii – și și-au păstrat majoritatea privilegiilor.

Dar astăzi, Starmer are cel mai puternic dintre toate mesajele campaniei: „E timpul pentru schimbare”. Paisprezece ani la putere sunt de obicei considerați suficient de lungi pentru orice partid și asta fără ceea ce chiar și susținătorii guvernului ar admite că ar fi haosul din a doua jumătate a acestuia.

Cu toate acestea, prospectul 2024 al Labourului – spre disperarea celor din stânga partidului și consternarea celor din dreapta – prezintă moderare. Pentru a ajunge la Downing Street pentru prima dată în 1924, laburiştii au trebuit să depăşească percepţia publicului că era extremă. Mi-am imaginat că percepția ar putea fi, era puternică. La urma urmei, nimeni nu știa cum ar putea arăta un guvern laburist.

Muncii în 2024 trebuie să depășească imaginația – ideea că guvernele laburiste conduc întotdeauna la crize. Conservatorii și mandatarii lor de tipărire și difuzare vor căuta să se asigure că alegătorii au un sentiment foarte specific despre cum sunt guvernele laburiste. Și ei pot adăposti în privat ceea ce pare a fi o speranță din ce în ce mai hiperoptimistă că niciun lider laburist numit Keir nu ar trebui să câștige vreodată puterea.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *