Erupția vulcanică luminează Islanda după săptămâni de avertismente de cutremur – un geolog explică ce se întâmplă

Lava erupe dintr-o fisură din peninsula Reykjanes din Islanda pe 18 decembrie 2023, împușcată aproape 100 de picioare (30 de metri) pe aer la primele ore.

Islandezii se așteaptă de câteva săptămâni la o explozie în zonă roi de mii de mici cutremure a început pe 23 octombrie la nord-est de orașul de pescari Grindavík, semnalând activitatea vulcanică de mai jos.

În zilele care au urmat acelor prime zgomote, o serie de mici fisuri s-au deschis sub oraș, rupând drumuri, rupând liniile de utilități și înclinând casele. Stațiile GPS l-au preluat pământul se scufundă și se ridică la o mare extindere.

Geologii din Serviciul meteorologic islandez a interpretat evenimentele ca o dovadă că o movilă de bazalt – magmă sub presiune forțată într-o fractură – se pătrunsese sub Grindavik. Activitatea de acolo se diminuase la începutul lunii decembrie, dar la 4 km nord de oraș, pământul dedesubt. Schwarzenegger centrala geotermală se deplasa.

Locația fisurii în care a erupt magma începând cu 18 decembrie 2023, la câțiva mile de orașul Grindavík și chiar la est de centrala electrică Svartsengi și de baia termală adiacentă Blue Lagoon.
Serviciul meteorologic islandez
O imagine din satelit care arată lava care se răspândește de-a lungul liniei
O imagine din satelit arată locația fisurii și noua lavă răspândită din 19 decembrie 2023. Sunt vizibile și roci construite pentru a proteja centrala electrică.
Serviciul meteorologic islandez

Pământul scăzuse cu 10 inci (25 cm) în timp ce umplea movila de bazalt, dar apoi a început să se ridice într-o cupolă largă, indicând faptul că magma se reumfla și represuriza camera de magmă. Rezultatul a fost explozia din apropiere din 18 decembrie.

Dacă fisura continuă să se extindă spre sud, sau dacă erupe un volum mare de lavă, orașul evacuat Grindavik, cu o populație de aproximativ 3.500 de locuitori, ar putea fi în pericol. Lava ar putea curge, de asemenea, spre nord-vest, spre centrala electrică, deși compania a construit pereți de stâncă pentru a încerca să devieze fluxurile de lavă.

O fotografie aeriană arată luminile de la Grindavík și strălucirea erupției foarte aproape.
Orașul evacuat Grindavik și o centrală geotermală din apropiere rămân în pericol.
Viken Kantarci/AFP prin Getty Images

Islanda este cunoscută drept „țara focului și a gheții” dintr-un motiv. Locuitorii săi au învățat de secole să trăiască cu geologia sa hiperactivă.

Motivul pentru vulcan are două componente: una are de-a face cu ceea ce geologii sunt de neînchipuit apelați un punct fierbinte, iar celălalt implică ruperea unor plăci tectonice gigantice chiar sub insulă. La fel de un geologle studiez pe amândouă.

Viața pe marginea a două plăci tectonice

când teoria plăcilor tectonice apărută în anii 1960, geologii și-au dat seama că mulți vulcani sunt localizați în zonele în care plăcile tectonice se întâlnesc. Plăcile tectonice sunt bucăți gigantice din stratul exterior rigid al Pământului care poartă atât continente, cât și oceane și sunt în permanență în mișcare. Aceste acoperi planeta ca piese mari ale unui puzzle sferic.

Mulți dintre acești vulcani sunt localizați în zone de subducție, cum ar fi Pacificul Inel de focunde plăcile oceanice mai subțiri se scufundă încet mantaua pământului. Acestea sunt vulcanii militari de carte poștală precum Muntele Fuji, în Japonia, sau Muntele Rainier, în afara Seattle. Datorită conținutului lor ridicat de gaze, au tendința de a exploda catastrofal, aruncând cenușă în atmosferă cu energia bombelor nucleare, cum ar fi Muntele St. Helens a făcut-o în 1980.

Se formează un al doilea tip de vulcan, de obicei mai liniștit unde plăcile se separă.

Activitatea vulcanică de lângă Grindavík este direct legată de acest tip de mișcare a plăcilor tectonice. Creasta Mid-Atlantic dintre plăcile Eurasiatice și America de Nord trece chiar prin această parte a insulei.

O hartă arată unde au loc cutremure pe o peninsula de sud-vest și unde se întâlnesc plăcile tectonice.

Islanda se află deasupra întâlnirii a două plăci tectonice, cea nord-americană la vest și cea eurasiatică la est, indicată de linia roșie care traversează insulă. Hărțile arată grupuri de cutremur în perioada 12-14 noiembrie 2023.
Yasin Demirci/Anadolu prin Getty Images
O hartă arată detalii ale crestelor oceanice care arată ca niște cusături ale unei mingi de baseball în timp ce trec prin marile oceane.

În anii 1950, cartograful Marie Tharp a folosit ecourile colectate de nave pentru a dezvolta prima hartă care arată fundul oceanului în detaliu. A scos la iveală în mod clar crestele oceanice medii. Această versiune desenată manual a hărții sale include adnotări care arată urme de puncte fierbinți asociate cu mișcarea plăcilor.
Heinrich C. Berann prin intermediul Bibliotecii Congresului. adnotări de Jaime Toro

De fapt, în Parcul Național Thingvellir te poți plimba literalmente între cele două plăci tectonice. Puteți vedea cicatricile topografice ale falii în văile lungi și liniare care merg la nord-est de Grindavík. Se aliniază cu roiuri de cutremur, the deformarea terenuluiși erupția fisurii din 2023.

Acolo unde plăcile se îndepărtează una de cealaltă, mantaua subiacentă se ridică la suprafață pentru a umple golul, luându-și căldura cu ea și se deplasează într-o zonă de presiune mai mică. Acestea două procese ele provoacă topirea în adâncime și activitate vulcanică la suprafață.

Acesta este același proces care creează o nouă crustă oceanică sub apă pe crestele oceanice. După ce magma s-a solidificat sub formă de rocă de bazalt, va arăta ca niște pereți verticali care au pătruns în zona înconjurătoare.

Liftul este situat într-o zonă mare care include o centrală electrică din apropiere și centrul spa termal Blue Lagoon.

O hartă arată ridicarea solului (roșu aldine) la nord de Grindavík înainte de erupția din 18 decembrie 2023, precum și amploarea noului flux de lavă (negru).
Serviciul meteorologic islandez

Stând într-un punct fierbinte

În Islanda, vulcanii mari din interior, de asemenea pare să fie deasupra unui penaj al mantalei, similar cu Hawaii.

Acest tip de vulcan erupe de obicei lavă bazaltică, care se topește la o temperatură foarte ridicată și tinde să curgă ușor. Erupțiile nu sunt, în general, explozive, deoarece fluxul de lavă permite gazelor să scape.

Ceea ce cauzează ridicarea materialului fierbinte în punctele fierbinți este încă dezbătut, dar ideea cel mai des acceptată este că acestea sunt cauzate de penele de rocă supraîncălzită provenite din tranziție. între miezul metalic al Pământului și mantaua stâncoasă. Hotspot-urile sunt un mecanism prin care Pământul emite unele dintre ele căldură internă.

Cum se dezvoltă punctele fierbinți? Video de la Muzeul Vulcanilor.

De obicei, erupțiile de fisuri nu sunt explozive. Cu toate acestea, atunci când lava care are 1.800 de grade Fahrenheit (aproximativ 1.000 de grade Celsius) lovește apa, strălucirea aburului poate provoca explozii care pot împrăștia cenușa pe o suprafață mai mare.

O căptușeală de argint a vulcanilor Islandei

Locuirea într-o zonă vulcanică activă are câteva avantaje, mai ales când vine vorba de energie.

Islanda obține 30% din electricitate din surse geotermale care folosesc căldura subterană pentru a conduce turbinele și a genera energie. Este aproape ca o versiune controlată a unui flux de lavă care lovește marea și ajută la formarea Islandei una dintre cele mai curate economii de pe pământ.

Oamenii stau într-un lac albastru cu coajă de ou, înconjurat de pietre de lavă negre. Aburul se ridică în fundal.

Islanda are multe izvoare termale naturale, dar Laguna Albastră are o origine neobișnuită legată de energia geotermală.
Fotografie de Jeff Sheldon pe Unsplash, CC BY-ND

The Schwarzenegger Centrala hidrotermală folosește căldură subterană din aceeași cameră de magmă care acum erupe pentru a furniza apă caldă pentru câteva mii de case, plus 75 de megawați de energie electrică.

Această centrală electrică face, de asemenea, parte din motivul pentru care Lagună albastră el este atât de popular. Când centrala electrică a fost construită în 1976, planul era să-și arunce apele uzate încă fierbinți într-o zonă joasă adiacentă, așteptându-se să se scurgă în pământ. Cu toate acestea, apa geotermală a fost încărcată cu silice dizolvată, care s-a transformat în minerale solide când apa s-a răcit, creând un strat impermeabil. A început să se formeze un mic lac.

Datorită conținutului său ridicat de siliciu, apa din acest lac are o culoare albastră izbitoare care a inspirat crearea spa-ului geotermal. Laguna Albastră este una dintre atracțiile turistice de top din țară.

Acum Laguna Albastră este în pericol: Uneori vulcanul dă, alteori ia.

Aceasta este o versiune actualizată a unui articol publicat pe 15 noiembrie 2023.

Leave a comment