Encylcopedia Britannica a publicat odată o listă cu „102 mari idei” ale umanității – și a ridicat mai multe întrebări decât răspunsuri

Encylcopedia Britannica a publicat odată o listă cu „102 mari idei” ale umanității – și a ridicat mai multe întrebări decât răspunsuri

În numărul său din 26 ianuarie 1948, revista Life a publicat o caracteristică prezentând „102 Mari Idei” ale civilizaţiei occidentale. Proiectul a fost creația lui Mortimer Adler, profesor de filozofie și drept la Universitatea din Chicago, și a supervizorului său, Robert Maynard Hutchins, pe atunci cancelar al universității și director al Enciclopediei Britanice, pe care universitatea o deținea din 1943.

Hutchins și Adler identificaseră ceea ce credeau ei a fi cele 432 de cărți mari ale civilizației occidentale, pe care enciclopedia plănuia să le publice ca un set complet. Pentru a permite cititorilor să navigheze în această colecție, o echipă de cercetători a pregătit un index. Sintopiconul lui Adler, așa cum a devenit cunoscut indexul de atunci, va continua să fie publicat ca volumele doi și trei din enciclopedia de 54 de volume Great Books of the Western World.

Pe antetul portret al grupului de pagini duble Caracteristica extinsă a vieții, Adler și William Gorman din enciclopedie pozează de fiecare parte a marcajelor grupate. Între ei stau 102 cutii cu fișemarcate alfabetic.

Inventat într-un moment înainte ca computerele să fie disponibile pe scară largă, indicatorul a fost cu siguranță o realizare impresionantă. A fost nevoie de 24 de cercetători aproximativ cinci ani pentru a finaliza manual și a costat aproape un milion de dolari pentru a produce.

Rezultatele, însă, ridică mai multe întrebări decât răspunsuri despre cine decide exact ce contează ca cunoștințe. Chiar și astăzi, politica și structurile de putere determină care cărți sunt „excelent” – și care nu.

O reclamă într-un număr din 1965 al revistei Playboy pentru Encyclopedia Britannica’s Great Books.
Patti McConville / Alamy

Categorizarea cunoștințelor

Hutchins și Adler credeau că Syntopiconul a prezentat cea mai importantă și cuprinzătoare colecție de cunoștințe umane de până acum. În opinia lor, aproape fiecare concept din lume a fost inclus în cărțile de referință recunoscute. Acestea au variat de la #1: Înger până la #102: Lume – care includea, printre altele, Frumusețe, Aleatoriu, Obicei, Retorică, Sclavie, Tiranie și Voință, fiecare numărând mai mult de 30 de subdiviziuni.

De la început, oamenii au avut probleme cu procesul de selecție. Articolul Life (fără subliniere) a subliniat că toți cei 71 de autori ai celor 432 de cărți, de la Homer la Freud, erau bărbați. El a mai remarcat că, în timp ce „bărbatul” era subiectul unei secțiuni, „femeia” nu a apărut ca idee principală, ci ca o subdiviziune a secțiunilor Familie, Bărbat și Dragoste.

Excluzând femeile de la a fi luate în serios ca savante și considerate ca subiecte demne de examinat, indicele a întărit și a reprodus, în tipărire, prejudecățile și structurile de putere care au oprimat femeile atât de mulți ani.

Cercetătorii au subliniat, de asemenea, că niciuna dintre cărți nu a fost scrisă de autori de culoare. Arii întregi de studii au fost ignorate, așa cum a spus un comentator pune-o peîn contrast cu prejudecățile înguste ale lui Adler.

Între timp, reporterul New Yorker Dwight McDonald a remarcat o „supra accent provincială” pe literatura engleză în detrimentul altor traditii literareși a concluzionat că ceea ce altfel ar putea fi numite „excentricități aleatorii” ale selecției au fost de fapt ocluzii sistematice. În opinia sa, ele proveneau mai degrabă din „doctrină decât din supraveghere”.

Autorul Marshall McLuhan ajuns la o concluzie similară. În cartea sa din 1951, The Mechanical Bride, el a scris că „idei excelente” au fost „extrase din cărțile grozave pentru a oferi un instrument indexal pentru manipularea cărților în sine”.

Comercializarea cunoștințelor

Astfel, indicele lui Adler a avut prejudecăți de gen, rasiale și culturale, dezvăluind modul în care cunoștințele erau prezentate publicului, politicile și structurile de putere ale vremii. Este un exemplu perfect al modului în care cunoștințele pot fi folosite ca sursă de putere și control – și monetizate.

Syntopicon a fost la fel de mult rezultatul unor decizii de afaceri, pe cât a fost o bucată de cercetare academică. Enciclopedia Britannica avea cărți de vândut. Indexul – și acoperirea de presă rezultată pe care a generat-o – ar putea fi privite ca material promoțional.

Dar afacerile lui Hutchin și Adler erau, de asemenea, mult mai mult decât atât. În multe privințe, cele 102 Mari Idei au fost un simbol – un indicator al stimei și prestigiului. Hutchins Conform rapoartelor au susținut că reprezintă un set utopic de instrumente educaționale, cu potențialul de a „salva lumea de la autodistrugere”.

O reclamă vintage alb-negru.
Făcând pretenții mari în 1913.
Wikimedia

Enciclopedia Britannica s-a poziționat ca un „deținător” respectat al cunoștințelor – o organizație cu puterea de a decide ce contează drept cunoaștere și ce nu. Astăzi, platforme de publicare online promovează în mod similar anumite puncte de vedere pentru a construi audiență și generează profit.

În cercetarea mea, am arătat și cum companii de social media Gestionați cu atenție ceea ce apare în feedurile utilizatorilor pentru a genera mai mult conținut și, prin urmare, mai multe venituri din reclame. Rezultatul este că deseori ajungem să avem viziuni destul de distorsionate asupra lumii, pe măsură ce devenim parte din agitația nesfârșită, producând și consumând conținut pentru profitul altora.

Ca cititori și consumatori de cunoștințe, trebuie să ne amintim că lucrurile pe care le citim sunt toate publicate cu un motiv. Există politică în cunoaștere, așa cum există politică în educație și politică în viața noastră de zi cu zi. Chiar dacă lucrurile pe care le citim provin din surse „bune” și „de încredere”, trebuie luată o decizie cu privire la ceea ce este inclus și ce este lăsat afară.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *