Cum falimentul „egal de salariu” al Consiliului Local din Birmingham a oferit acoperire pentru dezastrul în curs de desfășurare a Oracle IT

Cum falimentul „egal de salariu” al Consiliului Local din Birmingham a oferit acoperire pentru dezastrul în curs de desfășurare a Oracle IT

Consiliul municipal din Birmingham urmează să voteze o serie de reduceri bugetare de 149 de milioane de lire sterline. Împreună cu 500 de milioane de lire sterline de vânzări de active, aceasta echivalează cu ceea ce eu și colegii mei, la Atelierul de reformă a audituluicred că va fi cele mai mari reduceri Orice autoritățile locale a făcut vreodată

The sugestii va distruge serviciile statutare esențiale, inclusiv serviciile pentru copii, transportul de la domiciliu la școală, ajutor timpuriu și îngrijire socială pentru adulți. Acestea vor include, de asemenea, o creștere cu 21% a impozitului pe consiliu în următorii doi ani și definanțarea aproape completă a artelor.

O autoritate locală nu poate declara tehnic faliment. Dar poate emite o notificare conform secțiunii 114 atunci când nu își poate echilibra bugetul.

Birmingham a făcut-o, de două ori, înăuntru septembrie 2023invocând „costul de livrare a cererilor de plată egală”, care a fost dezvăluit în septembrie a fi de aproximativ 700 de milioane de lire sterline (între 650 de milioane de lire sterline și 760 de milioane de lire sterline). Această nouă obligație a părăsit consiliul într-o poziție negativă de „rezerve utilizabile” – ceea ce înseamnă că nu ar avea fonduri pe termen lung pentru a-și acoperi costurile.

Am efectuat o analiză documentară extinsă a documentelor cabinetului și comitetului de audit, planurilor financiare, rapoartelor anuale și a altor documente cheie în ultimii doi ani. De asemenea, observăm ședințe publice de la anunțul articolului 114. Investigațiile noastre arată că anunțul inițial nu a spus întreaga poveste.

Am constatat că deficitele bugetare în spirală raportate în avizul de la secțiunea 114 au puțin de-a face cu problema egalității de remunerare. În schimb, este rezultatul unei implementări dezastruoase a unui nou sistem IT Oracle, agravând un deceniu de reduceri de austeritate care au lăsat deja serviciile extrem de supraîncărcate.

Descoperirile noastre sugerează că consiliul trebuie să fi știut că acest dezastru IT ar fi declanșat o notificare în conformitate cu secțiunea 114, dar a emis anunțul din motive de cerințe de egalitate de salariu. Acest lucru ridică întrebarea importantă de ce.

În plus, au spus consiliului că nu există o bază financiară credibilă pentru sumele de reduceri propuse. Problemele IT ale consiliului au însemnat că acesta nu a putut să-și monitorizeze eficient bugetul.

Consiliul municipal din Birmingham a declarat pentru The Conversation că a existat o dezbatere publică extinsă pe tema IT și că liderul consiliului a vorbit despre necesitatea unei anchete publice.

Piața Centenarului din Birmingham cu Sala Memoriei și Biblioteca Orașului.
Brian Lewicki|Unsplash

Supracheltuirea bugetului

Din septembrie, Răspunderea salarială egală de 700 de milioane de lire sterline a fost invocată în repetate rânduri, atât de către consiliu, cât și de către experți, ca motiv pentru emiterea avizului în temeiul articolului 114.

Primul punct în notificarea solicită consiliere de la auditorii externi, Grant Thornton, cu privire la salarizarea egală. Cu toate acestea, de atunci am confirmat că nu li s-au furnizat de fapt calculele egalității de salariu până la sfârșitul lunii noiembrie 2023.

In conformitate ordinea de zi pentru 21 februarie 2024 reuniunea comitetului de auditauditorii au fost încă în imposibilitatea de a semna cuantumul datoriei la cinci luni după notificarea în temeiul secțiunii 114.

Între timp, hârtii de vestiar din 27 februarie 2024 arată că majoritatea revendicărilor este puțin probabil ca acestea să fie decontate după aprilie 2025. Cu alte cuvinte, o mare parte din datorie se referă la potențiale creanțe viitoare, mai degrabă decât la pasive curente.

Niciunul din deficitul pentru anul raportat în avizul de secțiune 114 nu se referă la soluționarea noilor cereri de echitate salarială. Și niciuna dintre cele 149 de milioane de lire sterline de reducere a serviciilor nu este legată de niciun deficit creat de plăți egale.

În schimb, deficitul în spirală al consiliului, estimat la peste 300 de milioane de lire sterline, pare să fie legat de lansarea dezastruoasă a sistemului IT Oracle, care a intrat în funcțiune în aprilie 2022. Bugetat inițial la 40 de milioane de lire sterline, ultimul raport de către șeful de planificare financiară din cabinet la 27 februarie 2024, a arătat că sistemul financiar și de resurse umane al Oracle a atins acum 131 de milioane de lire sterline.

Pe lângă aceste 91 de milioane de lire sterline, încă unul 69 de milioane de lire sterline economiile din 2023-2024 au trebuit să fie anulate, deoarece returnările planificate nu au fost livrate. Investigațiile noastre, care au inclus conversații cu surse din consiliu și examinarea documentelor cabinetului și comitetului de audit și a planurilor financiare ale consiliului, sugerează că o mare parte din acestea sunt legate de Oracle.

Rata de livrare a economiilor, de exemplu, a fost de 91% în anul înainte de instalarea programului Oracle și a fost de aproximativ 70% în ultimii cinci ani. În 2023, acest procent a scăzut la doar 18%.

Multe dintre documente arată că consiliul nu a putut să-și monitorizeze eficient bugetul. unu evaluare operațională Oracle de către auditori, publicat în ianuarie 2024, a arătat că peste 70.000 de erori de tranzacție au lăsat consiliul de administrație în dezordine, neputând pregăti informații financiare cheie. În cursul exercițiului financiar 2022-23, impozitul comun și cotele de afaceri nu au fost colectate efectiv.

The au spus auditorii la 31 ianuarie 2024 că: „Nu au fost depuse rapoarte de monitorizare bugetară către Direcții în 2022-23 sau 2023-24”. La 27 februarie 2024, directorul financiar, între timp, el a spus: „Nu se putea baza pe cele mai elementare informații financiare din sistem, Direcțiile neputând primi rapoarte de monitorizare care să reflecte adevărata poziție financiară în cursul anului.”

Consecințele politice și economice

Ne-am uitat în ea pachet de sprijin financiar de urgență furnizate de Departamentul pentru Modernizare, Locuințe și Comunități. Acum pare clar că până în iulie 2023, înalții oficiali ai consiliului ar fi trebuit să fie conștienți de faptul că dezastrul Oracle urma să declanșeze o notificare conform secțiunii 114.

Putem confirma că, dacă consiliul ar fi așteptat finalizarea revizuirii obligației de egalitate de remunerare, ar trebui absolut să emită o secțiune 114 în legătură cu o gaură de 400 de milioane de lire sterline în rezervele utilizabile și un „decalaj bugetar” proiectat de 240 de milioane de lire sterline.

Aceste cifre depășesc reducerile de 149 de milioane de lire sterline pe care consiliul le-a identificat acum. Aceasta înseamnă că, chiar dacă am lăsa deoparte problema echității salariale, nu ar fi posibil să stabilim un buget legitim.

Acest lucru sugerează că este posibil ca consiliul să fi sărit efectiv înainte de a fi împins.

Acest lucru are două consecințe importante. Primul este politic. Punerea vina pe o datorie egala de salariu pune problema la usa sindicatelor orasului si a conducerii alese a Partidului Laburist.

În schimb, acceptarea notificării conform secțiunii 114 pe baza unei cereri Oracle eșuate – dintre care o mare parte pare să fi fost ascunsă membrilor aleși și comitetului de control al consiliului – ar fi aruncat vina la ușa echipei executive superioare a consiliului. Documentele și transmisiunile web ale comitetelor consiliului în timpul mandatului 2022-2023 par să arate că directorii de rang înalt minimalizează problema Oracle, orice preocupări fiind „înlăturate”, potrivit unui membru al comitetului de control.

Al doilea este financiar. Acceptarea unei notificări de secțiune 114 pe spatele implementării eșuate a Oracle ar fi subminat în mod fundamental programul actual de reduceri. Asta pentru că, la fel ca și Grant Thornton Evidențiat către comitetul de audit în ianuarie 2024 și către directorul financiar succesiv în documentele cabinetului din 27 februarie 2024, nu există o bază financiară sigură pentru sumele propuse.

Pentru a enumera detaliile auditorului extern Raportul ianuarie către comitetul de audit: „Consiliul este la câteva luni până să aibă un set de conturi auditat pentru 2022-23. Nu există nicio prognoză fiabilă pentru 2023-2024 sau o linie de bază de cost fiabilă pe baza căreia să se stabilească bugetul 2024-2025”.

„Declarația de venit” stabilește cheltuielile reale pentru anul. Neavând acest lucru nici pentru 2022-23 sau 2023-24 înseamnă că consiliul nu are informații contabile esențiale despre poziția sa financiară.

De asemenea, nu a efectuat nicio consultare publică semnificativă cu privire la reduceri și nici nu a avut nicio asigurare independentă a viabilității lor economice sau a raportului calitate-preț.

Cercetările noastre arată că aceste noi reduceri propuse ar putea duce la o spirală a costurilor din cauza presiunilor tot mai mari asupra serviciilor statutare și a riscurilor grave pentru continuitatea activității. Ar putea trimite tabla peste una avantaj financiar.

Este foarte posibil ca, dacă Consiliul Local din Birmingham ar fi așteptat să emită o notificare în conformitate cu secțiunea 114 legată de Oracle, acest lucru ar fi forțat guvernul central să preia poziția consiliului până când poziția sa financiară a fost evaluată corespunzător. Este posibil să fi întârziat o mare parte din durere până în 2025-2026, când un nou aranjament de finanțare la nivel național pentru administrația locală ar fi o posibilitate reală.

Cu consilii precum Birmingham care se confruntă cu o creștere bruscă a presiunilor asupra costurilor și una existentă Deficit de finanțare de 4 miliarde de lire sterline în sectorun nou aranjament de finanțare pentru administrația locală va fi o prioritate urgentă pentru orice nou guvern după alegerile generale de la sfârșitul acestui an.

Răspunzând la punctele ridicate în acest articol, Consiliul Local din Birmingham a spus: „Aplicația Oracle a făcut obiectul unei ample dezbateri publice”. El a mai subliniat că la ședința cabinetului din 27 februarie 2024, „liderul consiliului a vorbit despre necesitatea unei anchete publice în această chestiune”.

Oracle a fost contactat pentru comentarii.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *