Moștenirea mixtă a lui Ed Broadbent de social-democrație și comerț liber

Fostul lider federal al NPD Ed Broadbent a fost unul dintre băieții buni.

Vestea morții sale la vârsta de 87 de ani, anunțat pe 11 ianuarieel are a inspirat un val de omagiiprintre altele de foşti rivali politici. Brian Mulroney l-a sunat pe Broadbent un „gigant în politica canadiană” și a spus pe bună dreptate că ar fi prim-ministru dacă ar fi șeful oricărui alt partid.

Încă zâmbesc gândindu-mă la o fotografie făcută în timpul alegerilor din 1988, când Broadbent a jucat Frații Vachon, îndrăgiți luptători din Quebec care au fost candidați NPD, într-un dublu antet. Era un teatru politic prostesc și grozav.

Cu toate acestea, moștenirea politică a lui Broadbent a fost amestecată.

Un moment de cotitură în istorie

Conducerea ridicată în sondaje, NPD a decis să joace sigur la alegerile din 1988 și să minimizeze problema dezbinătoare a comerțului liber. A fost o greșeală monumentală — pentru NPD, cu siguranță, care i-a văzut pe liberalii John Turner pe dosar, dar și pentru țară.

Conservatorii lui Brian Mulroney au câștigat într-un referendum de facto privind Acordul de liber schimb Canada-SUA și, după cum s-a dovedit, un punct de cotitură în istoria politică canadiană a secolului al XX-lea.

Alegerile de liber schimb au zguduit PND federal până la temelii. Bob White, președintele Canadian Auto Workers și vicepreședinte al partidului federal, a fost încântat. El a scris o scrisoare supărată de șapte pagini către executivul NPD câteva zile mai târziu, în timp ce „a urmărit dezintegrarea a ceea ce ar fi trebuit să fie cea mai bună oră a Noului Partid Democrat”.

Liderul NPD Ed Broadbent cu prim-ministrul Brian Mulroney, la stânga, și liderul liberal John Turner, în centru, la începutul unei dezbateri franceze între liderii federali la Ottawa, pe 24 octombrie 1988.
THE CANADIAN PRESS/Fred Chartrand

Pentru White, strategia și rezultatul electoral au fost deloc dezastruoase și au justificat o dezbatere completă în cadrul partidului. Executivul Congresului Muncii din Canada sa întâlnit la două zile după alegeri. În scrisoarea sa, el a spus că „nivelul de furie, frustrare și îngrijorare față de campanie a fost cel mai emoționant pe care l-am văzut vreodată”.

Într-un fel, NPD – partidul muncitoresc – a ratat importanța centrală a comerțului liber pentru canadienii din clasa muncitoare.

White a reamintit conducerii partidului că, în ultimii trei ani, mișcarea muncitorească s-a mobilizat pe această problemă în toată țara:

„În timp ce ne-au fost exprimate multe preocupări cu privire la locuri de muncă, chiar mai multe au fost legate de programele sociale, mediu, ajutoare regionale, energie, privatizare, dereglementare etc. Cu alte cuvinte, nu o abordare îngustă, interesată de sine.”

Cu organizațiile de afaceri aliniate de cealaltă parte a dezbaterii, de ce partidul muncitoresc nu a înțeles ce era în joc?

Ca răspuns la această întrebare, White a declarat că: „nu am eșuat din întâmplare – ci mai degrabă, am eșuat prin proiect”. Într-adevăr, „dacă a existat vreodată o întrebare căreia mișcarea social-democrată din Canada ar trebui să se opună cu cea mai mare emoție și forță, aceasta este acest acord”.

Moștenirea Acordului de Liber Schimb

Broadbent a demisionat din funcția de lider al NPD imediat după alegeri după 14 ani de conducere a partidului.

Timpul ei Acord de comert liber nu ar fi putut fi mai rău pentru sectorul de producție al Canadei, având în vedere dolarul canadian puternic, care a crescut din 70 de cenți pentru dolarul american în 1986 până la 89 de cenți în 1991.

Au existat și alți factori în joc, cum ar fi rate mai mari ale dobânzilor și aplicarea acesteia taxa pe bunuri si servicii (GST) de guvernul Mulroney.

O fotografie alb-negru cu doi bărbați în costum care stau la o masă
Liderul Noului Partid Democrat Ed Broadbent și criticul economic NPD Bob Rae (dreapta) apar la o conferință de presă la Ottawa, Ontario, pe 4 decembrie 1979.
PRESA CANADIANĂ/UPC/Rod MacIver

Pe scurt, economia ramurilor din Canada a devenit în mare parte redundantă, deoarece corporațiile multinaționale și-au restructurat operațiunile în favoarea lanțurilor globale de aprovizionare, mai degrabă decât a sucursalelor care deservesc piețele naționale.

Ocuparea forței de muncă în industriile de producție din Ontario ca procent din forța de muncă a scăzut de la 30,2% în 1981 la doar 18% în 1991.

Într-un interviu din aprilie 2023 cu Bob Rae, premierul NPD al Ontario din 1990 până în 1995, pentru o carte pe care o scriu despre guvernul său, el mi-a spus că „impactul inițial al comerțului liber în Ontario în 1990 a fost extraordinar. A fost un dezastru. Pentru că ai avut toate aceste companii să închidă sucursale în stânga și în dreapta.”

Lecții din trecut

Se vorbește mult în aceste zile despre „tranziții simple„, mai ales în contextul schimbărilor climatice. Putem învăța multe din tranziția profund nedreaptă după comerțul liber.

Nu au existat măsuri speciale de adaptare. În schimb, guvernul Mulroney eligibilitate limitată pentru asigurarea de șomaj, împingând pe mulți direct pe listele de asistență socială provincială. Chiar și indemnizația de concediere a fost luată.

Alegerile din 1988 au reprezentat un moment decisiv în politica canadiană, eliminând naționalismul economic care fusese un bastion împotriva globalizării neoliberale. Atunci protecționiștii erau pentru noua ordine mondială Ludiții au participat la revoluția industrială: obiecte de batjocură și dispreț.

Extrema inegalitatea veniturilor și polarizare politică Vedem asta astăzi, cel puțin parțial, drept rezultatul direct al cursului pe care l-am urmat în 1988. Nu vom ști niciodată dacă alegerea lui Broadbent ar fi făcut o diferență, iar asta mă întristează cu trecerea lui.

Leave a comment