Cum aproape am ajuns cu un cod de bare

Puține obiecte din lume sunt mai ușor de recunoscut decât un cod de bare. La urma urmei, codurile de bare sunt peste tot în jurul nostru. Este în cărțile pe care le cumpărăm și în pachetele care aterizează la ușile noastre. Peste 6 miliarde de coduri de bare sunt scanate în fiecare zi. Au devenit o parte atât de acceptată a vieții noastre de zi cu zi încât este greu de imaginat cum ar putea arăta altfel.

eu am a cercetat diverse tehnologii de-a lungul carierei mele de a profesor de mediadar nu a fost până când am început să-mi scriu cartea istoria culturală a codului de bare că mi-am dat seama cum chiar și cele mai banale obiecte din viața noastră arată așa cum arată din cauza deciziilor care se pierd în mare parte în istorie. Când am început să pieptăn fișier istoric cod de bare la Universitatea Stony Brook, mi-am dat seama cât de aproape ne-am apropiat de o lume în care scanăm simbolurile taurului sau al soarelui pentru a ne cumpăra alimente.

Un design standard de cod de bare.

Povestea noastră începe în 1949, când Joseph Woodland și Bernard Silver a depus un brevet pentru primul cod de bare. Acest brevet a descris structura de bază a utilizării perechilor de linii pentru a reprezenta numere, care este încă folosită în tehnologia codurilor de bare peste 70 de ani mai târziu.

Ceea ce brevetul lor nu includea, totuși, era ceva ce majoritatea oamenilor de astăzi ar recunoaște ca un cod de bare. De fapt, primul cod de bare nu includea deloc linii verticale. În schimb, primul cod de bare din lume a folosit o serie de cercuri concentrice în formă de taur.

Un simbol bullseye format din inele de cercuri concentrice
Codul de bare tip ochi de taur a fost introdus în brevetul Woodland and Silver în 1949.

Woodland și Silver s-au luptat inițial să atragă companiile interesate de invenția lor. Dar soarta codului de bare a început să se schimbe în 1960, când inginerul și fizicianul Theodore H. Maiman a construit primul laser funcțional, care a făcut posibilă decodarea rapidă a liniei de model a unui cod de bare.

La scurt timp după aceea, în 1967, industria căilor ferate a implementat Kartrak, care a fost primul sistem oficial de coduri de bare din lume. Coduri de bare Kartrak au fost dezvoltate pentru a identifica automat vagoanele pe măsură ce treceau pe lângă scanere, dar au folosit un model de linii colorate diferite care semăna mai mult cu o piesă de artă modernă decât cu codurile de bare pe care le folosim astăzi.

O serie de dungi colorate diferite. Dungile sunt negre, roșii, gri și albastre și există spațiu între fiecare dungă
O diagramă la scară care arată cum arătau codurile de bare originale Kartrak. Imagine creată de ACI Label Design și publicată de The Navigators sub o licență Creative Commons.

Dar Kartrak sa luptat încă de la început – sistemul nu a fost atât de precis pe cât speraseră oamenii – și a căzut în uz în anii 1970. În ciuda faptului că a fost primul cod de bare care a fost adoptat oficial de o industrie, designul colorat al simbolului Kartrak este acum doar o notă de subsol în istorie.

Cam în aceeași perioadă a lansării Kartrak, industria alimentară a pus în mișcare un lanț de evenimente care au condus în cele din urmă la codul de bare pe care îl cunoaștem astăzi. La sfârșitul anilor 1960, diferite magazine au început proiecte pilot de coduri de bare care foloseau tipuri foarte diferite de simboluri de coduri de bare.

Unul dintre simboluri era codul de bare original, care până atunci aparținea RCA pentru că cumpărase drepturile de brevet. Dar alte magazine au folosit simboluri dezvoltate de alte companii. De exemplu, o companie numită Carecogn a dezvoltat un simbol Soare, iar compania Litton a creat un simbol de fan care făcea parte din proiecte-pilot. Industria alimentară și-a dat seama curând că această perioadă de experimentare a Vestului Sălbatic nu poate dura.

Codurile de bare ar putea funcționa ca o modalitate de automatizare a inventarului și a comenzii numai dacă toată lumea din industria alimentară ar fi de acord să folosească același simbol. Altfel, sistemul ar fi prea complicat și scump. Așadar, în 1971, industria alimentară a format un comitet însărcinat cu dezvoltarea unui standard de date din industrie și selectarea unui simbol pe care magazinele ar fi de acord să-l adopte.

Standardul de date dezvoltat de comitet – Codul Universal de Produs – a fost conceput pentru a funcționa cu diferite tipuri de simboluri de coduri de bare. Este încă în uz 50 de ani mai târziu.

Apoi, comitetul a trebuit să aleagă simbolul. Ei au solicitat cereri de la diverse companii și au redus grupul la șapte finaliști. Atunci a început drama cu adevărat.

Cei șapte finaliști ai concursului de simboluri de coduri de bare. Simbolurile sunt foarte diferite și includ o formă de ochi, o formă de soare și liniile verticale în codul de bare de astăzi.
Cei șapte finaliști ai simbolurilor codurilor de bare apar în rapoartele interne oficiale ale comitetului de selecție a simbolurilor.

Prezentarea RCA a fost primul lider printre cei șapte finaliști. La urma urmei, codul de bare a fost simbolul original al codului de bare, iar RCA era o companie puternică care a investit resurse semnificative în dezvoltarea tehnologiei. Principalul concurent al RCA a fost un întârziat în bătălia pentru dominarea codurilor de bare: simbolul IBM inventat la începutul anilor 1970 de George Laurier.

Între martie 1971 și martie 1973, comitetul a testat pe larg cei șapte finaliști, a auzit propuneri de la fiecare companie și s-a întâlnit de mai multe ori pentru a discuta calea de urmat. Pe tot parcursul procesului, RCA și IBM au rămas pionierii și, într-o întorsătură oarecum ironică, Joseph Woodland – „părintele codului de bare” și inventatorul simbolului ochiului de taur – a susținut simbolul IBM față de propria sa invenție.

Dându-și seama că simbolul lor ar putea să nu fie ales, RCA a început să facă presiuni asupra comitetului și a amenințat că va părăsi cu totul industria codurilor de bare dacă codul lor de bare nu era ales ca standard al industriei.

Termenul limită al comitetului de a alege un simbol a fost martie 1973, iar decizia s-a rezumat la sârmă. La ultima sa întâlnire, comitetul a ales simbolul IBM, în ciuda preocupărilor care, pentru a-l cita istoricul Stephen Brown„alegând simbolul hiperpătrat în loc de ochiul taurului, este posibil ca Comisia să fi încetinit dramatic ritmul de implementare” din cauza presiunii RCA.

Simbolul IBM a devenit standardul industriei, iar primul cod de bare cu cod universal de produs a fost scanat la un magazin alimentar din Troy, Ohio, pe 26 iunie 1974. În special, simbolul IBM ales de comitet continuă să fie puternic aproape 50 de ani mai târziu. Codurile de bare pe care le scanați la un magazin alimentar sunt în esență aceleași coduri de bare pe care le-ar fi scanat cineva în anii 1970.

Pe baza notelor de întâlnire de la întâlnirile de selecție a simbolurilor, membrii comitetului au simțit că au făcut o muncă importantă. Dar chiar și în visele lor cele mai sălbatice, nu și-ar fi putut imagina cât de importantă a fost decizia lor.

Designul codului de bare pe care l-au ales a devenit una dintre cele mai emblematice imagini ale capitalismului și a inspirat planuri de constructii arhitectiloreste simbolizat conformismul distopic în science fictiondevin un tatuaj popular și chiar inspirațional comunități de fani online.

Dar designul care a schimbat lumea s-a apropiat remarcabil de a fi o bucată de istorie uitată. Dacă câțiva directori de magazine alimentare ar fi votat diferit, s-ar putea să ne mutăm într-o lume plină de ochi de boi.

Leave a comment