Cum Marea Britanie și-a acoperit crimele coloniale

Cum Marea Britanie și-a acoperit crimele coloniale

În 2011, lumea a aflat despre politica secretă britanică Operațiunea Legacy implementată în anii 1950. Scopul acestei politici a fost eliminarea documentelor incriminatoare din fostele colonii în lunile înainte ca fiecare să devină independentă politic.

Documente care pot stânjeni sau dăuna guvernului britanic, poliției și armatei au fost fie îndepărtați în secret, fie distruși. Această politică a avut un apel larg și a fost implementată în coloniile britanice din Caraibe, Asia și Africa.

Într-un moment în care dezinformare este peste tot, Operațiunea Legacy ne oferă un exemplu instructiv al consecințelor cu care se confruntă atunci când oamenii la putere determină ce informații sunt disponibile pentru a interpreta evenimentele trecute.

Un explicator TED-Ed despre Operațiunea Legacy și despre modul în care oficialii britanici au distrus documente jenante sau le-au trimis în Marea Britanie

Kenya: revelația unei minciuni britanice

Știm despre Operațiunea Legacy pentru că caz în fața Curții Supreme britanice. Cinci kenyeni în vârstă au acuzat guvernul colonial britanic că a impus o politică de tortură și abuzuri ale drepturilor omului în timpul stării de urgență din 1952-1960 impusă ca răspuns la o rebeliune anticolonială.

Cazul a dezvăluit prețul pe care mulți kenyeni l-au plătit în timp ce luptau împotriva colonialismului. În centrul conflictului a fost accesul la pământ. De la începutul stăpânirii coloniale în 1895, britanicii au fost agresivi în eforturile lor de a îndepărta africanii de pe pământurile lor. Scopul a fost rezervarea celor mai fertile pământuri pentru așezările și fermele albe.

Prin anii 1950, Rezistența africană a devenit mai organizată și mai intensă. Când guvernul colonial a declarat stare de urgență, kenyenii suspectați că au contestat dominația colonială britanică s-au confruntat cu pericole și mai mari. Starea de urgență a oferit autorităților coloniale o gamă largă de puteri – care includea tortura și alte abuzuri ale drepturilor omului – pentru a se ocupa de anticolonialişti.

Propaganda vremii spune.

Un raport de știri britanic din 1955 care îi caracteriza pe rebelii anticoloniali din Kenya drept fanatici și bandiți.

Narațiune privilegiată a colonizatorului

Mulți istorici din Kenya din secolul XX – dar nu toți – au trecut cu vederea sau au minimalizat această politică colonială de violență. Unii ar putea argumenta că ar trebui iertați, deoarece nu existau documente coloniale oficiale care să dezvăluie o politică britanică de încălcare a drepturilor omului în Kenya.

Dar ce se întâmplă atunci când absența probelor se datorează de fapt înlăturării deliberate a probelor?

Alții ar putea fi înclinați să creadă că acești istorici nu s-au uitat suficient de bine. Erau dispuși să creadă doar înregistrările coloniale oficiale, deși existau kenyeni în viață care puteau depune mărturie orală.

Pentru cei cinci kenyeni în vârstă, dovada incontestabilă au fost cicatricile de pe corpul lor. Nu vă înșelați, abuzurile drepturilor omului au fost extreme. Au inclus chiar și castrarea. Kenianii au avut și ei amintirile lor. Cu toate acestea, acest lucru a contat puțin pentru acei istorici care au privilegiat documentele coloniale oficiale mai presus de orice.

Cu toate acestea, a fost opera istoricilor David Anderson, Huw Bennett și Caroline Elkins a ajutat la răsturnarea cauzei. Cercetările lor au contestat tăcerea istorică asupra violenței coloniale în această perioadă.

In instanta, au fost prezentate probe că documentele coloniale au fost înlăturate în mod deliberat și că mărturia kenyenilor în vârstă era, de fapt, credibilă. În decembrie 2010, președintele judecătorului a decis că Foreign and Commonwealth Office al Regatului Unit ar trebui să eliberează toate documentele legate de caz.

Odată ce aceste documente au fost eliberate și analizate, dovezile au fost clare. Guvernul colonial britanic a sancționat abuzurile extreme. Acum știm că peste 80.000 de oameni au fost închiși fără proces și peste 1.000 de persoane au fost condamnate ca „teroriști” și condamnate. moarte prin spânzurare.

Doar opt ofițeri albi au fost acuzați de abuz grav și toți au primit amnistia. Acesta include ofițerul acuzat de „prăjit de viu” de un kenyan.

La scurt timp după ce Biroul de Externe și Commonwealth a fost solicitat să elibereze documente referitoare la caz, un anunt s-a afirmat în Camera Lorzilor că au fost deținute și dosare referitoare la 37 de foste colonii britanice. unu control independent a dezvăluit că au existat peste 20.000 de înregistrări obținute de la fostele colonii.

Unele dosare au fost, de asemenea, programate pentru distrugere și nu există nicio modalitate de a ști câte au fost distruse.

Instrucțiuni date oficialilor coloniali pentru distrugerea documentelor găsite în Arhivele Naționale din Regatul Unit.
(Arhivele Naționale)

Guyana: documente distruse și lovitură de stat

Înregistrările supraviețuitoare au fost în cele din urmă transferate la Arhivele Naționale din Londra. Ele sunt acum denumite oficial „Fișierul migrat”, o denumire greșită aleasă cu grijă. Acum că este public, avem o idee mai bună despre documentele disponibile pentru alte foste colonii britanice.

În prezent lucrez la un proiect, Înlănțuit în Rai, care explorează impactul operațiunii Legacy asupra Caraibe. Când publicul a fost informat despre documentele specifice din Arhiva Migrată, istoricul Richard Drayton a fost primul care a punctat nu existau documente pentru Guyana Britanică, Guyana de astăzi.

Cu alte cuvinte, spre deosebire de Kenya unde au fost ascunse unele documente, în Guyana Britanică totul a fost distrus. Avea Marea Britanie ceva de ascuns cu privire la politicile sale coloniale din Guyana Britanică? Răspunsul scurt este da.

Rețeaua personală

La aproximativ un an după ce Marea Britanie a declarat stare de urgență în Kenya, a declarat o altă stare de urgență în Guyana Britanică în octombrie 1953. la șase luni după primele alegeri democratice din colonie.

Trupele britanice au fost dislocate pentru a-l înlătura pe prim-ministrul ales Cheddi Jagan. Constituția Guyanei Britanice a fost suspendată, iar guvernatorul britanic a guvernat încă trei ani. Zona cunoscută anterior ca Guyana Britanică a devenit națiunea independentă a Guyanei în 1966.

Jagan a fost acuzat că este comunist și a mers în Anglia pentru a protesta împotriva înlăturării sale. Cu toate acestea, el și aliații săi au fost puși în arest la domiciliu.

O știre britanică despre înlăturarea primului ministru al Guyanei Chedi Jagan.

Potrivit unui document pe care l-am revizuit de la Arhivele Migrate, la mai puțin de o lună după ce prim-ministrul Jagan a fost ales, arhivele din Guyana Britanică au fost încorporate într-un sistem secret pentru a ascunde corespondența oficială. Se numea plasa „Personală”.

Există trei lucruri pe care le putem învăța din aceste înregistrări:

1) Odată ce Guyana Britanică a organizat în mod democratic alegerile, au fost puse în aplicare planuri pentru un nivel ridicat de secret britanic. Nu numai că nu trebuia să existe transparență, ci și niveluri ridicate de duplicitate.

2) Înainte de independența politică – cu alte cuvinte, când Marea Britanie era pe punctul de a-și pierde controlul politic – documentele urmau să fie distruse pentru ca guvernul care intrau să fie ținut la întuneric despre tacticile foștilor săi colonizatori britanici.

3) Documentul de mai jos sugerează că unele înregistrări coloniale ar putea fi distruse deoarece existau copii în Anglia. Până în prezent, niciun astfel de document nu a fost făcut public ca parte a Registrelor de imigrare. Acest lucru ridică întrebări cu privire la locul în care se află aceste documente în prezent și dacă ele încă mai există.

Scrisoare prin care se precizează că toate documentele din rețeaua personală urmau să fie distruse.

Comunicarea între oficialii coloniali. De la Stacpoole la Darby, din 22 noiembrie 1962. Găsit în Emigrant Records (FCO 141/199928,
Arhivele Naţionale).

Povestea este despre viitor

În cartea lui, Hotii istoriei, jurnalistul Ian Cobain susține că Operațiunea Legacy a fost implementată astfel încât colonialismul britanic să fie amintit cu „dragoste și respect”. Are dreptate, dar este mai mult în istorie decât ne amintim.

Scopul pe termen lung al Operațiunii Legacy a fost de a submina viitoarele critici la adresa colonialismului prin igienizarea trecutului. Acest lucru ar facilita tranziția de la colonialism la neocolonialism, întrucât viitoarele relații economice cu fostele lor colonii ar fi negociate fără o înțelegere istorică adecvată a motivațiilor Marii Britanii.

Istoria a fost un instrument puternic al Imperiului Britanic și a fost folosită pentru a menține relații inegale cu fostele sale colonii mult timp după ce acestea și-au atins independența politică.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *