Importanța mineralelor critice nu ar trebui să accepte cu orice preț extracția lor

Importanța mineralelor critice nu ar trebui să accepte cu orice preț extracția lor

Încălzirea globală este reală, iar schimbările climatice se agravează pe zi ce trece incendii de pădure aprinse, ierni neobișnuit de calde și dezastre de inundații desfăşurat în toată Canada. Între timp, tranziția către zero carbon necesară pentru a se îndepărta de un viitor atât de îngrozitor este împiedicată de o slăbiciune cheie – „mineralele critice”.

The tranziția energetică depinde de ce se spune „baterie” sau „critic” minerale pentru a avea succes — minerale care trebuie extrase sau reciclate. telefoane inteligente, cipuri supraconductoare, tehnologii de energie regenerabilă și chiar și cel industria de apărare toate se bazează în mare măsură pe minerale critice. Cererea pentru aceste minerale este stabilită la tripla până în 2030.

Cu toate acestea, realitatea nefericită este că furnizarea acestor metale pur și simplu nu există, iar extracția lor prezintă riscuri sociale și ecologice enorme. Această problemă ne privește pe toți.

Care sunt mineralele critice?

Nu există un consens universal asupra a ceea ce sunt mineralele critice. Diverse țări și organisme precum Agenția Internațională pentru Energie sau Banca Mondială au liste diferite și conținutul acelor liste nu rămâne static.

De exemplu, cel Lista canadiană a mineralelor critice conține 31 de minerale sau grupuri de minerale. Statele Unite au două liste: the Lista de minerale critice de US Geological Survey conţinând 50 de minerale individuale şi Departamentul de Energie Lista materialelor critice pentru energie, care adaugă materiale energetice precum cuprul și siliciul. Uniunea Europeană are o listă de 34 Materii Prime Critice.

Termenul „mineral critic” este din punct de vedere tehnic o denumire greșită, deoarece majoritatea elementelor de pe aceste liste sunt metale, nu minerale. Cu toate acestea, ele există domenii mai largi de acord: cele mai multe liste includ metale pentru baterii, cum ar fi litiu, nichel, cobalt și cupru, precum și elemente de pământuri rare și metale din grupul platinei. Alte elemente comune sunt aliajele de oțel, cum ar fi cromul, manganul și zincul.

Un container de carbonat de litiu se află într-un depozit de transport maritim la o instalație de litiu din Silver Peak, Nev., în octombrie 2022.
THE CANADIAN PRESS/AP-John Locher

Toate aceste elemente sunt esențiale pentru tranziția energetică. Metalele bateriilor alimentează vehiculele electrice și bateriile de stocare, oțelul și elementele pământurilor rare sunt imperative pentru turbinele eoliene, iar cuprul este esențial pentru rețelele electrice. Pur și simplu, deficiențele minerale critice înseamnă tranziția energetică întârziată și deteriorare efectele climatice.

Cu toate acestea, vehiculele electrice sunt doar la fel de „curate” ca și rețeaua electrică care le alimentează. Sunt la fel de „verzi” ca și părțile lor constitutive. Bateriile necesită nichel, din care ar putea proveni o mină din Filipine care își aruncă legal sterilul (deșeuri toxice) în oceane. Între timp, cobaltul vital nu poate fi separat de mizeria umană a mineritului în Republica Democrată Congo – o industrie minieră denumită „o nouă formă de sclavie, o sclavie subterană.”

De ce sunt mineralele critice problematice?

Se găsesc adesea minerale critice în zăcăminte foarte concentrate geograficși China este o putere dominantă în prelucrarea şi furnizarea acestora. Aceasta înseamnă că tensiuni geopolitice poate îngreuna securitatea acestuia lanțuri critice de aprovizionare cu minerale.

UNU Cartea albă a Forumului Economic Mondial decembrie 2023 cartografiază riscurile ecosistemice care decurg din lipsa aprovizionării cu minerale critice. Concluziile ei sunt clare.

Nu numai a tranziție energetică întârziată ne așteaptă la capătul drumului, dar semnele de pe parcurs arată că aceste pericole s-au manifestat deja.

Un bărbat se uită la o tavă cu baterii din spatele unei benzi transportoare.

Un muncitor testează un produs nou pe linia de asamblare a modulelor la unitatea de producție de baterii litiu-ion a companiei Lion Electric din Mirabel, Que., pe 14 septembrie 2023.
THE CANADIAN PRESS/Christinne Muschi

De exemplu, riscurile politice identificate includ; conflict asupra resurselor, naţionalismul în creştere al resurselor si este in crestere fragmentarea comerțului. Printre riscurile financiare se numără volatilitatea și incertitudinea piețeila fel de Salvați minerale critice.

Riscurile socio-mediuale includ a creșterea exploatării miniere ilegale și unul cerere mai mare pentru ecosistemeîn timp ce riscurile tehnologice indică o cascadă lipsa tehnologiei regenerabile.

Impactul exploatării minerale critice

Când luăm în considerare efectele penuriei de minerale, poate fi tentant să se justifice cu orice preț extracția mineralelor critice, cu toate acestea, aceasta este o eroare periculoasă. The impacturi sociale și de mediu de minerale critice cu minerit slab este îngrozitoare.

Acestea variază de la intensitatea apei cu litiu la peisajele fragile ale deșertului Atacama din Chile la procesele toxice inerente procesării sale elemente de pământuri rare a căror utilizare este omniprezentă în tehnologia inteligentă și turbinele eoliene. Reducerea gradului de minereu înseamnă baraje de decantare din ce în ce mai mari, iar schimbările climatice le fac mai predispuse la accidente.

Pentru comunitățile indigene, Critical Minerals promite ambele si risc. Studiile au aratat că mineralele esențiale sunt adesea foarte concentrate pe pământurile indigene; Pentru ei, întrebarea este dacă acest lucru va deschide ușa Dezvoltarea economică internă sau dacă va fi încă un exemplu în acest sens deplasarea şi distrugerea ecologică în pragul ușii lor.

Importanța autorităților independente de standardizare precum Inițiativa pentru asigurarea minieră responsabilă (IRMA) nu poate fi exagerat. Contrar standardelor din industrie precum Spre minerit durabil, IRMA reprezintă puncte de vedere multiple ale părților interesate. Acestea includ comunități, muncitori, investitori și mine.

Un râu plin de sedimente și poluare este văzut revărsându-se într-un golf.
Conținutul unui iaz de decantare este ilustrat curgând în josul pârâului Hazeltine în Lacul Quesnel, lângă orașul Likely, BC, în august 2014. O defecțiune a barajului de la un iaz de decantare de la mina Mount Polley a provocat intrarea în pârâu a milioane de metri cubi de steril. . Extracția actuală a mineralelor critice se confruntă cu riscuri similare pentru siguranța umană și ecologică.
THE CANADIAN PRESS/Jonathan Hayward

Mineritul este prin natura sa a intensitate energetică mare edita, procesează. Deși este costisitoare și complexă din punct de vedere tehnic să modernizați minele existente în scopuri de electrificare, minele noi ar trebui proiectate având în vedere neutralitatea carbonului. Desigur, acest lucru poate fi deosebit de dificil în locurile cu care vă confruntați provocările de infrastructurăca opțiuni limitate de energie regenerabilă sau cu emisii reduse de carbon.

Exploatarea minieră nu este singura soluție la problema mineralelor critice. Exploatarea urbană (exploatarea deșeurilor electronice) poate juca un rol important. De asemenea, este important să proiectați produse fabricate din minerale critice cu reciclare și reutilizare in minte.

Investind în cercetare și dezvoltare, putem găsi înlocuitori în cele mai problematice minerale, indiferent dacă problemele de bază sunt restricții geopolitice, toxicitate sau încălcări ale drepturilor omului.

Linia de jos

La sfârșitul zilei, avem nevoie de practici miniere responsabile care ne vor permite să obținem mineralele necesare pentru a face tranziția energetică să funcționeze. Cu toate acestea, trebuie să facem acest lucru într-un mod corect și echitabil atât pentru oameni, cât și pentru planetă.



Citeşte mai mult:
Inovația în energie regenerabilă nu este bună numai pentru climă, ci este bună și pentru economie


Acest obiectiv este o cursă împotriva timpului, care necesită atât inovație, cât și vigilență nesfârșită împotriva scăderii standardelor pentru a răspunde nevoilor pe termen scurt – o vigilență pe care trebuie să o menținem cu toții.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *