Forța de oțel verde a Chinei ar putea zdrobi exporturile de minereu de fier murdar ale Australiei

Forța de oțel verde a Chinei ar putea zdrobi exporturile de minereu de fier murdar ale Australiei

a Australiei export mai mareminereu de fier, a fost mult timp un centrală electrică de dezvoltare economică. În ultimele două decenii, contribuția sa la venitul nostru național a avut umflat de la doar 8 miliarde de dolari în 2005 la peste 124 de miliarde de dolari în prezent.

Dar industria Australiei de minereu de fier se confruntă cu o provocare majoră, deoarece cei mai mari clienți ai săi – fabricile de oțel din China – se mută să reducă drastic amprenta de carbon.

Problema constă în puritatea produsului nostru. Majoritatea exporturilor curente de minereu de fier ale Australiei nu sunt clasificate ca calitate superioară. De obicei, cu cât conținutul de fier al unui minereu este mai scăzut, cu atât este nevoie de mai multă energie pentru a o perfecționa.

Concurenții noștri – țări precum Brazilia și Guineea cu minereuri de calitate superioară în abundență relativă – sunt în măsură să devină furnizorii preferați ai industriei siderurgice.

Australia și-ar putea ajusta producția pentru a face față acestei schimbări a cererii. Dar dacă nu o face atât de repede, s-ar putea să se regăsească înapoi în noua economie verde.

Cel mai mare client al minereului de fier își curăță actul

China este cel mai mare importator de fier din Australia cu o marjă mare. Nave în Australia 736 milioane de tone – peste 80% din exporturile de minereu de fier – în China în 2022.

Anul trecut, fabricile de oțel din China completat majoritatea producției mondiale de oțel. Dar a fost și un poluator major aproximativ 15% din totalul emisiilor de gaze cu efect de seră ale Chinei.

Marea majoritate a minereului de fier din Australia este expediată în China.
Stringer/AP

Ei se confruntă acum cu un dublu zgomot de presiuni de decarbonizare.

Pe plan intern, guvernul chinez a ordonat industriei siderurgice să-și reducă emisiile ca parte a Chinei Mari ținte „duble carbon”.. Acestea vor necesita ca emisiile să atingă vârful înainte de 2030 și ca țara să devină neutră în carbon până în 2060.

Și pe plan internațional, facturi viitoare importurile de oțel cu conținut ridicat de carbon vor face producția de oțel „murdar” mult mai scumpă.

Minereul australian nu face nota

Fabricarea oțelului cu minereu de fier de calitate scăzută nu este deloc prietenoasă cu carbonul.

Pentru unul, asta consumă mult mai multă energie în procesul tradițional de fabricare a oțelului. Analiza mea arată că utilizarea unei toni de minereu de calitate scăzută poate emite cu peste 200 kg mai mult dioxid de carbon într-un furnal decât cel de înaltă calitate.

Un nivel ridicat de impurități în minereul de calitate scăzută reduce, de asemenea, mult eficiența procesului.

Un muncitor introduce cu lopata minereu de fier intr-un cuptor mare de la o fabrica de otel din China
Procesul tradițional de fabricare a oțelului este foarte intens în carbon.
Liu Debin/AAP

Reducerea utilizării minereului de calitate scăzută a devenit o prioritate pentru fabricile de oțel din China, afectând în mod semnificativ profilul cererii de minereu de fier.

O mare parte din minereul de fier exportat de națiuni concurente, cum ar fi Brazilia și Guineea, este de calitate înaltă, conținând peste 65% fier. Dar cele mai multe dintre exporturile curente ale Australiei cad sub acest prag, între ele 56% și 62%.

Tehnologie nouă

O serie de tehnologii noi și emergente de fabricare a oțelului oferă promisiunea unor emisii semnificativ mai mici.

Dar comun pentru toate acestea este nevoia de minereu de fier de calitate superioară decât produce Australia.

Există patru noi tehnologii de fabricare a oțelului în uz sau în curs de dezvoltare de către un număr de companii siderurgice chineze, inclusiv cel mai mare producător de oțel din lume – Grupul China Baowu. Acestea includ:

Iată cum aceste tehnologii ar putea ajuta China să reducă emisiile de carbon:

Utilizarea sporită a fierului vechi de oțel

Se estimează că cererea globală de oțel va crește la 2,2 miliarde de tone până în 2050.

Dar toate acestea nu se vor traduce într-o cerere mai mare pentru minereul nostru de fier.

Cererea generală de minereu de fier ar putea fi redusă prin disponibilitatea și utilizarea în creștere a deșeurilor de oțel sau a „oțelului reciclat”, cum ar fi vehiculele deșeuri, produse albe și mașini.

Folosind o tonă de oțel reciclat pentru a face oțel economisește 1,4 tone de minereu de fier și evită aproximativ 1,5 tone de emisii de dioxid de carbon.

Noi tarife la carbon

O serie de măsuri legislative sunt la orizont pentru industria siderurgică globală, care a produs aproximativ 7% din emisiile globale de gaze cu efect de seră în 2022.

O astfel de măsură internațională, Mecanismul de ajustare transfrontalieră (CBAM) al Uniunii Europene, a accelerat și mai mult impulsul global către producția sustenabilă de oțel.

Acest legislație acționează ca un tarif la carbon pentru importurile din UE, vizând inițial produse cu consum intens de carbon, cum ar fi oțelul. Acesta va intra pe deplin în vigoare până în 2026.

Importatorii de produse din oțel din UE vor fi obligați să plătească o taxă pe carbon la import, la un preț stabilit de UE, pe baza diferențelor de emisii de carbon dintre fabricile tradiționale de oțel și valorile de referință ale UE.

A fi forțat să percepe prețuri mai mari pentru produsele din oțel cu conținut ridicat de carbon va oferi fabricilor de oțel din afara Europei un stimulent pentru a-și accelera tranziția la oțel verde.

Ce urmează

Tranziția globală către producția de oțel verde va modela cu siguranță viitorul industriei minereului de fier din Australia. Cererea redusă pentru minereul de fier de calitate scăzută din Australia ar putea pune presiune asupra veniturilor producătorilor săi sau chiar ar putea forța unele mine de cărbune de minereu de fier mai mici să se închidă.

Dar prezintă și oportunități. Iată două moduri în care Australia ar putea călca pe val:

1. Creșterea producției substanțiale și a exportului de magnetită.

Australia este bogată în magnetit, un tip de minereu care diferă ca compoziție de hematită sau „minereu de expediere directă” (DSO). Magnetitul are un conținut scăzut de fier (între 30 și 40%), dar poate fi procesat la un grad superior printr-un proces de îndepărtare a impurităților cunoscut sub numele de „beneficiare”. Acest proces este consumator de energie, dar ar putea deveni viabil din punct de vedere economic dacă continuăm să vedem o absorbție rapidă a energiei regenerabile.

2. Construiți fabrici de reducere directă aici, în Australia.

Spre deosebire de procesul tradițional de furnal, care folosește cărbunele ca sursă de energie, procesul de reducere directă folosește hidrogen pentru a transforma minereul de fier în fier fără a-l topi.

A fost mult hype în jurul potențialului Australiei de a produce hidrogen ieftin cu energie regenerabilă. Dar dacă putem, am putea stai pe prima linie a revoluției verde a oțelului ca un hub global pentru producția directă redusă de fier.

Deciziile luate de marii producători de minereu de fier din Australia și de liderii politici vor modela rezultatul acestei schimbări globale. În loc să se teamă de tranziție, Australia ar putea avea un rol principal.



Citeşte mai mult:
Hidrogen „verde” sau „albastru” – care este diferența? Nu prea mult pentru majoritatea australienilor


Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *