Ce urmează pentru fuziunea supermarketurilor de 25 de miliarde de dolari, după ce FTC a dat în judecată pentru a o bloca, spunând că ar putea crește prețurile

Ce urmează pentru fuziunea supermarketurilor de 25 de miliarde de dolari, după ce FTC a dat în judecată pentru a o bloca, spunând că ar putea crește prețurile

Comisia Federală pentru Comerț a anunțat pe 26 februarie 2024 că dă în judecată pentru a preveni Încercarea lui Kroger de a achiziționa Albertsons. Acordul de 25 de miliarde de dolari, anunțat pentru prima dată în 2022, ar combina deja Kroger din Cincinnati, cel mai mare lanț de supermarketuri tradiționale din SUA, cu Albertsons din Boise, Idaho, în prezent, al patrulea ca mărime. a întrebat Conversația Christine P. Bartolomeuun profesor la Universitatea din Buffalo School of Law care cercetează protecția consumatorilor, pentru a explica ce este în joc și de ce guvernul se opune acestei fuziuni.

Ce supermarketuri sunt deținute de cele două companii?

Fuziunea propusă implică mai mult de 5.000 de magazine în 48 de state. Milioane dintre clienții lor, ale căror rutine de cumpărături ar putea fi afectate în cazul în care afacerea va fi finalizată, s-ar putea să nu recunoască aceste mărci, deoarece fac cumpărături la lanțuri de supermarketuri mari și mici pe care companiile le-au achiziționat în ultimele decenii prin fuziuni anterioare.

Kroger are 28 de filiale cu aproape 2.800 de supermarketuriinclusiv Harris Teeter, Dillon’s, Smith’s, King Soopers, Fry’s, City Market, Owen’s, JayC, Pay Less, Baker’s Gerbes, Pick’n Save, Metro Market, Mariano’s Fresh Market, QFC, Ralphs și Fred Meyer.

Albertsons deține și operează peste 2.200 de supermarketuri prin numeroasele sale mărci. Printre acestea se numără Safeway, Vons, Jewel-Osco, Shaw’s, Acme, Tom Thumb, Randalls, United Supermarkets, Pavilions, Star Market, Haggen, Carrs, Kings Food Market și Balducci’s.

De ce vrea Kroger să achiziționeze Albertsons?

The companiile susțin că ar trebui să își unească forțele pentru a concura cu și mai marii retaileri online și mari. În ultimii doi ani, Walmart și Costco au făcut exact asta a câștigat cotă de piață în timp ce alte lanţuri au rămas stabile sau au pierdut teren. Magazinele cu discount și alternative, cum ar fi Aldi și Costco, exercită, de asemenea, presiune concurențială asupra acestor magazine, împreună cu concurența acerbă din partea magazinelor cu dolari, unul dintre segmentele de retail cu cea mai rapidă creștere din SUA.

Dacă fuziunea va trece peste opoziția guvernului federal, noua companie își va consolida poziția, asigurându-se că va avea cea mai mare cotă de piață pentru cumpărături după Walmart.

Devenind și mai mari, susțin Kroger și Albertsons, aceste lanțuri de supermarketuri deja masive ar dobândi o putere de negociere mai mare, permițându-le să perceapă prețuri mai mici, să obțină profituri mai mari și să încurajeze mai multă inovație. Deși acest lucru poate suna bine, au oferit câteva detalii despre cum vor fi obținute aceste câștiguri.

Ce poate merge rau?

Guvernul este implicat din îngrijorarea că această fuziune ar putea refuza multor cumpărători beneficiile concurenței.

Kroger-Albertsons va ei controlează peste 70% din piața alimentară în 160 de orașe. Dominanța sa ar putea permite companiei extinse să crească prețurile într-un moment în care Consumatorii simt deja ciupitul.

Istoria ne-a învățat pe mine și pe alți savanți care studiază fuziunile de produse alimentare sceptic pe susținerea că adăugarea mai multor magazine la companiile din ce în ce mai mari va scădea prețurile și va crește concurența.

Cand FTC a evaluat impactul a 14 fuziuni asupra industriei supermarketurilora constatat că, deși companiile din aproape fiecare fuziune au promis prețuri mai mici, acele promisiuni au fost îndeplinite doar în mai puțin de jumătate din tranzacții.

Fuziunea propusă ar putea dăuna și lucrătorilor, susține guvernul. FTC avertizează că O fuziune ar putea limita salariile, reduce beneficiile și slăbește protecția lucrătorilor pentru cei 720.000 de angajați care lucrează în supermarketurile deținute de cele două companii.

Aproape 11,3% este înghițit de cheltuielile cu alimente a venitului disponibil al consumatorilor. Chiar și mici creșteri ale prețurilor pentru ouă, lapte și alte produse alimentare pe care majoritatea americanilor le cumpără în mod regulat pot pune o presiune asupra bugetelor gospodăriei.

Avertismentul FTC face ecoul sentimentului multor membri ai Uniunii Internaționale a Muncitorilor din Alimentație și Comerț, care a a opus acordul de când a fost anunțat.

Muncitorii din băcănii sindicalizați se adună pentru a se opune fuziunii propuse de Kroger-Albertsons în fața unui supermarket Ralph din Los Angeles, pe 13 aprilie 2023.
Frederic J. Brown/AFP prin Getty Images

Cum vor decide instanțele?

Întrebarea centrală în caz va fi dacă fuziunea propusă încalcă prevederile Legea lui Clayton. Acest 1914 fuziuni de avocaticare „poate fi în esență reducerea concurenței sau tendința de a crea un monopol”.

Nu este necesară dovada că fuziunile ar duce la prețuri mai mari. În schimb, trebuie să existe doar un risc apreciabil de scădere a nivelului concurenței. Procesul inițial este administrativceea ce înseamnă că va fi audiat de un judecător intern de drept administrativ.

Judecătorul respectiv va lua în considerare impactul fuziunii asupra concurenței dintre lanțurile de supermarketuri, analizând variabile precum dacă ar crește concentrarea pieței și prețurile, subminând în același timp calitatea și inovația.

Dacă FTC și procurorii generali ai statului reușesc să aducă acest caz, atunci Kroger și Albertsons au două opțiuni.

Ei ar putea argumenta că orice astfel de prejudiciu este compensat de aspecte ale fuziunii care ar putea stimula concurența în alte moduri și ar putea dovedi afirmațiile lor că fuziunea ar preturi mai mici pentru cumparatori.

Alternativ, companiile pot încerca să respingă orice dovadă din partea FTC care susține afirmațiile sale că fuziunea ar reduce concurența între companiile de supermarketuri.

Pentru a-și justifica cazul, probabil că Kroger-Albertsons ar arăta asta plănuiesc să vândă 413 dintre supermarketurile pe care le dețin în prezent în toată Statele Unite la C&S Wholesale Grocers. Planul, anunțat în 2023, prevede și vânzarea unor centre de distribuție, mărci private și alte active pentru a contribui la concurența în locuri precum California, Washington și Oregon.

Acești pași ridică întrebări cheie la care este dificil și complex de răspuns. De exemplu, ce piețe ar putea fi afectate de o fuziune? Planul propus de cesionare a anumitor active va proteja consumatorii care fac cumpărături în acele zone?

Judecătorul de drept administrativ ar trebui să evalueze și impactul potențial asupra angajaților.

Cazul ar putea ajunge apoi la o instanță districtuală din SUA pentru o revizuire ulterioară, ceea ce înseamnă că această dispută ar putea dura câțiva ani pentru a se rezolva.

Un bărbat în costum și cravată stă pe un podium în fața unei hărți cu imagini cu supermarketuri pe ea.

Procurorul general din Colorado, Phil Weiser, anunță depunerea unui proces pentru blocarea fuziunii pe 14 februarie 2024.
Foto AP/David Zalubowski

Ce alte litigii se desfasoara?

The procurorii generali ai statului reprezentând consumatori din opt state – Arizona, California, Illinois, Maryland, Nevada, New Mexico, Oregon și Wyoming – s-au alăturat acestui proces federal. La fel și procurorul general al districtului Columbia.

Și Washington și Colorado Procurorii generali au intentat, de asemenea, un proces în propriile lor state pentru a bloca fuziunea. Aceste cazuri sunt pe rol în instanțele de stat și ambele vor trebui să meargă în judecată, indiferent de ceea ce se întâmplă cu acțiunea FTC.

The Plângerea lui Colorado poate adăuga o lege antitrust suplimentară îngrijorări cu privire la înțelegerea Kroger și Albertsons, deoarece include acuzații că companiile au conspirat pentru a suprima beneficiile și salariile lucrătorilor. Dacă se dovedește, o astfel de conduită încalcă legile antitrust.

Chiar dacă FTC nu reușește, lanțul de supermarketuri extins s-ar putea confrunta cu un control antitrust prelungit, deoarece se confruntă cu provocările de fuziune din Washington și Colorado. Și chiar dacă aceste provocări eșuează, companiile vor trebui să răspundă acuzațiilor de coluziune ale procurorului general din Colorado.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *