Cu „Crăciunul alb”, Irving Berlin și Bing Crosby au contribuit la transformarea Crăciunului într-o sărbătoare pe care toți americanii ar putea să o sărbătorească

Irving Berlin era un imigrant evreu care iubea America. Ca cântecul din 1938″Dumnezeu sa binecuvanteze America” sugerează el, a crezut profund în potențialul națiunii de bunătate, unitate și leadership global.

În 1940, a scris o altă melodie americană fundamentală, „Craciun alb“, pe care artistul popular Bing Crosby în cele din urmă a devenit celebru.

Dar acesta a fost o perioadă profund tristă pentru umanitate. Al Doilea Război Mondial – dacă cel mai mortal război din istoria omenirii – începuse în Europa și Asia, exact când americanii începeau să culeagă piesele din Marea Depresiune.

Astăzi, poate părea că omenirea se află într-un alt punct de cotitură: polarizarea politicărăzboi în interior Orientul Mijlociu și Europa, o criză climatică globală. Totuși, ca și alți istorici, m-am gândit mult timp la asta studiul trecutului poate ajuta la indicarea drumului de urmat.

„Crăciunul alb” a rezonat de peste 80 de ani și cred că merită să înțelegem de ce.

Bing Crosby cântă „White Christmas” în musicalul din 1942 „Holiday Inn”.

Dor de unitate

Crăciunul în America a reflectat întotdeauna un amestec de influențe, de la romanul antic sărbătorile solstițiului de iarnă la festivalul nordic cunoscut sub numele de Yule.

Catolicii din Europa sărbătoriseră Crăciunul cu bucurie publică încă din Evul Mediu, dar protestanții au denunțat adesea sărbătoarea ca fiind o rămășiță a păgânismului. Aceste tensiuni religioase răspândit în coloniile americane și a persistat după Războiul Revoluționar, când sclavia a divizat și mai mult națiunea.

După războiul civil, mulți americani au căutat tradiții naționale care ar putea unifica țara. Opoziția protestantă față de sărbătorile de Crăciun se relaxase, așa că în sfârșit Congresul a declarat Crăciunul sărbătoare federală în 1870. Milioane de americani au adoptat curând tradiția germană a împodobirii copacilor. De asemenea, au făcut schimb de cadouri, au trimis felicitări și au împărtășit poveștile lui Moș Crăciun, o figură a cărei imagine caricaturistul Thomas Nast perfecționat la sfârșitul secolului al XIX-lea.

Crăciunurile pe care le „știau” Berlin și Crosby au fost cele din anii 1910 și 1920, când sezonul sa extins pentru a include prima ceremonie publică de aprindere a pomului de Crăciun din țară și apariția lui Moș Crăciun la sfârșitul Paradei de Ziua Recunoștinței lui Macy.

În ciuda acestor influențe seculare în evoluție, muzica și divertismentul de Crăciun au continuat să pună accentul pe creștinism. Bisericii și colindătorii cântau adesea „Noapte tăcută” și „Bucuria lumii”.

„Cea mai bună melodie pe care a scris-o vreodată”

Inspirația lui Berlin pentru cântec a venit în 1937. când a petrecut Crăciunul în Beverly Hills. Era aproape de studiourile de film în care lucra, dar departe de soția lui, Elin – o catolică devotată – și de casa lor din New York din Manhattan, unde își sărbătoreau mereu sărbătorile alături de cele trei fiice ale lor.

A fi departe de Elin Crăciunul a fost deosebit de dificil: fiul lor murise pe 26 decembrie 1928. Irving știa că soția lui va trebui să facă singura vizita anuală la mormântul fiului lor.

Până în 1940, Berlinul își revenise în fire. În biroul său din Manhattan, s-a așezat la pian și i-a cerut aranjorului să joace notele.

„Nu este doar cel mai bun cântec pe care l-am scris vreodată”, el a promis„Este cel mai bun cântec scris de cineva vreodată”.

Berlinul și-a legat Crăciunul singuratic de răsturnările mai ample ale vremii, inclusiv de izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial și dezbaterile aprinse despre rolul Americii în lume.

Această nouă melodie a reflectat răspunsul lui: un vis de vremuri și locuri mai bune. Amintea de un orășel de altădată, unde săniile trase de cai se încrucișau pe zăpada proaspăt căzută. Și-a imaginat și un viitor în care zilele întunecate să fie din nou „vesele și luminoase”.

Acesta a fost un nou tip de colindă de Crăciun. Nu menționa nașterea lui Isus, îngerii sau înțelepții – și era un cântec pe care toți americanii, inclusiv imigranții evrei, îl puteau îmbrățișa.

Berlinul a mutat curând „Crăciunul alb” înapoi la Hollywood. El a vrut să apară în cel mai nou musical al său, unul care să spună povestea unui cântăreț pensionar al cărui hotel oferea camere și divertisment, dar numai în vacanțele americane. El a numit filmul „Holiday Inn” și l-a prezentat la Paramount Pictures, cu Crosby în rol principal.

Luptă pentru „dreptul de a visa”

Crescut în Spokane, Washington, Crosby și-a început cariera muzicală în anii 1920. O emisiune de radio săptămânală și un contract cu Paramount au condus la celebritate în anii 1930.

Cu corpul lui subțire și urechile proeminente, Crosby nu arăta ca un om de frunte. Dar comportamentul său relaxat și vocea dulce l-au făcut extrem de popular.

Pensiune” a avut premiera în august 1942. Criticii abia au menționat cântecul, dar americanii obișnuiți nu s-au săturat de ea. Până în decembrie, era la fiecare radio, la fiecare tonomat și, după cum a observat Christian Science Monitor, aproape în „fiecare casă și inimă” din țară.

Motivul principal a fost intrarea națiunii în al Doilea Război Mondial.

„Crăciunul alb” nu a fost în mod deschis patriotic, dar ia făcut pe americani să se gândească de ce au luptat, s-au sacrificat și au îndurat separarea de cei dragi. Ca editorial The Buffalo Courier-Express a concluzionat că cântecul „a oferit un memento violent că luptăm pentru dreptul de a visa și pentru ca amintirile să fie visate”.

Acest lucru a făcut din acesta un cântec pe care toți americanii l-ar putea îmbrățișa, inclusiv cei care nu sunt întotdeauna tratați ca americani.

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, aspectele sărbătorii de Crăciun – familie, casă, confort și securitate – au căpătat un sens mai mare.
GraphicArts/Getty Images

Afirmarea credinței în umanitate

Berlin și Crosby nu au vrut să schimbe modul în care americanii sărbătoresc Crăciunul. Dar asta au ajuns să facă.

Atractia universală și succesul fenomenal al cântecului lor au dus la o nouă eră a distracției de sărbători – tradiții care au ajutat la americanizarea sezonului de Crăciun.

La fel ca „Crăciunul alb”, melodiile populare precum „Have Yourself a Merry Little Christmas” (1943) inspiră dorul de a fi cu prietenii și familia. „Rudolph the Red-Nosed Reneer” (1949) și alte cântece noi au celebrat zăpada, plimbările cu sania și Moș Crăciun, nu nașterea lui Isus.

Coperta cu partituri roșii și albastre cu fotografii cu doi tineri zâmbitori și două tinere zâmbitoare.

Partitura pentru „Crăciunul alb” de Irving Berlin.
Robert R. McElroy/Getty Images

“Craciun alb” se vânduse deja în 5 milioane de exemplare până în 1947 când Crosby a înregistrat „Crăciun fericit”, primul album de Crăciun produs vreodată. Pe album, „White Christmas” a apărut alături de clasice sărbători precum „Jingle Bells” și „Santa Claus Is Coming to Town”.

Hollywood a urmat exemplul. În popularul film din 1946 “E o viață minunată”, de exemplu, legăturile de familie și prietenie și-au dovedit valoarea tocmai la timp pentru Crăciun.

Credința a fost afirmată, dar a fost credință în umanitate.

În următoarele decenii, divertismentul de Crăciun a continuat să ajungă la noi audiențe.

Cântecele optimiste ale albumului din 1963 al lui Phil Spector „A Christmas Gift for You”, de exemplu, au rezonat cu baby boomers. Producătorii s-au adresat, de asemenea, unui public mai tânăr cu programe speciale TV precum „A Charlie Brown Christmas” și „How the Grinch Stole Christmas”.

Hollywood-ul a redescoperit apoi Crăciunul în anii 1980, în mare parte datorită „O poveste de Crăciun”, un film care nu a văzut tocmai Crăciunul prin ochelari de culoarea trandafirii. În timp ce satiriza haosul și anxietatea din sezonul sărbătorilor, filmul a îmbrățișat totuși Crăciunul, negii și toate celelalte. A urmat un flux constant de filme de Crăciun – “zgârcit“, “Singur acasa“, “Elf” – unde temele de nostalgie, familie și camaraderie au fost mereu prezente.

Din anii 1940, sezonul de Crăciun a devenit și mai incluziv. Sondajul Pew Research din 2013 a constatat că 81% dintre necreștinii din SUA sărbătoresc Crăciunul. Da, au și vacanțe devin mai comerciale. Dar asta l-a făcut și mai american.

În mijlocul acestor schimbări, cântecul lui Irving Berlin a fost un pilon al sărbătorii, amintindu-le ascultătorilor de ceea ce îi face nu doar americani, ci și oameni: importanța căminului, dorul de companie și speranța împărtășită pentru un viitor mai bun.

Leave a comment