Congresul nu reușește să-și țină promisiunea de mai multe miliarde în cheltuieli de cercetare, amenințând competitivitatea economică pe termen lung a Americii.

The lupta pentru a menține guvernul deschis se poate simți exact ca criza zilei. Dar aceste bătălii prezintă riscuri imediate și pe termen lung pentru SUA

Guvernul federal cheltuiește zeci de miliarde de dolari în fiecare an pentru a sprijini cercetarea științifică de bază efectuată în principal la universități. De exemplu, descoperirile cheie care au făcut Potențial pentru un vaccin pentru COVID-19 întinde înapoi la începutul anilor 1960. Astfel de investiții în cercetare contribuie la sănătatea, bogăția și bunăstarea societății, sprijinirea locurilor de muncă și a economiilor regionale și este vital pentru economia SUA și securitatea națională.

Dacă Congresul nu poate ajunge la un acord, atunci o închidere temporară a guvernului s-ar putea întâmpla pe 19 ianuarie 2024. Dacă parlamentarii pierd un al doilea termen limită de 2 februarie, atunci reduceri automate de buget va împiedica grav cercetările viitoare.

Chiar dacă ai fi legiuitor evitați închiderea și să aprobe un buget, competitivitatea viitoare a Americii ar putea avea de suferit deoarece investițiile federale în cercetare sunt pe drumul cel bun miliarde de dolari mai jos obiectivele stabilite de Congres cu mai puțin de doi ani în urmă.

Sunt sociolog care studiază cum universitățile de cercetare contribuie la binele public. Sunt și directorul executiv al acesteia Institutul de Cercetare pentru Inovare și Științăun consorțiu universitar național ai cărui membri împărtășesc date care ne ajută să înțelegem, să explicăm și să lucrăm pentru a spori aceste beneficii.

Datele noastre arată cât de riscantă cercetarea de bază afectează comunitățile din SUA și poate limita accesul companiilor inovatoare la lucrătorii calificați de care au nevoie pentru a reuși.

O investiție promisă

În urmă cu mai puțin de doi ani, în august 2022, cercetătorii universitari ca mine au avut motive să sărbătorească.

Congresul tocmai a avut a adoptat Legea bipartizană CHIPS și Știință. El a promis partea „științifică” a legii una dintre cele mai mari investiții federale în Fundația Națională de Știință – cea mai importantă organizație de cercetare științifică de bază din America – în istoria sa de 74 de ani.

Legea CHIPS a autorizat 81 de miliarde de dolari pentru agenție, a promis să-și dubleze bugetul până în 2027 și a desemnat-o să „abordeze provocările sociale, naționale și geostrategice pentru în folosul tuturor americanilorinvestind in cercetare.

Dar a existat un obstacol foarte mare. Banii mai trebuie să fie însușiți de Congres în fiecare an. Legislatorii nu au fost buni să facă asta recent. Guvernul este gata să închidă din nou. Pe măsură ce parlamentarii se străduiesc să țină luminile aprinse, este posibil ca cercetarea fundamentală să cadă victima disfuncției politice. Propuneri de buget publicate până acum Mai sunt de la 5 la 7,5 miliarde de dolari de ceea ce Legea CHIPS a cerut în anul fiscal 2024. Acord sau fără acord, știința este blocată la Washington.

O întârziere sau o reducere a finanțării federale pentru cercetare ar dăuna competitivității SUA în tehnologii avansate critice, cum ar fi inteligența artificială și robotica.
Hispanolistic/E+ prin Getty Images

Impactul critic al cercetării

Acest lucru este rău, deoarece cercetarea fundamentală contează mai mult decât s-ar putea aștepta.

Investițiile întârziate în cercetare vor dăuna conducerii SUA în tehnologiile critice, cum ar fi inteligența artificială, comunicațiile avansate, energia curată și biotehnologia. Mai puțin sprijin înseamnă că se desfășoară mai puține noi cercetări, mai puțini tineri cercetători sunt instruiți și noi descoperiri importante sunt făcute în altă parte.

Dar reducerea imediată a finanțării federale pentru cercetare afectează locurile de muncă, viețile și economia oamenilor.

Afacerile la nivel național prosperă vânzarea bunurilor și serviciilor – de la pipete și probe biologice până la caiete și bilete de avion – necesare cercetării. Acești furnizori includ startup-uri de înaltă tehnologie, producători, antreprenori și chiar companii de pe Main Street, cum ar fi magazinul dvs. de hardware local. Îți țin vecinii și prietenii ocupați și contribuie la sănătatea economică a orașului și a națiunii tale.

Aproape o treime din fondurile federale de cercetare de 10 miliarde de dolari utilizate direct de 26 dintre universitățile noastre din consorțiu în 2022 a sprijinit angajatorii din SUAinclusiv:

  • Un atelier de sudură din Detroit care vinde gaze pe care multe laboratoare le folosesc în experimente finanțate de National Institutes of Health, National Science Foundation, Departamentul de Apărare și Departamentul de Energie.
  • Unul cu sediul în Dallas companie de constructii care construiește o unitate avansată de dezvoltare a vaccinurilor și a medicamentelor, plătită de Departamentul de Sănătate și Servicii Umane.
  • Mai mult de o duzină de afaceri din Utah, inclusiv topografi, ingineri și companii de construcții și camioane, lucrează Proiect al Departamentului de Energie pentru a dezvolta inovații în energia geotermală.

Când problemele Congresului pun în pericol cercetarea de bază, ele rănesc și afaceri ca acestea și oameni pe care s-ar putea să nu-i asociați în mod normal cu știința și inginerie academică. Companiile de construcții și construcții câștigă peste 2 miliarde de dolari în fiecare an din cercetare cu finanțare federală este realizat de membrii consorțiului nostru.

Locuri de muncă și inovație

Oprirea sau reducerea finanțării cercetării încetinește, de asemenea, fluxul de talent STEM – știință, tehnologie, inginerie și matematică – de la universități la întreprinderile americane. Oamenii înalt pregătiți sunt esențiali pentru inovație corporativă și pentru conducerea SUA în domenii cheie, cum ar fi inteligența artificială, unde companiile depind de angajare pentru a se asigura expertiza de cercetare.

În 2022, cercetarea federală acordă salarii pentru aproximativ 122.500 de oameni din universitățile care au partajat date cu institutul meu. Mai mult de jumătate dintre ei erau studenți sau stagiari. Datele ne arată că acestea continuă în multe tipuri de locuri de muncă, dar sunt deosebit de importante pentru companiile de top tehnologic precum Google, Amazon, Apple, Facebook și Intel.

Nu sunt disponibile numere mai cuprinzătoare, dar aceleași date îmi permit să estimez că peste 300.000 de oameni care lucrau la universitățile din SUA în 2022 au fost plătiți din fonduri federale de cercetare. Amenințările la adresa investițiilor federale în cercetare pun locurile de muncă academice în pericol. De asemenea, afectează inovația din sectorul privat, deoarece chiar și cele mai de succes companii trebuie să angajeze oameni cu abilități speciale de cercetare. Majoritatea oamenilor învață aceste abilități lucrând la proiecte de cercetare universitare, iar majoritatea acestor proiecte sunt finanțate federal.

Mize mari

Ultima închidere a fost mai mare în ultimii 40 de anidar chiar și întârzieri minore în finanțarea cercetării au efecte negative majore în forța de muncă științifică și determină cercetătorii experți să caute locuri de muncă în afara SUA. Reducerile temporare ale finanțării cercetării au afectat și de ce reducerea antreprenoriatului de înaltă tehnologie și reducerea publicării a noilor constatări.

Stagnarea sau contracția continuă a investițiilor ar avea efecte și mai pronunțate. De-a lungul timpului, companiile ar vedea mai puțini candidați calificați pentru locuri de muncă, cadre universitare și cercetători corporativi ar face mai puține descoperiri, iar mai puține startup-uri de înaltă tehnologie ar însemna o creștere economică mai lentă. America ar deveni mai puțin competitivă în era inteligenței artificiale. Aceasta ar face ca una dintre temerile care i-au determinat pe parlamentari să adopte CHIPS and Science Act să devină realitate.

În cele din urmă, este la latitudinea legiuitorilor să decidă dacă își respectă promisiunea de a investi mai mult în cercetare care sprijină locurile de muncă în întreaga economie și inovația, competitivitatea și creșterea economică americane. Indiferent dacă actualul acord bugetar reușește sau eșuează, cercetarea de bază este pe masă, iar mizele sunt mari.

Leave a comment