Betty Smith a vrăjit o generație de cititori cu „A Tree Grows in Brooklyn” – chiar dacă a regretat că speră că Williamsburg va fi depășit.

Betty Smith a vrăjit o generație de cititori cu „A Tree Grows in Brooklyn” – chiar dacă a regretat că speră că Williamsburg va fi depășit.

În urmă cu optzeci de ani, în iarna și primăvara anului 1944, un scriitor născut în Brooklyn Betty Smith intra într-un nou capitol al vieții.

Cu un an mai devreme, ea era o autoare necunoscută, negociind cu editorul ei editările manuscriselor și data publicării primei sale cărți.Un copac crește în Brooklyn”, un roman semi-autobiografic despre familia saraca, dar plina de spirit, Nolan.

Acum era una dintre puținii norocoși. Cartea ei a fost văzută în cafenele, în autobuze și în librăriile din oraș. Anul urmator, când se făcea un film regia Elia Kazan, A relatat revista Life„A Tree Grows in Brooklyn” de Betty Smith (2.500.000 de exemplare vândute) a devenit unul dintre cele mai iubite romane ale timpului nostru.

New York-ul anilor 1940 nu era orașul pe care îl cunoaștem astăzi. Clădirea Empire State nu atinsese inaltime maximanici nu avea statuia lui „Alice în Țara Minunilor” s-a stabilit în Central Park. Și aveau să treacă decenii înainte ca cineva să fredoneze o melodie care poruncea cu îndrăzneală: „Începe să răspândești vestea, eu plec azi, vreau să fac parte din ea: New York, New York!”.

Brooklyn-ul, de asemenea, își făcea parte și nici un alt roman american din secolul al XX-lea nu a făcut atât de mult pentru reputația cartierului.

Cititorii se îndrăgostesc de Brooklyn

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, scrie profesorul de drept Molly Guptill Manning„A Tree Grows in Brooklyn” a fost una dintre cele mai populare cărți dintre edițiile Armed Services, care erau broșuri produse în masă, selectate de un grup de experți literari pentru a fi distribuite armatei americane în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

Ediția serviciilor armate a „Un copac crește în Brooklyn”.
Bibliotecile UNC

Se părea că toată lumea dorea să declare o legătură cu romanul devenit film și, prin extensie, cu Brooklyn. Chiar și cititorii care nu puseseră niciodată piciorul în localitate s-au simțit vrăjiți de el prin portretizarea lui Smith.

Așa cum un cititor i-a scris lui Smith: „Crscut ca un „rebel al vechiului Sud”, Brooklyn a fost mult timp simbolul tuturor yankeilor, învățând astfel să-l urască. dar acum am învățat să-l iubesc prin ochii lui Francie… așa cum iubea lui Francie.”

Agenții de publicitate au luat, de asemenea, notă, exagerând titlul lui Smith cu etichete precum „Peggy îi crește o rochie“, sau Rheingold extra dry lager – “bere cultivată în Brooklyn”.

Sărăcia își pierde strălucirea rușinii

Între timp, cititorii care crescuseră în cartier au răspuns cu entuziasm la aluziile lui Smith la bântuielile lor preferate din cartier, scriind pentru a-și împărtăși propriile amintiri despre magazinele și străzile pe care le-a inclus în roman.

„A Tree Grows in Brooklyn” făcuse ceva remarcabil pentru ei: a îndepărtat vălul rușinii care înconjura viața de locuit și, după cum a scris istoricul Judith E. Smith, i-a ajutat să-și recupereze originile umile.

Și nu doar să le revendice. Romanul a afirmat dorința de a trece dincolo de sărăcie, așa cum făcuseră și protagonista, Francie, și Betty Smith.

Rătăcirea lui Francie prin Brooklyn o face să descopere o școală publică mai primitoare decât a ei. Cu ajutorul tatălui ei, reușește să se înscrie la școala, care este mai bine finanțată, dar mai departe de casă. În ciuda schlep-ului foarte mare, Francie consideră că este „bine” că a găsit această nouă școală: „I-a arătat că există și alte lumi în afară de cea în care s-a născut și că acele alte lumi nu erau evazive”.

Era un sentiment pe care oamenii din multe medii îl puteau înțelege, și nu doar în Brooklyn.

Clădiri de apartamente din cărămidă roșie și albă din Brooklyn.
702 Grand Street din Williamsburg, unde Smith și-a petrecut o parte din copilărie și care a servit drept decor pentru „A Tree Grows in Brooklyn”, fotografiat în 2020.
Compass Real Estate

Smith a înțeles cu siguranță importanța lărgirii orizontului: deși nu a terminat niciodată liceul, când căsătoria ei cu un student absolvent al Universității din Michigan a adus-o la Ann Arbor, a putut să auditeze cursurile ca studentă la educație specială.

Acolo, munca ei la cursurile ei de dramaturgie a dus la un premiu prestigios de dramaturgie și apoi la o invitație de a studia la Yale School of Drama. Divorțată în acel moment, Smith a fost liberă să-și continue pregătirea de teatru la Yale. Tema auto-îmbunătățirii prin educație a făcut ca A Tree Grows să fie relaționabil pentru cititorii de mediu modest.

Cititorii s-au grăbit să vadă romanul ca pe o binefacere pentru Brooklyn și au încercat adesea să se lege cu Smith din cauza presupusei lor iubiri comune pentru Brooklyn.

„Sper că ne vei oferi mai multe povești despre Brooklynul pe care îl cunoști și sunt sigur că iubești atât de bine”, a scris un cititor.

„Într-o zi, dacă ai timp, ar putea fi distractiv să mesteci puțin grăsimea despre vechiul Williamsburgh (sic)”, i-a scris jurnalistul Meyer Berger lui Smith după ce a citit și a comentat romanul ei.

„Betty Smith, evident, iubește Brooklyn și este mândră de asta”, a spus Orville Prescott. recenzie strălucitoare a New York Times.

Smith disprețuiește noii sosiți din localitate

Dar Betty Smith iubea Brooklyn?

La urma urmei, el a scris romanul în timp ce locuia în Chapel Hill, Carolina de Nord – la ani după ce a părăsit New York.

Portret alb-negru al unei femei care stă, ținând în mână o țigară și privind departe de cameră.

Deși mulți cititori au văzut romanul ca pe o interpretare bună a Brooklyn-ului, Smith a fost ambivalent în ceea ce privește casa copilăriei ei.
FPG/Getty Images

Ca atât de mulți care părăsesc Brooklyn astăzi, Smith nu s-a întors să locuiască, în parte pentru că nu și-a putut permite să locuiască ea însăși acolo. Când câștigase un câștig extraordinar din „A Tree Grows in Brooklyn”, ajunsese să iubească Chapel Hill.

De asemenea, Smith a părăsit Brooklyn cu sentimente amestecate despre orașul ei. Ea a scris editorilor săi în 1942„Dacă bombardierii lui Hitler trec vreodată și dacă orice parte a acestui mare oraș trebuie distrusă, ar fi o binecuvântare dacă ar fi (Williamsburg)”.

„Răul pare să facă parte din însăși materialele din care sunt făcute trotuarele și lemnul și cărămida caselor”, a adăugat el.

Deși scrisul despre Brooklyn îi adusese avere și faimă, ea nu a vrut să se întoarcă.

După cum a explicat ea în scrisoarea ei din 1942, Smith a perceput starea actuală a Brooklyn-ului ca urmare a schimbării populației și a criminalității în creștere: „În urmă cu o sută de ani, era un sat liniștit, pașnic, locuit de burghezi harnici, voinici și onești”. reflectă ea.Smith. în scrisoarea ei, adăugând că chiar acum 25 de ani, Williamsburg era un loc mai blând. — Dar acum e înfricoșător.

Smith și-a oferit propria analiză a situației: „Lupte în cartier au apărut pentru că majoritatea italienilor veneau din Sicilia și erau sălbatici și criminali. Evreii din cartier erau în mare parte evrei ruși, dependenți de pogromuri și mult mai duri și gata de luptă.

Copiii se trag și se trag unul de altul în timp ce o femeie plânge în fundal și o altă femeie încearcă să păstreze ordinea.
O mulțime se adună în Williamsburg în 1941 pentru a vedea cadavrul unui bărbat împușcat de două ori de un bărbat înarmat necunoscut.
Weegee/Centrul Internațional de Fotografie prin Getty Images

La fel ca mulți americani la acea vreme, Smith avea niște păreri înrădăcinate și intolerante despre imigranți și caracterul lor. Deoarece a fost adesea invitată să contribuie cu eseuri invitate la publicații în perioada apogeului faimei sale, a avut multe oportunități de a-și exprima viziunea asupra lumii.

După al Doilea Război Mondial, Smith a îndreptat această xenofobie către inamicii Americii din timpul războiului. În eseul ei din august 1945 „Gânduri în aceste zile de victorie”, i-a încurajat pe cititori să nu-și uite furia față de dușmanii din timpul războiului: „Să ne ținem de această amărăciune ca să nu fim amânați din nou într-un fals sentiment de siguranță. Războiul a dovedit în mod concludent că nu toți oamenii sunt frați și că nu toate națiunile sunt surori.’

Înțelegerea deplină de către Betty Smith a romanului care a schimbat modul în care americanii au simțit Brooklyn – și originile sale umile – este complicată de părerile și experiențele proprii ale lui Smith departe de Brooklyn.

După cum știa Smith, a face ceva din tine necesită adesea să pleci de acasă. Este greu de spus dacă distanța i-a făcut inima să devină mai îndrăgostită. Când a părăsit Brooklyn, Smith nu a început brusc să-și vadă orașul prin ochelari de culoare trandafirie.

În Chapel Hill, a ajuns în sfârșit să vadă Brooklyn – și să scrie despre asta – într-un mod care a adus cititorii de toate genurile mai aproape de Brooklyn și le-a legitimat propriile povești de origine. Asta, în sine, este un fel de iubire, chiar dacă nu este genul necondiționat pe care și l-au imaginat atât de mulți.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *