Eforturile de a forța un centru comercial informal plin de viață să respecte regulile comerciale globale au îngreunat viața celor care își câștigă existența

Eforturile de a forța un centru comercial informal plin de viață să respecte regulile comerciale globale au îngreunat viața celor care își câștigă existența

Ciudad del Este, Paraguay este plină de viață Centru de contrabandă din America de Sud unde vânzătorii din Paraguay și comercianții brazilieni se amestecă cu antreprenori din Liban și Coreea de Sud. Acest stup de activitate tranzacționează bunuri de larg consum în valoare de miliarde de dolari – totul, de la smartphone-uri la whisky.

Orașul a fost construit ca un centru comercial în jurul unor taxe și impozite scăzute, beneficiind atât comercianților bogați, cât și muncitorilor săraci. În piața principală plină de viață – opt blocuri pătrate pline de vânzători stradali, afaceri din cărămidă și mortar și galerii de cumpărături cavernoase – mii de paraguaieni își câștigă existența vânzând genți Gucci false, lentile de pescuit și chiar lentile de contact.

Ca cercetător urbanismAm vrut să știu cum se apropie acest oraș îndepărtat de 300.000 de oameni Spectaculoase cascade Iguazu din America de Sud a înflorit într-un centru cheie de-a lungul unei rute comerciale globale.

De asemenea, am vrut să înțeleg rolul pe care mii de comercianți informali brazilieni și vânzători ambulanți din Paraguay l-au jucat în sistemele comerciale modelate de țări și corporații puternice.

În timp ce piețele informale sunt comune, muncitorii săraci din Ciudad del Este au contribuit la construirea unui întreg oraș orientat spre comerțul global. Ca mine explic în noua mea carte„Capital ilicit: ilegalități de zi cu zi și crearea unei dezvoltări inegale”, politicile menite să legalizeze comerțul în Ciudad del Este au afectat acești vânzători și comercianți, protejând în același timp activitățile comerciale ilegale desfășurate de persoane mai puternice.

Munca informală

La nivel global, mai mult de 2 miliarde de oameni lucrează informal sau aproximativ 2 din 5 persoane care sunt în vârstă de muncă.

Munca informală include o gamă largă de locuri de muncă și concerte fără recunoaștere guvernamentală sau beneficii, cum ar fi asistența medicală sau plățile de pensii.

În Paraguay, este apreciat 70% din toți lucrătorii sunt informali.

Cu toate acestea, deoarece legislația este părtinitoare față de economia formală, lucrătorii informali trebuie adesea să încalce regulile pentru a-și câștiga existența.

Creat de Stroessner

Comercianții, mari și mici, câștigă prin arbitraj. Adică profită de diferențele de preț.

Pentru a crea oportunități de arbitraj în Ciudad del Este, guvernul paraguayan a menținut mult timp impozitele și taxele la un nivel scăzut. Această strategie, recomandat de Fondul Monetar Internaţional în 1956a promovat reexportul legal de bunuri, unde bunurile importate în Paraguay sunt exportate rapid în țările vecine.

Alfredo Stroessner, un dictator brutal care a condus Paraguay din 1954 până în 1989a fost inaugurat Tradiția Paraguayului de contrabandă sancționată de stat. L-a numit chiar „prețul păcii”, pentru că și-a câștigat aliați atribuind rute de contrabandă potențialilor adversari.

În deceniile de după Stroessner a fondat Ciudad del Este în 1957, o alianță regională de comercianți și politicieni locali a câștigat controlul asupra rețelelor sale de contrabandă. După cum explic în cartea mea, ei continuă să aibă susținători puternici în guvernul național.

Volumul acestui comerț este uneori uimitor depășește produsul intern brut al țării. La apogeul său în 2011, valoarea mărfurilor importate reexportate legal din Paraguay către vecinii săi a atins 5 miliarde de dolari SUA. Valoarea estimată a contrabandei în acel an a fost de două ori mai mare decât: 10 miliarde de dolari.

Pe lângă contrabandă și comerțul legal, există și plângeri de trafic de persoane, Comerțul cu arme și alte activități criminale legat de Ciudad del Este.

„Globalizarea de jos”

Zeci de mii de vânzători paraguayeni și mici comercianți brazilieni operează în Ciudad del Este. În timp ce mulți sunt săraci, am constatat că unii și-au făcut loc în clasa de mijloc.

Gustavo Lins Ribeiro, un antropolog brazilian, susține că orașul exemplifica „globalizarea de josDe ce lucrătorii săraci pot beneficia de comerțul global, nu doar de corporațiile internaționale. L-am auzit pe un lider local spunând vânzătorilor ambulanți „plămânii Paraguayului” pentru că aceștia absorb banii din economia globală și îi distribuie în comunitățile sărace din întreaga țară.

În anii 1990 și 2000, mii de comercianți brazilieni independenți, numiți „sacoleiros” – un cuvânt portughez care înseamnă „oameni care poartă saci mari” – a traversat în fiecare zi Podul Prieteniei din Paraguay. Au vândut jachete de piele, lenjerie de pat, ceasuri, CD-uri și alte mărfuri pe care le-au cumpărat din Ciudad del Este în piețele stradale din Brazilia.

Pentru a aduna aceste bunuri, sacoleiros au călătorit din toată Brazilia pentru a face comerț în Ciudad del Este, călătorind uneori zile întregi cu autobuzele.

Privind „piețele notorii”

În anii 2000, țările puternice au promovat liberalizarea comerțului și aplicarea regulilor comerciale prin intermediul nou formată Organizație Mondială a Comerțului.

Guvernul SUA și grupurile comerciale braziliene sunt îngrijorate de faptul că fluxul de mărfuri contrafăcute și contrabandă din Paraguay a redus profiturile corporative și a afectat economia SUA. Din 2011, Departamentul de Stat și-a exprimat aceste preocupări în rapoarte anuale despre ceea ce numește „piețe notorii.”

Oamenii implicați în acest comerț de frontieră plin de viață și susținătorii lor se opun față de susținătorii liberului schimb care scriu reguli comerciale potrivite propriilor interese.

Sub presiunea SUA, Brazilia a încercat să reprime contrabanda, dar nu a reușit să facă distincția între sacoleiros care se luptă pentru a-și câștiga existența și marii contrabandişti şi traficanţi de droguri. În schimb, Brazilia i-a tratat pe toți ca pe niște criminali periculoși.

Oficialii brazilieni au luat măsuri împotriva sacoleiros, punând în aplicare legile pe care le ignoraseră anterior, sporind supravegherea granițelor și confiscarea bunurilor sacoleirosului în raiduriși datoriile lor.

Acest a împins comercianții informali pe rute mai periculoaseprecum rețelele de porturi clandestine de-a lungul râului Parana și lacului Itaipu, care sunt necesare pentru a naviga în mici skiff-uri de lemn.

Brazilienii care transportă mărfuri cumpărate în Ciudad del Este se apropie de Podul Prieteniei, care leagă orașul paraguayan de Foz do Iguacu, Brazilia, în 2010.
Norberto Duarte/AFP prin Getty Images

Oficializarea sacoleiros

Pe măsură ce Brazilia a criminalizat sacoleiros, acești lucrători informali au luptat pentru politici care le-ar proteja mijloacele de existență.

Un plan Brazilia-Paraguay numit regim comercial unic – Régimen de Tributo Unificado în spaniolă – a încercat să-i integreze pe sacoleiros în economia formală și să-i transforme în „micro-antreprenori”.

În noul sistem, sacoleiros înregistrați plătesc taxe mai mici pentru anumite bunuri de consum achiziționate din magazinele înregistrate și urmărite printr-un sistem electronic. Sistemul a fost conceput pentru a diferenția între două fluxuri de mărfuri vândute străinilor: mărfuri cumpărate de turiștii care vânează chilipiruri pentru uz propriu și articole cumpărate în vrac de sacoleiros din Paraguay pentru a le vinde peste granița din Brazilia.

Înainte de intrarea în vigoare a acestui sistem, toți vizitatorii puteau achiziționa mărfuri fără taxe până la o limită oficială cuprinsă între 150 și 500 USD.

În ciuda eforturilor Statelor Unite de a distruge planula intrat în vigoare în 2012. Ulterior, numai întreprinderile înregistrate au putut participa la Sistemul unic de tranzacționare.

Vânzătorii ambulanți informali nu au putut îndeplini aceste cerințe și au fost excluși.

O altă eroare: Negociatorii au ignorat cercetările care recomandau o cotă generală de impozitare de cel mult 22%, așa că contrabanda nu ar merita costurile și riscurile, am aflat de la un oficial paraguayan. În schimb, au stabilit cota totală de impozitare la 25%.

Câteva întreprinderi s-au înregistrat, iar planul a mers prost.

În timp ce SUA s-au opus oficializării sacoleiros, cei Agenția SUA pentru Dezvoltare Internațională a finanțat cercetarea în spatele unui plan similar de oficializare a comerțului cu produse electronice vândute de întreprinderile mai bogate. Am descoperit că acest plan le-a redus povara fiscală la puțin peste 5%.

Tratamentul diferențial al lucrătorilor informali și al comercianților bogați reflectă un dezechilibru în puterea lor de negociere. De asemenea, susțin că reflectă prejudecăți comune împotriva lucrătorilor informali și realitatea lor economică.

Protecție împotriva anumitor tranzacții ilegale

Cu toate acestea, oficialii de stat au protejat unele aranjamente ilegale, cum ar fi fostul președinte Horacio Cartes contrabanda cu tigari. În ciuda multor plângeri internaționale, alianţele politice protejau reţelele clandestine transportându-și țigările pe piețele regionale.

Economiile informale pot oferi mijloace de trai pentru milioanele excluse de la munca formala, ele însufleţesc oraşele şi oferă servicii civice importante. Consider că eforturile de a forța pe toată lumea să respecte regulile trebuie să fie însoțite de angajamentul de a proteja mijloacele de trai ale lucrătorilor săraci.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *