Da, PAC-urile lui Trump își pot plăti efectiv taxele legale

Da, PAC-urile lui Trump își pot plăti efectiv taxele legale

Datele privind finanțarea campaniei publicate la sfârșitul lunii ianuarie 2024 au dezvăluit că Salvați America, un comitet de acțiune politică fondat și controlat de fostul președinte Donald Trump, a cheltuit peste 50 de milioane USD în 2023 în taxe juridice care au apărut în urma multiplelor cauze penale și civile ale lui Trump.

OpenSecrets, un instrument de urmărire a fondurilor de campanie non-partizană, a descoperit că alte organizații aliniate lui Trump a plătit în total 10 milioane de dolari în taxe legale suplimentare pentru Trump în 2023.

Deși mi-am petrecut o mare parte din cariera mea ca savant în dreptul finanțelor de campanie, Nu sunt sigur dacă această utilizare a donațiilor de campanie este legală în conformitate cu legea electorală federală. Ar putea fi; s-ar putea să nu fie. Dar dacă nu este, mi se pare puțin probabil ca Comisia Electorală Federală, care aplică legile privind finanțarea campaniei, să ia vreo măsură.

Regulile privind cheltuielile campaniei

Ca regulă generală, contribuțiile de campanie pot fi utilizate numai pentru cheltuieli legate de alegeri. Nu este vorba utilizarea personală a candidatului sau a oficialului federal;. Reglementările federale definesc „utilizarea personală” ca „orice… cheltuială a oricărei persoane care ar fi existat independent a îndatoririlor sau responsabilităților candidatului ca funcționar federal.” Cu alte cuvinte, un candidat nu poate folosi fondurile de campanie pentru a plăti taxele de școlarizare a fiicei sale sau ipoteca de acasă.

În mai multe avize consultative, FEC a făcut în mod repetat a permis fondurilor de campanie să plătească taxe legale legate de o campanie electorală sau de o acțiune a unui mandatar, cum ar fi apelul pentru a fi pe buletinul de vot sau apărarea împotriva unei anchete penale pentru a stabili dacă candidatul a abuzat de poziția sa.

Multe dintre cazurile juridice ale lui Trump și, prin urmare, cheltuielile lor, sunt într-adevăr legate de activitățile de campanie – precum a lui încercări de a contesta rezultatele a alegerilor din 2020. Alții se referă la rolul său de funcționar sau de fost oficial, cum ar fi presupusa deținere penală de documente clasificate la Mar-a-Lago.

Chiar și dosarul penal din statul New York care implică plata unor bani liniștiți către fosta vedetă porno Stormy Daniels este legat de alegeri: implică o presupusă schemă pentru a preveni ca poveștile potențial dăunătoare despre viața personală a lui Trump să devină publice. în timpul campaniei sale electorale din 2016.

Donald Trump este judecat pentru acuzațiile legate de plățile de bani liniștite pentru a păstra liniște anumite informații înainte de alegerile prezidențiale din 2016.
Andrew Kelly-Pool/Getty Images

Un fond separat

Cu toate acestea, procesele civile aduse de E. Gene Carroll, în care era Trump s-a descoperit că a abuzat-o sexual și apoi să fi defăimat-o în mod repetat, este diferit. Nu sunt despre alegeri sau despre utilizarea mandatului de către Trump. Așa că m-aș aștepta ca onorariile lui juridice pentru aceste cazuri să fie considerate personale.

De asemenea, posibil personal este dosar civil din New York pentru fraudă în afaceriîn care a fost obligat să plătească penalități de peste 350 de milioane de dolari.

Dar se pare că Salvați America a plătit taxe legale iar în aceste cazuri. Aceste plăți pot fi legale în conformitate cu o prevedere diferită a legii campaniei federale. Interdicția utilizării personale a fondurilor campaniei se aplică cel mai clar fondurilor din contul propriu de campanie al unui candidat. Dar legea electorală federală permite, de asemenea, unui candidat să înființeze un fond separat, cunoscut sub numele de „Conducerea PACcare pot fi folosite pentru activități legate de alegeri, altele decât susținerea propriei campanii.

Salvați America este liderul PAC al lui Trump, creat de Make America Great Again PAC. Deși Salvați America este controlată de Trump, este tehnic o entitate independentă.

Reglementările FEC sunt relativ laxe în ceea ce privește plățile cheltuielilor personale de către aceste tipuri de grupuri independente. Fondurile terților pot fi pentru uz personal al candidatului întrucât cheltuielile ar fi fost efectuate „indiferent” dacă candidatul este candidat pentru o funcţie. Dacă fondurile terților sunt folosite pentru a plăti cheltuielile campaniei, acele fonduri sunt luate în considerare drept contribuții la campanie și nu poate depăși limita de contribuție de 5.000 USD per campanie. Dar nu există nicio limită la cât de mult fonduri de la terți pot fi cheltuite pentru cheltuielile personale ale unui candidat.

Deși Trump controlează conducerea PAC, FEC consideră că este „terț.” Așa că își poate plăti cheltuielile judiciare personale – deși doar cele pe care le-ar avea, chiar dacă nu ar fi candidat în prezent la președinte.

Este mai puțin clar dacă un PAC de conducere poate ajuta legal să plătească amenzile de mai multe milioane de dolari pe care Trump le-a fost evaluat ca urmare a acestor teste. Logica interpretării de către FEC a scutirii pentru uz personal pare să permită ca și aici fondurile conducerii PAC să fie folosite, dar aceasta este o situație cu adevărat fără precedent, așa că este greu de spus cu siguranță.

Problema coordonării

O problemă juridică rămasă este dacă Salvați America a coordonat plata taxelor legale ale lui Trump Donald J. Trump pentru Președinte 2024 Inc.comisia împuternicită să plătească cheltuielile campaniei prezidențiale din 2024.

O cheltuială coordonată cu o campanie este considerată o contribuție la acea campanie. Plățile pentru cheltuielile legale ale Salvați America depășesc cu mult limita de 5.000 USD pentru contribuțiile PAC la campania unui candidat. FEC consideră o cheltuială coordonată doar dacă are loc în „colaborare, consultare sau concert cusau la cererea sau sugestia unui candidat, a unei comisii de candidați autorizate sau a unei comisii de partid politic”.

Faptul că Trump beneficiază în mod clar nu este suficient pentru a crea „tuning”. Fără dovezi ale vreunei directive sau acorduri reale cu Trump sau cu comitetul său de campanie, este puțin probabil ca FEC să intervină și să susțină că Trump sau una dintre echipele sale au încălcat legea.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *