Mouse de oraș sau șoarece de țară? Colectionez șoareci din casele din Philly pentru a studia cum au devenit atât de buni la viața urbană

Mouse de oraș sau șoarece de țară? Colectionez șoareci din casele din Philly pentru a studia cum au devenit atât de buni la viața urbană

Hambare prăfuite, grajduri strălucitoare și subsoluri umede. Toate acestea sunt locuri în care ați putea găsi un șoarece de casă – sau un membru al echipei mele de cercetare.

sunt un biolog evoluționist, iar laboratorul meu de la Universitatea Drexel studiază șoarecii sălbatici. Cu ajutorul locuitorilor din Philly, colectăm șoareci din blocuri și case pentru a afla mai multe despre efectele vieții în oraș asupra șoarecilor de casă. Pe scurt, vrem să știm dacă există vreo bază științifică Fabulă „Șoarecele orașului și șoarecele de la țară”. în care verii mănâncă diferit în funcție de locul în care locuiesc.

Orașele sunt mai calde și au o mulțime de oameni care trăiesc în densități mari, ceea ce înseamnă mai mult gunoi și, de obicei, mai multă poluare. Acest lucru poate afecta modul speciile care trăiesc în orașe evoluează. Orașele sunt, de asemenea, dominate de habitate create de om, cum ar fi trotuare, blocuri de apartamente și metrouri, mai degrabă decât câmpuri deschise și păduri.

Suntem interesați de multe schimbări posibile, dar în principal de faptul dacă numeroasele diferențe dintre mediile urbane și rurale se traduc în diferențe genetice între șoarecii de oraș și șoarecii de țară, cum ar fi care versiuni ale genelor legate de metabolism sunt mai frecvente.

Pentru a găsi răspunsurile, secvenționăm genomurile șoarecilor. Cu aceste date, putem răspunde la câteva întrebări, cum ar fi: Sunt șoarecii de oraș mai mult sau mai puțin diferiți genetic de șoarecii de țară? Există regiuni ale ADN-ului, molecula care codifică informația genetică, care diferă constant între șoarecii urbani și cei rurali? Dacă da, care sunt funcțiile genelor în aceste regiuni?

Cât de diferiți sunt șoarecii de oraș și șoarecii de țară? Cercetătorii își studiază intestinele și genele pentru a afla.
Arthur Rackham, domeniu public prin Wikimedia Commons

De ce să studiezi șoarecii acasă?

Unul dintre motivele pentru care studiem șoarecii de casă este că sunt atât de răspândiți. coloniști europeni a adus șoareci de casă în America acum aproximativ 500 de ani. Rozătoarele s-au răspândit acum în multe climate și habitate diferite din America de Nord și de Sud, în majoritatea locurilor în care trăiesc oamenii, inclusiv în Philadelphia.

Deși de dimensiuni mici, șoarecii de casă au făcut nenumărate lucruri contribuția la genetică și medicină. Sunt mamifere ca și oamenii, dar șoarecii de casă se reproduc rapid și sunt relativ ușor de crescut și de păstrat. De fapt, o parte din motivul pentru care oamenii de știință au adoptat devreme șoarecii ca sistem model a fost pentru că oamenii deja se reproduceau.”soareci de luxca animale de companie. Drept urmare, au fost cunoscute metodele de conservare și reproducere a acestora.

Șoarecii au multe caracteristici vizibile pe care geneticienii trebuie să le studieze. Echipa mea vrea să afle mai multe despre genele și trăsăturile care au contribuit la capacitatea lor de a se dezvolta în diferite medii. Lucrarea pe care o facem cu șoarecii sălbatici de casă informează, de asemenea, munca cu șoarecii de laborator și cercetarea biomedicală. Șoarecii de casă găsiți în poduri și dulapuri sunt aceleași specii studiate în laboratoare, dar sunt mai diverse genetic mai degrabă decât personalul de laborator. Proiectul nostru va genera secvențe întregi de genom de la mulți șoareci sălbatici, iar aceste date pot ajuta oamenii de știință care studiază trăsăturile și bolile.

Sfaturi pentru prinderea șoarecilor

În trecut, am lucrat la un proiect mare studiind cum s-au adaptat șoarecii de casă la diferite climate; în America. Pentru acest proiect, am mers la multe, multe ferme din estul Statelor Unite și am devenit foarte bun la prinderea șoarecilor în hambare.

Începerea acestui proiect cu accent pe orașe a fost o nouă provocare. În primul rând, echipa noastră a trebuit să găsească rezidenți din Philly care doreau să-și prindă șoarecii în capcană. Am petrecut mult timp răspândind vestea pe rețelele de socializare, vorbind cu prietenii și postând pliante.

Am vorbit cu mulți Philadelphieni care au fost frustrați că au încercat să-și scape casele de șoareci. Unii aveau videoclipuri cu șoareci evitând capcanele pe care le-au întins sau furând momeala și fugind. Împărtășim această frustrare și o simțim cu intensitate. În unele cazuri, ne-a luat câteva zile să prindem un singur șoarece într-un apartament.

O parte din motiv este că multe case din Philadelphia sunt vechi. Aceasta înseamnă că sunt adesea pline de caracter – și găuri care oferă șoarecilor locuri minunate de ascunde. Atragerea șoarecilor din cuiburi și în capcanele noastre este dificilă. Am avut cel mai mare succes cu momeala cu unt de arahide, care are un miros puternic și este foarte atractivă pentru șoareci. Dar șoarecii sunt omnivori, consumând o dietă diversă care include insecte. Am auzit multe povești de la membrii comunității care au folosit momeală precum ciocolată, cereale, fursecuri și chiar bucăți de slănină.

Ce urmeaza

Sperăm să începem să împărtășim rezultatele în următorii doi ani. Lucrăm în trei orașe – Philadelphia, New York și Richmond, Virginia – și am finalizat primele noastre colecții. Acum trebuie să generăm și să analizăm date genetice, așa că suntem foarte ocupați în laborator.

Extragem ADN, precum și o altă formă de material genetic numit ARN, din diferite țesuturi. Cu ADN-ul vom studia cât de multă variație genetică există în populațiile de șoareci din oraș și dacă există diferențe genetice între șoarecii urbani și cei rurali. ARN-ul ne va ajuta să înțelegem cum diferențele de ADN se traduc în diferențe de metabolism, fiziologie și alte procese celulare.

De asemenea, ne vom uita să vedem dacă există diferențe de caracteristici. De exemplu, le vom măsura craniile și scheletele. Vom secvenționa ADN-ul microbilor din tractul lor digestiv pentru a afla despre microbiomii intestinali, colecția de bacterii care trăiesc în tractul lor digestiv și utilizarea analiza izotopilor stabili pentru a identifica orice diferențe în dieta lor. Analiza izotopilor stabili a dietei folosește rapoartele atomilor naturali ai elementelor precum carbonul și azotul pentru a determina tipurile de alimente pe care le-a consumat un organism.

Orașele sunt pline de animale sălbatice. Aflarea despre modul în care orașele modelează evoluția șoarecilor ne poate ajuta să găsim modalități mai bune de a gestiona populațiile de șoareci și alte animale sălbatice urbane, în timp ce înțelegem mai bine evoluția.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *