De ce recensământul din Regatul Unit nu ar trebui înlocuit cu surse alternative de date

La fiecare zece ani din 1801 – cu excepția unei pauze de război din 1941 – guvernul Regatului Unit a efectuat un recensământ național al Angliei și Țării Galilor. Acesta este un eveniment mare. Datele colectate în ultimul sondaj, în 2021este încă în curs de publicare, rapoartele finale fiind programate doar pentru 2025. Cu toate acestea, au apărut îndoieli cu privire la faptul că următorul – în 2031 – va avea loc într-adevăr.

Oficiul pentru Statistică Națională (ONS) pregătește în prezent recomandări în urma unei consultări publice privind viitorul statisticilor privind populația și imigrația din Anglia și Țara Galilor, desfășurată pe parcursul a patru luni în 2023. și-a exprimat îngrijorarea că guvernul intenționează să desființeze cu totul recensământul în favoarea utilizării altor surse administrative de date privind populația.

Problema nu este dacă datele administrative pot completa datele recensământului – fără îndoială că pot. Cu toate acestea, cei 85 de savanți, semnatari ai an A fost publicată o scrisoare deschisă în octombrie 2023, ei spun că guvernul nu a susținut în mod convingător că datele administrative pot înlocui toate funcțiile de recensământ.

Ei susțin că utilizarea numai a surselor alternative de informații fără recensământ pentru a le compara ar putea duce în cele din urmă la inexactități.

Recensământul i-a ajutat mult timp pe academicieni să descopere demografia națiunii.
Zach Rowlandson|Unsplash

O resursă de neegalat

Recensământul decenal urmărește să colecteze informații despre toți cei care locuiesc în noaptea recensământului, ultima dintre acestea fiind 21 martie 2021, în Anglia, Țara Galilor și Irlanda de Nord și un an mai târziu (20 martie 2022) în Scoția, unde fusese amânată din cauza COVID-19. Această ambiție de a colecta date despre întreaga populație este ceea ce face ca recensământul să fie atât de unic, fără egal de anchete sociale mult mai mici.

Datele colectate în acest fel sunt cruciale pentru înțelegerea lor schimbarea geografiilor sociale și demografice al Regatului Unit. Este folosit de organizații, întreprinderi, autorități locale și cadre universitare pentru a informa afacerile și planificarea serviciilor, pentru a cartografi cine locuiește unde și pentru a aloca fonduri ca răspuns la cererile și nevoile în schimbare.

Dar a-l colecta, apoi a-l procesa, a-l stoca și a-l publica este costisitor. ONS estimează că costul recensământului din 2021 este în jur 900 de milioane de lire sterline. Acest lucru ar putea ajunge la doar 1,50 lire sterline de persoană, dar sunt încă mulți bani – unul care nu a scăpat din atenția guvernelor care îi finanțează.

Pe lângă economie, există și întrebări despre eficacitatea cercetării atunci când multe organizații colectează deja date despre cetățeni ca o chestiune de rutină. În calitate de statistician național pentru Anglia și Țara Galilor, Ian Diamond a pus-o„Am ajuns la un punct în care se poate ridica o întrebare serioasă cu privire la rolul pe care îl joacă recensământul în sistemul nostru statistic”.

Muncitorii adaugă inimi roșii la memorialul Covid din Londra.
COVID a văzut recensământul din 2021 amânat în Scoția.
Ehimetalor Akhere Unuabona|Unsplash

Surse alternative

Prima întrebare care se pune este dacă o formă de colectare a datelor începută în secolul al XIX-lea ar putea fi modernizată radical în secolul al XXI-lea. Desigur, au existat schimbări în recensământ de-a lungul deceniilor. Majoritatea datelor sunt acum colectate și diseminate electronic, mai degrabă decât pe hârtie. Există, de asemenea, din ce în ce mai multe moduri de a explora și vizualiza în mod liber datele.

În plus, întrebările pe care le pune inventarul sunt actualizate în timp. În 1991, a fost inclusă o întrebare de etnie și, în 2001, a fost adăugată o întrebare privind credința religioasă. În 2021, au fost aduse modificări variabilei identitate de gen.

Întrebarea mai importantă, însă, este dacă, într-un moment în care alte date despre oameni și locuri sunt colectate în mod obișnuit de organizații publice (și private), avem nevoie de recensământ.

De către ONS document de consultare, intitulat „Viitorul statisticilor privind populația și migrația în Anglia și Țara Galilor”, sugerează că diferite surse de date administrative pot fi legate și agregate pentru a crea ceea ce este efectiv un pseudo-recensământ. Aceasta este nu este o idee noua.

În mod util, nu există niciun motiv pentru a limita aceste conexiuni la un ciclu de actualizare de zece ani. Am putea avea date mai oportune care să reflecte schimbările din societate pe măsură ce acestea se produc, mai degrabă decât să așteptăm un deceniu sau mai mult pentru următorul recensământ pentru a colecta datele și a le pune la dispoziție pentru analiză. Acest lucru ar fi extrem de util pentru studierea, înțelegerea și cartografierea schimbărilor sociale și demografice.

O mulțime pe o peluză.
Organizațiile colectează acum în mod obișnuit date despre cetățeni.
Benjamin Elliott|Unsplash

Posibilitatea de inexactitate

ONS a depus mult efort pentru a investiga ceea ce numește „recensămintele alternative” și pentru a înțelege potențialele avantaje și dezavantaje ale acestora.

Cu toate acestea, dacă presupunem că recensământul este standardul de aur al statisticilor populației – nu perfect, dar cu date care oferă informații despre toate cartierele din Marea Britanie și despre populațiile acestora – atunci, fără acest standard, devine mai greu să calibrați alte surse de date și să se asigure că ceea ce măsoară este o reflectare exactă a tiparelor și tendințelor sociale.

Imaginați-vă, de exemplu, că am folosit baza de date națională a studenților pentru a estima compoziţia etnică a cartierelor. Prin înregistrarea la ce școli frecventează elevii și la ce grup etnic aparțin, această sursă de date foarte bogată a fost folosită pentru a arăta că segregarea etnică – probabilitatea ca diferitele grupuri etnice să aleagă școli diferite unele de altele – Falls este Anglia.

Înregistrează, de asemenea, unde locuiesc acești studenți, așa că a fost folosit pentru a calcula procentele de studenți pe grup etnic în orice cartier dat. Problema evidentă este că acest calcul se aplică doar celor de vârstă școlară. Problema mai puțin evidentă este că baza de date națională a studenților nu include informații despre școlile cu taxă. Cu alte cuvinte, datele pe care le conțin sunt incomplete.

Există modalități, desigur, de a pondere (aka tweak) datele și de a le corela cu alte date pentru a îmbunătăți acuratețea. Și este puțin probabil ca ONS să lanseze ceva despre care știe că este înșelător. În general, însă, cu cât mărim mai mult seturi de date atât de mici pentru a explora modele și diferențe la nivel de vecinătate, cu atât este mai mare potențialul de inexactitate.

Marele avantaj al recensământului este că oferă date granulare din punct de vedere geografic care sunt greu de replicat prin alte surse (și, desigur, sunt abordate și problemele de confidențialitate).

În schimb, slăbiciunea recensământului este că nu este granular temporal. Oferă o mulțime de date geografice detaliate despre oameni și locuri, dar aceste informații sunt rareori actualizate.

Mozaic foto cu Regina Elisabeta și Prințesa Margareta pe o pistă de aeroport.
Datele recensământului sunt capabile să descrie națiunea la nivel granular.
Tomas Martinez|Unsplash

Am putea avea, desigur, ambele: un recensământ tradițional și o serie de date administrative și de cercetare pe care să ne folosim. Ca geograf, interesat de înțelegerea detaliată a locului în care locuiesc oamenii, aceasta este preferința mea.

Cu toate acestea, acest lucru nu ar reduce costul inventarului. Dar există costuri sociale și economice pentru utilizarea datelor care nu au acoperirea geografică pe care o oferă recensământul. Datele administrative sunt bune pentru măsurarea unor părți ale populației, dar rămâne neclar dacă aceste diferite părți se combină suficient de bine pentru a măsura în mod adecvat întregul.

Chiar dacă o fac, datele care sunt fiabile pentru utilizare la scară națională, regională sau subregională nu oferă automat descrieri exacte ale condițiilor locale și comunitare specifice. Sunt de acord cu semnatarii scrisorii deschise că guvernul nu a făcut un argument convingător pentru desființarea recensământului.

Leave a comment