Epavele plin de viață subacvatică, de la microbi la rechini

Oamenii au navigat pe oceanele lumii de mii de ani, dar nu toți au ajuns în port. Cercetătorii estimează că există aproximativ trei milioane de epave din întreaga lume, se odihnesc în râuri și golfuri puțin adânci, în apele de coastă și în oceanul adânc. Mulți s-au scufundat în timpul dezastrelor – unii în timpul furtunilor sau după eșugare, alții în luptă sau în ciocniri cu alte nave.

Epave ca RMS Titanic, RMS Lusitania și Ecranul USS evocă povești despre curaj și sacrificiu uman, comori scufundate și mistere nerezolvate. Dar există un alt unghi al poveștilor lor care nu implică oameni.

eu am a studiat biologia naufragiilor în Statele Unite și la nivel internațional timp de 14 ani. Din această lucrare, am învățat că epavele nu sunt doar icoane culturale, ci pot fi și comori biologice care creează habitat pentru diferite comunități de viață subacvatică.

USS Monitor, care s-a scufundat în largul Capului Hatteras, Carolina de Nord, într-o furtună, pe 31 decembrie 1862, este acum un centru de viață marină.

Recent, am condus o echipă internațională de biologi și arheologi pentru a dezvălui misterele modului în care are loc această transformare. Bazându-ne pe progresul științific al echipei noastre și al colegilor internaționali, noi studiu nou descrie modul în care epavele pot avea o a doua viață ca habitate pe fundul mării.

O nouă casă pentru viața subacvatică

Navele sunt de obicei realizate din metal sau lemn. Când o navă se scufundă, adaugă structură străină, creată de om, pe fundul mării.

De exemplu, tancul al Doilea Război Mondial EM Clarke s-a scufundat pe un fund relativ plat, nisipos în 1942, când a fost torpilat de un submarin german. Până astăzi, epava metalică intactă se ridică deasupra fundului mării din Carolina de Nord ca un zgârie-nori subacvatic, creând o oază de insulă în nisip.

În acest videoclip povestit de cercetătorul NOAA Avery Paxton, rechinii-tigru de nisip plutesc deasupra epavei EM Clark în largul Carolinei de Nord, cu școala în apropiere. Apar și ghiopii și un pește leu invaziv.

Creaturile care locuiesc pe și în jurul navelor scufundate sunt atât de diverse și abundente încât oamenii de știință numesc adesea aceste locuri „epave vii.” Viața marine, de la creaturi minuscule până la unele dintre cele mai mari animale din mare, folosesc epavele ca locuințe. Coralii și bureții frumos colorați acoperă suprafețele epavelor. Bancile argintii de pești momeală ies și sclipesc în jurul structurilor, urmăriți de prădători eleganti, care se mișcă rapid. Rechinii navighează uneori în jurul epavelor, probabil odihnindu-se sau căutând pradă.

Originea unei a doua vieți

Transformarea unei nave dintr-o navă de lucru într-o metropolă înfloritoare a vieții marine poate părea un basm. Are o poveste de origine care odată – naufragiul – și un ciclu de viață care ajunge la structura scufundată și începe să înflorească.

Microbii microscopici invizibili cu ochiul liber se instalează mai întâi pe suprafața epavei, formând un covor de celule, numit biofilm. Această acoperire ajută la faceți structura epavei potrivită pentru ca animalele larvare precum bureții și coralii să se așeze și să crească acolo.

Diverse creaturi marine care trăiesc pe epava Ewing Bank din secolul al XIX-lea, cu cocă de lemn, situată la 2.000 de picioare (610 de metri) adâncime în Golful Mexic.
NOAA

Animalele mai mari, cum ar fi peștii, apar uneori în câteva minute de la scufundarea unei nave. Peste mic se ascund în crăpăturile şi crăpăturile structurii, în timp ce rechini mari aluneca in jurul ei. Țestoasele marine și mamifere marine precum foci de blană au fost găsite și în epave.

Puncte fierbinți pentru biodiversitate

Epavele găzduiesc cantități și varietăți de viață marină care le pot face puncte fierbinți pentru biodiversitate. Microbii care transformă structura epavă într-un habitat îmbogățesc și nisipul din jur. Dovezile din epavele adânci ale Golfului Mexic arată că a halou de diversitate microbiană crescută radiază în exterior oriunde de la 650 la 1.000 de picioare (200-300 de metri) de la epavă. În Oceanul Atlantic, mii de grupareo specie de pești de recif foarte apreciat de pescari, se adună în jurul și în epave.

Peștii plutesc deasupra suprafeței unei nave naufragiate.

Grupuri și o anghilă, jos în centru, pe epava submarinului german U-576 în largul coastei Carolinei de Nord.
NOAA

Epavele pot servi, de asemenea, drept trepte către fundul oceanului, pe care animalele le folosesc ca case temporare în timp ce se mută dintr-o locație în alta. Acest lucru a fost documentat în zone ale lumii cu concentrații dense de epave, cum ar fi în largul Carolinei de Nord, unde furtunile și războiul au scufundat sute de nave.

În această parte a oceanului, cunoscută popular sub numele de “Cimitirul Atlanticului», probabil pește de recif folosiți epavele insulei ca piste atunci când vă deplasați spre nord sau spre sud, departe de ecuator pentru a găsi temperaturi favorabile apei ca schimbări climatice încălzește oceanele. Oamenii de știință au observat și ei rechini-tigru de nisip călătorind de la o epavă la alta, eventual folosind epavele ca opriri de odihnă în timpul migrației.

În apele adânci, viața care crește pe epave poate chiar genera energie. Viermii tubulari care cresc pe materiale organice reziduale, cum ar fi hârtia, bumbacul și lemnul, găzduiesc bacterii simbiotice care produc energie chimică. Astfel de colonii de viermi tubare au fost documentate în Golful Mexic pe Steelhead iaht de lux Anona.

Misterele biologice abundă

În ciuda valorii lor biologice, epavele pot amenința și viața subacvatică prin modificarea sau distrugerea habitatelor naturale, provocând poluare și răspândirea speciilor invazive.

Când o navă se scufundă, poate deteriora habitatele existente pe fundul mării. Într-un caz bine documentat din Insulele Line din Pacificul central, unul epavă de fier scufundat într-un recif de corali sănătos. Injecția de fier a redus semnificativ acoperirea coralilor, iar reciful a fost invadat de alge.

Navele pot transporta poluanți ca combustibil sau marfă. Pe măsură ce epavele se deteriorează în apa de mare, există riscul ca acești poluanți să fie eliberați. The nivel de risc depinde de cât de multă poluare a transportat nava și cât de intactă este epava. Un studiu recent a arătat că efectele poluanților naufragii pot fi urmărite până la microbi până la La 80 de ani de la epavă.

Navele și avioanele naufragiate în timp de război pot scurge materiale toxice timp de decenii după ce ajung să se odihnească în ocean.

De asemenea, epavele pot ajuta, din neatenție, răspândirea plantelor și animalelor invazive care fac ravagii biologice. Epavele sunt structuri noi în care speciile invazive se pot stabili, se pot dezvolta și se pot folosi ca un centru de răspândire în alte habitate. Cupa de corali invaziva s-a extins la epavele din Al Doilea Război Mondial în largul coastei Braziliei. În atolul Palmyra din Pacific, un tip de anemonă numită coralină a intrat repede o epavă și acum amenință recifele de corali sănătoase.

Viitorul explorării naufragiilor

Epavele creează milioane de locuri de studiu pe care oamenii de știință le pot folosi pentru a pune întrebări despre viața și habitatele marine. Una dintre cele mai mari provocări este că multe epave nu au fost descoperite sau se află în locații îndepărtate. Progresele tehnologice pot ajuta cercetătorii să vadă cele mai inaccesibile zone ale oceanului, nu numai pentru a găsi epave, ci și pentru a înțelege mai bine biologia lor.

Maximizarea descoperirii va necesita biologi, arheologi și ingineri să lucreze împreună pentru a explora aceste habitate speciale. În cele din urmă, cu cât învățăm mai mult, cu atât mai eficient putem păstra aceste pietre prețioase istorice și biologice.

Leave a comment