Congresul nu reușește să-și țină promisiunea de mai multe miliarde în cheltuieli de cercetare, amenințând competitivitatea economică pe termen lung a Americii.

Congresul nu reușește să-și țină promisiunea de mai multe miliarde în cheltuieli de cercetare, amenințând competitivitatea economică pe termen lung a Americii.

Cheltuielile federale pentru cercetarea științifică de bază sunt vitale pentru competitivitatea și creșterea economică pe termen lung a Americii. Dar mai puțin de doi ani mai târziu fiind de acord că SUA ar trebui să investească cu zeci de miliarde de dolari mai mult în cercetare de bază decât era, Congresul a regresat deja serios planurile lui.

Un pachet de proiecte de lege de finanțare adoptate recent de Congres și semnat de președintele Joe Biden la 9 martie 2024, reduce bugetul anului fiscal curent pentru Fundația Națională de ȘtiințăPrima organizație de cercetare în științe fundamentale din America, peste 8% comparativ cu anul trecut. Aceasta stabilește alocarea curentă FSN 6,6 miliarde USD în scădere obiectivele stabilite de Congres în 2022.

Iar propunerea de buget a președintelui pentru următorul an fiscal, lansată pe 11 martie, nu arată cu mult mai bine. Chiar și presupunând că cererea lui FSN este finanțată integral, după calculele mele, ar lăsa agenției un total de 15 miliarde de dolari în spatele planului elaborat de Congres pentru a ajuta SUA să țină pasul cu țări precum China. creșterea rapidă a bugetelor pentru știință.

Sunt sociolog care studiază cum universitățile de cercetare contribuie la binele public. Sunt și directorul executiv al acesteia Institutul de Cercetare pentru Inovare și Științăun consorțiu universitar național ai cărui membri împărtășesc date care ne ajută să înțelegem, să explicăm și să lucrăm pentru a spori aceste beneficii.

Datele noastre arată cum subfinanțarea cercetării de bază, în special în domeniile cu prioritate ridicată, reprezintă o amenințare reală la adresa rolului Statelor Unite ca lider în domenii tehnologice critice, înăbușă inovația și îngreunează angajarea lucrătorilor calificați necesari tehnologiei înalte. companiile să aibă succes.

O investiție promisă

În urmă cu mai puțin de doi ani, în august 2022, cercetătorii universitari ca mine au avut motive să sărbătorească.

Congresul tocmai a avut a adoptat Legea bipartizană CHIPS și Știință. Partea științifică a legii a promis una dintre cele mai mari investiții federale în Fundația Națională de Știință în istoria sa de 74 de ani.

Legea CHIPS a autorizat 81 de miliarde de dolari pentru agenție, a promis să-și dubleze bugetul până în 2027 și a desemnat-o să „abordeze provocările sociale, naționale și geostrategice pentru în folosul tuturor americanilorinvestind in cercetare.

Dar a existat un obstacol foarte mare. Banii mai trebuie să fie însușiți de Congres în fiecare an. Legiuitorii nu s-au descurcat bine recent. Pe măsură ce parlamentarii se luptă să țină luminile aprinse, cercetarea fundamentală este rapid victimă a disfuncțiilor politice.

Impactul critic al cercetării

Acest lucru este rău, deoarece cercetarea fundamentală contează mai mult decât s-ar putea aștepta.

De exemplu, descoperirile cheie care au făcut Potențial pentru un vaccin pentru COVID-19 întinde înapoi la începutul anilor 1960. Astfel de investiții în cercetare contribuie la sănătatea, bogăția și bunăstarea societății, sprijinirea locurilor de muncă și a economiilor regionale și este vitală pentru economia SUA și securitatea națională.

Investițiile întârziate în cercetare vor dăuna conducerii SUA în tehnologiile critice, cum ar fi inteligența artificială, comunicațiile avansate, energia curată și biotehnologia. Mai puțin sprijin înseamnă că se desfășoară mai puține noi cercetări, mai puțini tineri cercetători sunt instruiți și noi descoperiri importante sunt făcute în altă parte.

Dar reducerea imediată a finanțării federale pentru cercetare afectează locurile de muncă, viețile și economia oamenilor.

Afacerile la nivel național prosperă vânzarea bunurilor și serviciilor – de la pipete și probe biologice până la caiete și bilete de avion – necesare cercetării. Acești furnizori includ startup-uri de înaltă tehnologie, producători, antreprenori și chiar companii de pe Main Street, cum ar fi magazinul dvs. de hardware local. Îți țin vecinii și prietenii ocupați și contribuie la sănătatea economică a orașului dvs și națiunea.

Aproape o treime din fondurile federale de cercetare de 10 miliarde de dolari utilizate direct de 26 dintre universitățile noastre din consorțiu în 2022 a sprijinit angajatorii din SUAinclusiv:

  • Un atelier de sudură din Detroit care vinde gaze pe care multe laboratoare le folosesc în experimente finanțate de National Institutes of Health, National Science Foundation, Departamentul de Apărare și Departamentul de Energie.

  • Unul cu sediul în Dallas companie de constructii care construiește o unitate avansată de dezvoltare a vaccinurilor și a medicamentelor, plătită de Departamentul de Sănătate și Servicii Umane.

  • Mai mult de o duzină de companii din Utah, inclusiv topografi, ingineri și companii de construcții și camioane, lucrează la a Proiect al Departamentului de Energie pentru a dezvolta inovații în energia geotermală.

Când Congresul reduce cercetarea de bază, dăunează și afacerilor ca acestea și oamenilor pe care s-ar putea să nu-i asociați în mod normal cu știința academică și inginerie. Companiile de construcții și construcții câștigă peste 2 miliarde de dolari în fiecare an din cercetare cu finanțare federală este realizat de membrii consorțiului nostru.

O întârziere sau o reducere a finanțării federale pentru cercetare ar dăuna competitivității SUA în tehnologii avansate critice, cum ar fi inteligența artificială și robotica.
Hispanolistic/E+ prin Getty Images

Locuri de muncă și inovație

Oprirea sau reducerea finanțării cercetării încetinește, de asemenea, fluxul de talent STEM – știință, tehnologie, inginerie și matematică – de la universități la întreprinderile americane. Oamenii înalt pregătiți sunt esențiali pentru inovație corporativă și pentru conducerea SUA în domenii cheie, cum ar fi inteligența artificială, unde companiile depind de angajare pentru a se asigura expertiza de cercetare.

În 2022, cercetarea federală acordă salarii pentru aproximativ 122.500 de oameni din universitățile care au partajat date cu institutul meu. Mai mult de jumătate dintre ei erau studenți sau stagiari. Datele ne arată că acestea continuă în multe tipuri de locuri de muncă, dar sunt deosebit de importante pentru companiile de top tehnologic precum Google, Amazon, Apple, Facebook și Intel.

Aceleași date îmi permit să estimez că peste 300.000 de oameni care lucrau la universitățile din SUA în 2022 au fost plătiți din fonduri federale de cercetare. Amenințările la adresa investițiilor federale în cercetare pun locurile de muncă academice în pericol. De asemenea, afectează inovația din sectorul privat, deoarece chiar și cele mai de succes companii trebuie să angajeze oameni cu abilități speciale de cercetare. Majoritatea oamenilor învață aceste abilități lucrând la proiecte de cercetare universitare, iar majoritatea acestor proiecte sunt finanțate federal.

Mize mari

Dacă Congresul nu intensifică finanțarea pentru cercetarea științifică de bază pentru a îndeplini obiectivele CHIPS și Science Act – și nu va compensa cele 11,6 miliarde de dolari care sunt deja întârziate – consecințele pe termen lung pentru competitivitatea americană ar putea fi grave.

De-a lungul timpului, companiile ar vedea mai puțini candidați calificați pentru locuri de muncă, iar academicienii și cercetătorii corporativi ar face mai puține descoperiri. Mai puține start-up-uri de înaltă tehnologie ar însemna o creștere economică mai lentă. America ar deveni mai puțin competitivă în era inteligenței artificiale. Acest lucru s-ar transforma în realitate una dintre temerile care i-au determinat pe parlamentari să adopte CHIPS and Science Act.

În cele din urmă, este la latitudinea legiuitorilor să decidă dacă își respectă promisiunea de a investi mai mult în cercetare care sprijină locurile de muncă în întreaga economie și inovația, competitivitatea și creșterea economică americane. Până acum, această promisiune pare destul de fragilă.

Aceasta este o versiune actualizată a unui articol publicat inițial la 16 ianuarie 2024.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *