Cum mașinile și infrastructura rutieră au devenit parte din războaiele culturale din Marea Britanie

Cum mașinile și infrastructura rutieră au devenit parte din războaiele culturale din Marea Britanie

Când miniștrii guvernamentali au început pentru rambursare infrastructura de ciclism și mers pe jos în Anglia în 2023, militanții pentru schimbările climatice au fost confuzi. Acesta a marcat o schimbare majoră în politica de transport și părea în dezacord cu propriile obiective ale guvernului reducerea emisiilor de carbon din transportul rutier.

Dar unul recent contestare juridică condus de grupul de campanie pentru transport durabil Transport Action Network a arătat că această luare a deciziilor ministeriale a fost condusă, parțial, de Teoriile conspirației.

Urbaniştii au conceput de mult planuri pentru descurajează oamenii de a-și folosi mașinile pentru călătorii scurte. Inițiativele care includ orașe de 15 minute, cartiere cu trafic redus (LTN) și zone cu emisii ultra scăzute (Ulez) sunt concepute pentru a promovarea unor forme mai active de călătorie.

Scopul este reducerea congestionării traficului și a poluării toxice și a efectelor negative pe care ambele le au asupra locuitorilor calitatea vieții si sanatate. Utilizarea unei mașini mai puțin este, de asemenea, recunoscută pe scară largă ca fiind una dintre cele mai eficiente moduri combaterea crizei climatice.

Oameni care protestează împotriva extinderii Ulez din Uxbridge, 2023.
Shutterstock

Cu toate acestea, în urma COVID-19, aceste măsuri simple au devenit înfundate în teoriile conspirației anti-lockdown. Au existat este interpretat greșit ca restricţii asupra libertăţilor fundamentale ale oamenilor. Potrivit acestei dezinformari, măsurile ar putea duce la interzicerea totală a conducerii, la închisoarea rezidenților în zone mici și chiar la împiedicarea oamenilor să-și părăsească casele în anumite momente ale zilei.

Aceste teorii sunt ficțiune, nu realitate. Ele se nasc însă dintr-un context național în care se află furnizarea de transport public lipsă. Pentru mulți oameni din Marea Britanie – în special în afara Londrei – călătorind cu mașina nu este doar mijlocul lor preferat de mobilitate: este singura lor opțiune viabilă.

În cartea mea recentă, Promisiunea încălcată a infrastructuriiArăt că credința în aceste teorii ale conspirației este determinată, în parte, de scăderea încrederii publicului în guvern. Cheltuieli risipitoare și niveluri fără precedent privatizare au slăbit infrastructura de bază a Marii Britanii prin dezamăgire și neglijență, lipsă de reinvestire și responsabilitate și management proaste endemice. Promisiunile încălcate repetate – inclusiv eșecurile „nivelării în sus” – au erodat, la rândul lor, încrederea populației în guvernul național. În 2022doar 35% dintre respondenți au spus că au încredere în guvern, mult sub media țărilor cu venituri mari.

Biciclete și umbre pentru biciclete pe o pistă de biciclete.
Beneficiile călătoriilor active au fost umbrite de strategiile electorale.
Nick Page|Unsplash

Retorică politică

La conferința Partidului Conservator din septembrie 2023, ministrul Transporturilor Mark Harper, a dat credință pe ideea aparent greșită că orașele de 15 minute înseamnă „consiliile locale pot decide cât de des mergi la magazine”.

Cu câteva zile mai devreme, A susținut ministrul șef Rishi Sunak într-un interviu de mare profil pentru ziarul Sun, că astfel de politici nu „reflectau valorile britanice”. El a promis că va „condamna șoferii sărbătorile de război”.

Aceste apeluri retorice ciudate la teoriile conspirației sunt conduse, în parte, de o strategie politică crudă. În mijlocul unui val de alegeri parțiale din 2023, conservatorii păstrat la Uxbridge parțial din cauza opoziției locale față de expansiunea Ulez din Londra.

De fapt, votul Uxbridge a fost determinat în egală măsură de frecventa redusa cum era din Ulez. Potențialul electoral al acestei opoziții față de politicile anti-mașini într-o confruntare națională este vag, cel mai bun la. Sunak a încercat totuși să exploateze orice problemă de oportunitate politică pe care o poate găsi, chiar dacă aceasta dăunează și mai mult încrederii publicului în guvern.

Dar există o poveste mai mare aici, la care Sunak a făcut aluzie când el a scris el pe Twitterîn iulie 2023, „Apropo de libertate, am stat în vechiul Rover al lui Margaret Thatcher… așa că mă uit la planuri anti-mașini în toată țara”.

În anii 1980, Margaret Thatcher a susținut o legătură ideologică între dereglementarea piețelor și extinderea utilizării mașinilor. Ea Deschis autostrada M25 la două zile după “explozie mare‘, o înțelegere între guvernul ei și Bursa de Valori din Londra care a dezlănțuit măsuri de dereglementare fără precedent pentru capitalul financiar.

Autostrăzile de la stațiile de service de autostrăzi au fost unele dintre primele active publice privatizate de Thatcher. Între timp, infama ei carte albă din 1989, intitulată Drumuri spre Prosperitate, angajat în „cel mai mare program de construcție de drumuri de la romani”. La un cost de 6 miliarde de lire sterline, a dublat bugetul rutier la acea vreme, nu scăzând, ci extinzând intervenția guvernamentală.

Începând cu anii 2010, guvernele conservatoare succesive au avut în mod repetat înviat Obsesia ideologică a lui Thatcher pentru mașini. În 2011, secretarul pentru transporturi de atunci, Philip Hammond, a argumentat el că cele cinci minute câștigate prin călătoria cu 80 mph în loc de 70 mph de-a lungul unei autostrăzi oferă un impuls economiei în același mod ca o reducere fiscală sau o subvenție.

O fotografie de epocă cu mașini pe o autostradă engleză.
Guvernul Marii Britanii a folosit de mult călătoriile cu mașina ca instrument politic.
Crispin Jones|Unsplash

Cel mai recent, în timpul campaniei ei de succes pentru a deveni prim-ministru, Liz Truss sugerat eliminarea limitei de viteză de 70 mph pe autostrăzile din Marea Britanie. Odată ajunsă în funcție, ea a continuat cu dezastruosul ei mini-buget, care, nu întâmplător, urmărea să dereglezeze finanțele și să stimuleze un al doilea „big bang”.

Experții în siguranță rutieră care l-au luat pe Truss în serios Evidențiat riscuri presante, de la creșterea numărului de decese la creșterea emisiilor. Dar acest răspuns ratează apelul populist pe care avocații politici ai pieței libere încearcă să îl obțină prin retorica pro-mașină.

Legând autonomia individuală oferită de călătoriile cu mașina de politicile economice neoliberale, acești susținători exercită sentimentul de libertate care “drum deschis”. În acest fel ei răspândesc ideea că orice fel de ingerință guvernamentală este o încălcare a libertății individuale.

Acest lucru ignoră rolul critic pe care guvernul l-a avut întotdeauna în construirea și întreținerea drumurilor țării. De asemenea, distrage atenția de la infrastructura de transport care se prăbușește a Marii Britanii. În loc să ceară intervine statul Pentru a îndrepta lucrurile, această strategie problematizează în mod deliberat intervenția în sine.

Cel mai periculos, el folosește teoriile conspirației în mod cinic. Acestea prind adesea rădăcini în interior comunități defavorizate. Transformarea infrastructurii într-o chestiune politică oportună de război cultural serveste doar pentru a-i slăbi și mai mult pe cei care au cel mai mult nevoie de îmbunătățirea ei.

Mașina a trecut de la un confort privat la o pacoste publică. Dacă guvernul este serios în ceea ce privește îmbunătățirea vieții oamenilor, ar trebui să crească investițiile în transportul public accesibil și în infrastructura accesibilă pentru mers pe jos și cu bicicleta. Acesta este ceea ce va permite comunităților să preia controlul asupra cartierelor lor.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *