Cum o călătorie colonială în Palestina a stimulat ornitologia modernă – și a lăsat-o cu bagaj imperial

Splendoarea naturală a Palestinei a oferit un peisaj pregătit pentru „descoperire” științifică, descriere și expropriere de către puterile imperiale europene în secolul al XIX-lea. Și în anii 1860 a fost numit un vicar englez Henry Baker Tristram îşi revendică păsările.

Tristram a fost co-fondatorul acesteia Ibis, jurnalul ornitologic publicat din 1859 de British Ornithologists’ Union. Articolele sale despre ornitologia palestiniană au început cu primul număr, când a contribuit cu o listă de păsări pe care le-a adunat în timpul unei scurte vizite acolo, anul precedent. Lista includea o specie necunoscută anterior științei occidentale, care a fost numită în onoarea sa drept lăcașul lui Tristram (cunoscut acum mai frecvent sub numele de lăcașul lui Tristram). graur).

Tristram a adus contribuții importante la studiul păsărilor. La acea vreme, ornitologia reflecta prioritățile imperiale și era preocupată de colectare, descriere și cartografiere. Observațiile sale despre păsările din Palestina, în special, au pus bazele ornitologiei moderne a regiunii.

Cu toate acestea, isprăvile sale din Palestina, încă comemorate ca „Grarul lui Tristram”, arată și de ce nume de păsări onorifice ca acesta au devenit mai populare. examinare.

Tristram s-a întors în Palestina pentru un studiu mai complet în 1864. A călătorit spre sud din Beirut cu un grup de colegi naturaliști și un tren mare de bagaje. Relatarea călătoriei sale de zece luni a fost publicată în 1865 ca Țara lui Israel.

Henry Baker Tristram (1822-1906) este înfățișat pe un măgar.
Colecția de istorie/Alamy

Această carte și multe altele alții a scris despre Palestina, care făcea parte dintr-un val tot mai mare de narațiuni turistice populare despre Țara Sfântă. Ei au alimentat interesul și au modelat percepțiile cititorilor britanici care au fost fascinați de vestigiile istorice și biblice ale regiunii, de locuitorii ei vii și de eforturile misionare de a realiza convertirea la creștinism.

În mod neobișnuit, Tristram și tovarășii săi au călătorit departe de traseele de pelerinaj turistic și creștin bine bătute în toată Palestina. Țara Israelului include descrieri detaliate ale diferitelor grupuri etnice din Palestina, tradițiile și practicile lor interne, religioase, militare și economice și relațiile lor între ele.

Imperialism

Descrierile lui Tristram despre poporul Palestinei au reflectat în multe feluri vederile imperiale englezești tipice despre „nativi”, în special în utilizarea termenilor „copilăresc” și „sălbatic” și în comparația sa dintre beduini cu „indienii roșii”. Părerile sale rasiale și religioase au fost modelate și de înclinațiile sale ca istoric natural – el a clasificat ceea ce a observat în funcție de tip și abaterea de la tip.

În cel mai bun caz, caracterizările lui sunt paternaliste. în cel mai rău caz, profund ofensator. Termenii „degradat” și „degradat” se repetă adesea. Despre un grup de lângă Ierihon, el scrie: „Nu am văzut niciodată trăsături atât de goale, senzuale și de jos în niciun grup de oameni de tipul și forma albilor”.

Despre unii beduini mai la sud, el observă că „toți erau hotărât de tip semitic și, cu excepția culorii și a mirosului, nu aveau nimic despre negrul. Totuși, trebuie să fie cu mult inferioare curselor pe care le-au înlocuit.

Ocazional, el recunoaște opresiunea și neglijarea otomană drept o cauză a sărăciei, dar în cele mai multe cazuri o leagă de „fanatismul musulman” și „indolența orientală”. Deși există excepții, așezările musulmane și locuitorii lor sunt aproape întotdeauna „murdari”, „nenorociți” și „nenorociți”.

O ilustrație color veche a două păsări negre și portocalii.
Graurul lui Tristram sau graulul lui Tristram (Onychognathus tristramii). Din Fauna și Flora Palestinei a lui HB Tristram, 1884.
Ilustrații istorice/Alamy

Din site-urile religioase, el remarcă multe cazuri de biserici care au fost „deformate” în moschei. Una dintre cele mai ofensatoare remarci ale sale este adresată unui șeic beduin, Abu Dahuk: „Ca toți adepții săi, este foarte întunecat – nu la fel de negru ca oamenii de rând, ci de o culoare maro intens. Acest lucru se poate datora parțial obiceiului acestor oameni, care nu se spală niciodată. Ocazional își scot hainele, îi cercetează, își măcelează miile și se aerisesc singuri, dar niciodată nu le pun apă pe față. Mirosul, observă el, „este insuportabil”.

Convertirea la creștinism părea să răscumpere această degradare. În Galileea el notează: „Creștinismul a ștampilat aici, ca și în altă parte, locul și casele sale substanțiale cu o grijă și o curățenie de care sunt străine cele mai bune sate musulmane”.

Convertirea lui părea să transforme, de asemenea, atributele rasiale. Despre doi convertiți protestanți el observă că „au fost atât de înălțați de religie și educație, încât păreau de altă rasă decât cei din jurul lor”. Dintre creștinii din Betleem, el admiră în mod deosebit „chipurile frumoase ale bărbaților și ale femeilor și frumusețea minunată a copiilor, atât de drepți și europeni”.

O copertă veche de carte maro cu cuvintele Țara lui Israel.
Coperta ediției Țara Israelului din 1872.
Jasmine Donahaye

Tristram descrie etnia evreiască în termeni tipici misionari. Evreii erau un „popor uzat și împrăștiat”, cu „învățătură mucegăită și prăbușită”. Într-o scenă misionară protestantă de la Tiberiade el notează că „evreii polonezi, foarte numeroși aici, erau dispuși să asculte… dar evreii nativi, cu care câțiva musulmani se amestecau, erau uneori foarte violenți în expresiile lor”. Evreii, conchide el, „sunt o rasă crudă”.

În lunile petrecute în Palestina în 1864, Tristram a împușcat sute de păsări pentru colecția sa și a împușcat multe altele în vizitele ulterioare. Colecția sa care a supraviețuit la Muzeul Mondial din Liverpool include, printre altele, originalul său din 1858 mostre de presa de grackle lui Tristram și 17 piei de păsări solare din Palestina.

Tristram depindea de mulți oameni – servitori, dragi, mullahi, bucătari, colecționari și paznici – pentru expertiza, munca și protecția lor și, uneori, chiar salvându-i viața. De asemenea, a depins de ei pentru ajutor cu obținerea de mostre. Dar pentru acest ajutor, el recunoaște doar o singură persoană: „Gemill, cu puțină pregătire”, scrie el, „ar fi devenit în curând un colecționar de primă clasă”.



Citeşte mai mult:
De ce zeci de specii de păsări din America de Nord primesc nume noi: Fiecare nume spune o poveste


Aceste valori imperiale britanice care au colorat viziunea lui Tristram despre poporul Palestinei i-au permis să-și numească și să-și revendice resursele naturale pentru știința occidentală și gloria personală. De asemenea, i-au dat permisiunea să propună o revendicare asupra pământului în sine: „Fie un protectorat european, fie o unire cu Egiptul pare necesară pentru a salva Palestina de la dizolvarea treptată”, a observat el, „cu excepția cazului în care, ceea ce pare fără speranță, pot fi induși să lase Arabii cultivă gazonul”.

Leave a comment