De ce 150.000 de lucrători din sectorul public din Irlanda de Nord sunt în grevă

Se estimează că 150.000 de lucrători din sectorul public din Irlanda de Nord au intrat în grevă pe 16 ianuarie, ca parte a unei dispute de lungă durată privind salariile și condițiile. Greva, care a implicat lucrători din 16 sindicate, a fost cea mai mare din ultimii 50 de ani.

Cifrele oficiale arată că între aprilie 2022 și aprilie 2023, salariul real (ajustat pentru inflație) în sectorul public din Irlanda de Nord a scăzut cu 7,2%. Această reducere a venit după ce salariul real a scăzut cu peste 4% între aprilie 2021 și aprilie 2022 și după două decenii de lipsă de creștere a salariului real din sectorul public.

Deși se vorbește mult despre o „frontieră la Marea Irlandeză” din cauza acordurilor comerciale post-Brexit, există deja un fel de graniță maritimă în ceea ce privește profiturile sectorului public. Diferențele în plata sectorului public între Irlanda de Nord și restul Regatului Unit sunt nemulțumiri de lungă durată pentru lucrători.

Profesorii noi din Marea Britanie câștigă în jur de 30.000 de lire sterline, în timp ce în Irlanda de Nord încep de la 24.000 de lire sterline. Un nou medic din Irlanda de Nord câștigă un salariu de bază 26.000 de lire sterline pe an. În Anglia prețul de pornire este de peste 32.000 de lire sterline, iar în Scoția este de 31.000 de lire sterline.

Deteriorarea serviciilor publice

Nu se poate divorța de cererea de plată mai mare de starea generală de rău economic și politic în care se află Irlanda de Nord.

Austeritate conservatoare la nivelul Regatului Unit a introdus plafonuri salariale de 1%. privind creșterile salariale din sectorul public din 2010 până în 2019. Iar bugetele de austeritate au dus la serviciile publice din ce în ce mai degradate. Similar cu majoritatea restului Regatului Unit, școlile din Irlanda de Nord Acum încercați să acoperiți facturile și să întrețineți serviciile.

Între timp, Date NHS din 2023 arată că în jur de 122.000 de pacienți așteaptă o intervenție chirurgicală și alți 378.400 de oameni așteaptă pentru prima dată să vadă un consultant. Cabinetele de medicină generală se închid în multe locuri și există riscuri reale pentru unele spitale. Sindicatele care reprezintă lucrătorii din domeniul sănătății, British Medical Association și Royal College of Nursing NI, au a sunat alarma asupra impactului serviciilor subfinanțate asupra oboselii medicului și asistentei.

Volumul de muncă și resursele limitate sunt încă un fapt RECRUTARE a devenit o problemă reală, mai ales în educație și sănătate.

Deși aceste probleme sunt predominante în Marea Britanie, ele au lovit în mod deosebit Irlanda de Nord, unde lucrătorii din sectorul public sunt a raport mai mare a forței de muncă față de restul Regatului Unit. Efectele recente ale inflației mai ridicate și ale creșterii ratelor dobânzilor s-au adăugat la durere.

Probleme politice

Greva vine pe fondul unei crize politice în curs de desfășurare în regiune, deoarece administrația decentralizată, executivul Irlandei de Nord, s-a prăbușit în februarie 2022 și rămâne în impas.

Caracteristica unică de împărțire a puterii a guvernului Stormont înseamnă că oricare dintre cele două blocuri majore de putere formate din naționaliști și unioniști poate împiedica funcționarea executivului prin refuzul de a participa. În acest caz, Partidul Democrat Unionist (DUP) a părăsit acordurile comerciale post-Brexit și a refuzat să se întoarcă până când preocupările sale, atât economice, cât și ideologice, au fost îndeplinite.

Lipsa unui executiv afectează relațiile industriale, deoarece salariile din sectorul public sunt o chestiune descentralizată, în limitele finanțării Trezoreriei. Dacă ar exista un executiv, miniștrii ar lua instrucțiuni de la organele de control al salariilor și ar stabili o politică de salarizare pentru negocierile cu sindicatele. Cu absența puterii executive, acest lucru nu se poate întâmpla.

O problemă și mai mare, însă, o reprezintă finanțele publice ale regiunii, o consecință a inadecvării „formulei Barnett”, mecanismul prin care Trezoreria Marii Britanii alocă fonduri pentru a sprijini cheltuielile publice în regiunile deconcentrate. Formula, care este politica Guvernului, a fost evaluată de sindicate, printre altele, ca fiind total inadecvat pentru a satisface nevoile de cheltuieli publice ale Irlandei de Nord.

Secretarul Irlandei de Nord Chris Heaton-Harris.
ITS/Shutterstock

Din cauza prăbușirii executivului, secretarul Marii Britanii pentru Irlanda de Nord, Chris Heaton-Harris, a stabilit bugetul Irlandei de Nord pentru 2023-2024 pentru a se asigura că serviciile publice ar putea continua. Dar percepția în Irlanda de Nord este că Heaton-Harris a stabilit un „buget punitiv” pentru a forța DUP să revină la guvernare. Bugetul cere ca cheltuielile bugetare excedentare din anii anteriori să fie returnate Trezoreriei. Cuplat cu inflația, aceasta înseamnă, în termeni reali, reduceri de finanțare în ultimul buget pentru educație, sănătate, justiție și economie din anul precedent.

Consecințele au determinat Trezoreria din Irlanda de Nord – organismul care distribuie fondul de plăți din sectorul public – să susțină că ofertele de plată echivalente cu cele din Marea Britanie au fost nu este disponibil pentru 2023-24.

De atunci, Heaton-Harris și-a exprimat dorința de a remedia acest lucru dacă executivul revine atârnă morcovul Fonduri de 3,3 miliarde de lire sterline, inclusiv salariile din sectorul public. Banii sunt acolo și sindicatele se numesc Heaton-Harris dă-i drumul în ciuda lipsei unui guvern funcţional la Stormont. Dar piatra de poticnire rămâne reticența DUP de a se întoarce la guvern până când preocupările lor vor fi abordate.

Chiar dacă astfel de bani ar fi disponibili, ar fi puțin mai mult decât un ajutor pe termen scurt pentru regiune, având în vedere problemele economice și politice în curs.

Ce urmează pentru sindicate? La momentul redactării acestui articol, unii sunt încă în grevă, alții au promis măsuri suplimentare, iar unii oficiali sindicali au ridicat perspectiva nesupunere civilă. Disponibilitatea sindicatelor de a sprijini acțiunile pare însă a fi determinată de agenda politică care, pe termen scurt, rămâne incertă.

Leave a comment