Încurcarea uneltelor de pescuit supraviețuitoare nu este suficientă pentru balenele drepte pe cale de dispariție – femelele încă nu se reproduc după

Încurcarea uneltelor de pescuit supraviețuitoare nu este suficientă pentru balenele drepte pe cale de dispariție – femelele încă nu se reproduc după

Sună ca un episod al unei emisiuni criminale pe mare: la sfârșitul lunii ianuarie 2024, autoritățile federale de reglementare au aflat că o balenă dreaptă moartă din Atlanticul de Nord a fost zărită lângă Martha’s Vineyard, Massachusetts. Balena a fost remorcată până la țărm, unde peste 20 de oameni de știință americani și canadieni s-au adunat pentru a efectua o autopsiesau autopsia animalelor.

Pe 14 februarie, Administrația Națională Oceanică și Atmosferică din SUA a anunțat că balena era numărul 5120 în catalog urmărind balenele drepte individuale. În plus, a spus agenția, frânghia încorporată adânc în coada balenei provine probabil din Unelte de pescuit pentru homar din Maine.

Încurcarea cu uneltele de pescuit este o amenințare de moarte pentru ei animale pe cale critică de dispariție. Oamenii de știință estimează că, înainte de extinderea vânătorii comerciale de balene în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea, ar fi putut exista tot atâtea 10.000 de balene drepte din Atlanticul de Nord. Astăzi, mai puțin de 360 ​​de persoane au rămas. Aproape 90% dintre ei s-au încurcat măcar o dată.

Când balenele se încurcă în uneltele de pescuit, folosesc energie suplimentară trăgând-o în timp ce înoată. Dacă frânghia este prinsă în jurul gurii lor, ei pot lupta să se hrănească și încet să moară de foame. Frânghiile înfășurate în jurul trupurilor, aripilor sau cozilor balenelor pot tăia pielea animalelor și pot deveni adânc înfipte în carnea lor, așa cum a fost cazul balenei #5120. Acest lucru poate provoca infecții, emaciare cronică și leziuni ale inghinării, mușchilor, oaselor și ale balenei. fanoni – structurile păroase din gura lor pe care le folosesc pentru a filtra prada din apă.

Balenele drepte din Atlanticul de Nord sunt protejate de lege, atât la nivel internațional, cât și în apele SUA, inclusiv politicile care urmăresc să reducă decesele sau rănile grave rezultate din încurcături. Cu toate acestea, chiar și atunci când încurcarea nu ucide o balenă, poate afecta capacitatea indivizilor de a se reproduce, ceea ce este extrem de important pentru o specie cu un număr atât de mic.

Salvatorii îndepărtează cu succes peste 137 de metri de frânghie și o capcană de 60 de kg dintr-o balenă dreaptă din Atlanticul de Nord încurcat în mare.

Într-un studiu publicat recent, am arătat că chiar și încurcăturile pe care oamenii de știință le clasifică drept minore au efecte devastatoare asupra balenelor drepte femele și că, în mod paradoxal, potențialele mame care suferă de încurcături „minore” sunt cel mai puțin probabil să înceapă reproducerea. Ca cercetători cu experiență în marin biologie, ecologie și statisticicredem că descoperirile noastre evidențiază nevoia urgentă de unelte de pescuit fără frânghie care pot reduce amenințările la adresa supraviețuirii acestei specii.

Femelele mai mici au mai puțini pui

Înțelegerea tiparelor de reproducere este esențială pentru a susține speciile pe cale critică de dispariție. Balenele drepte din Atlanticul de Nord au început să se înmulțească istoric la vârsta de aproximativ 9 ani și au dat naștere unui singur pui fiecare trei-patru ani apoi de câteva decenii.

Astăzi, însă, multe femele nu se reproduc încă deloc. În plus, cei care au produs cu succes viței acum nu mai produc un alt vițel mai mult de șapte ani în medie.

După cum am arătat într-un studiu din 2022, după o redresare încurajatoare a populației de balene drepte din Atlanticul de Nord din anii 1970 până la începutul anilor 2000, numărul femelelor de balene drepte mature din punct de vedere reproductiv a scăzut din 2014 încoace. În 2018, au mai rămas doar aproximativ 73 de femele de reproducție, reprezentând aproximativ jumătate din totalul femelelor și o șaseme din întreaga specie.

Alte cercetări au arătat acest lucru sănătate și condiție fizică precară fac dificil chiar și pentru aceste femele să înceapă reproducerea. De la începutul anilor 1980, balenele drepte din Atlanticul de Nord s-au micșorat literalmente: adulții au corpuri mai scurte decât făceau acum câteva decenii. Această tendință este asociată cu încurcăturile în uneltele de pescuit. Ca și în cazul tuturor mamiferelor, dimensiunea corpului femelei scade reduce șansele de reproducere. Balenele mai mici au mai puțini viței.

Balenele drepte din Atlanticul de Nord sunt listate ca fiind pe cale de dispariție din 1970. Au mai rămas aproximativ 360 de indivizi, inclusiv aproximativ 70 de femele active din punct de vedere reproductiv.
Pescuitul NOAA

Rata scăzută a natalității este a factor major în declinul balenelor drepte din Atlanticul de Nord, deci este important să înțelegeți ce le cauzează. Sunt implicate multe organizații urmărind balenele drepte din Atlanticul de Nordinclusiv servicii guvernamentale, acvarii și grupuri de conservare. Fotografiile aeriene permit cercetătorilor să localizeze indivizi și să monitorizeze astfel tendințele populației de balene, nașterile și decesele, modelele de utilizare a oceanelor, sănătatea și ratele de cicatrizare din încurcarea și coliziunile cu navele.

Noul nostru studiu a constatat că femelele balene drepte care au experimentat chiar și o scurtă încurcare înainte de a ajunge la maturitatea sexuală ar putea să nu înceapă niciodată să se reproducă. Chiar și femelele care s-au reprodus anterior sunt mai puțin probabil să se reproducă din nou după un eveniment de împerechere.

Am determinat acest lucru utilizând un model matematic pentru a încorpora informații despre identitatea balenelor individuale, derivate din fotografii ale semne fizice cunoscute sub numele de calusuri pe capete de balenă. Urmărind și fotografiend în mod repetat balenele de-a lungul timpului, oamenii de știință pot estima diferite etape din viața lor, cum ar fi momentul în care femelele nasc.

Slăbiciunea reglementărilor aplicabile

Cercetătorii clasifică gravitatea rănilor rezultate din încurcături ca uşoară, moderată sau severă. Oamenii de știință care gestionează inventarul balenelor drepte clasifică cicatricile sau rănile pielii ca fiind minore dacă au mai puțin de 2 cm (0,8 inchi) fără a pătrunde în vizuina. Dacă sunt mai mari și se potrivesc în anvelopă, sunt clasificate ca medii. Leziunile care se extind adânc în mușchi sau oase sunt clasificate drept severe.

Cercetările noastre arată clar că astfel de termeni încărcați cu valoare sunt potențial înșelătoare, deoarece chiar și micile încurcături pot amenința reproducerea de succes a balenelor.

Mai multe legi protejează aparent balenele drepte din Atlanticul de Nord, inclusiv S.U.A. Legea speciilor pe cale de dispariție și Legea pentru protecția mamiferelor marineși Canada Legea speciilor pe cale de dispariție. În opinia noastră, aceste măsuri nu dau suficientă greutate prevenirii a tot felul de blocaje, indiferent de gravitate.

În conformitate cu Legea privind protecția mamiferelor marine, NOAA dezvoltă și implementează planuri de conservare și așa-numitele planuri de reducere a prelevarii, care sunt concepute pentru a minimiza decesele faunei sălbatice și rănile grave rezultate din uneltele de pescuit comerciale.

The Planul de declin al balenei drepte din Atlanticdezvoltat în 1997, necesită pescari să folosească verigi slabe, cu o rezistență maximă la rupere de 1.700 de lire sterline (771 kg), pentru a atașa vasele pentru homari și crabi la geamanduri de la suprafață. Aceste legături sunt menite să se rupă atunci când balenele înoată prin ele, astfel încât balenele să nu fie încurcate și îngreunate de frânghii și capcane.

De asemenea, planul cere pescarilor să folosească linii grele de pământ pentru a atașa mai multe capcane sau oale. Aceste linii sunt proiectate să se scufunde în fund, mai degrabă decât să plutească în coloana de apă. Și planul închide zonele de captare sezonier atunci când se știe că balenele se află în acele zone.

Autoritățile de reglementare din SUA și Canada iau în considerare să solicite unelte de pescuit pentru homari și crabi „fără linie” în zonele în care sunt prezente balene drepte.

Revenind din prag

Estimările actuale ale populației arată că numărul balenelor drepte din Atlanticul de Nord este corect poate fi stabilizat, ceea ce înseamnă că numărul deceselor este aproximativ egal cu numărul nașterilor. Deși aceste estimări par promițătoare, femelele trebuie să înceapă și să continue să producă viței pentru a crește numărul de balene.

Din munca noastră, reiese foarte clar că atât efectele letale, cât și cele subletale ale încurcăturilor reprezintă o preocupare serioasă pentru aceste balene. După cum vedem noi, eliminarea încurcăturii, nu atenuarea acesteia, este singura modalitate de a evita dispariția acestei specii. Orice încurcătură, oricât de gravă ar fi, este o veste proastă pentru balene.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *