Noile specii de „pui iadului” sugerează că dinozaurii nu alunecau spre dispariție înainte de lovirea fatală a asteroidului

Erau dinozaurii deja pe drum când un asteroid a lovit Pământul acum 66 de milioane de ani, punându-i capăt? Cretacic, perioada geologică care a început cu aproximativ 145 de milioane de ani în urmă? Este o întrebare care l-a deranjat paleontologi ca noi de mai bine de 40 de ani.

La sfârșitul anilor 1970, a început dezbaterea dacă dinozaurii erau la apogeu sau în declin înainte de marea lor extincție. Oamenii de știință de la acea vreme au observat că, în timp ce diversitatea dinozaurilor părea să fi crescut în stadiul geologic care se întinde cu 83,6 milioane până la 71,2 milioane de ani în urmă, numărul de specii din scenă părea să scadă în ultimul milion de ani ai Cretacicului. Unii cercetători au interpretat acest model în sensul că asteroid care a lovit Golful Mexic era doar atingerea finală pentru un grup deja vulnerabil de animale.

Cu toate acestea, alții au susținut că ceea ce pare o reducere a diversitatea dinozaurilor poate fi un artefact al cât de greu este să le măsori cu precizie. Formațiunile fosile pot mai mult sau mai puțin adesea păstrează dinozauri diferiți pe baza unor factori precum mediul lor favorizat și cât de ușor s-au fosilizat corpurile lor acolo. Accesibilitatea diferitelor aflorințe ar putea afecta tipurile de fosile pe care cercetătorii le-au găsit până acum. Aceste prejudecăți sunt o problemă, deoarece fosilele sunt pe care paleontologii trebuie să se bazeze pentru a răspunde definitiv cât de sănătoase erau populațiile de dinozauri când a lovit asteroidul.

În acel moment critic, ce se întâmpla cu adevărat cu diversitatea dinozaurilor? Descoperirea, identificarea și descrierea noilor dinozauri oferă indicii vitale. Aici este unde treaba noastră O examinare atentă a ceea ce credeam că este un exemplar juvenil al unei specii deja cunoscute de dinozaur din această perioadă a arătat că acesta făcea de fapt parte dintr-un adult dintr-o specie complet nouă.

Lucrările noastre, care se concentrează pe stadiul de viață al eșantionului nostru, arată că diversitatea dinozaurilor poate să nu fi scăzut înainte de lovirea asteroidului, ci mai degrabă că există mai multe specii din această perioadă care nu au fost încă descoperite – posibil chiar și prin reclasificarea fosilelor deja în prezent. colecții muzeale.

Kyle Atkins-Weltman ține femurul noului dinozaur așa cum a fost primit, cu restul fosilelor în fundal.
Kyle Atkins-Weltman

Dovezi în interiorul oaselor unui dinozaur asemănător unei păsări

Noul nostru studiu sa concentrat pe patru oase ale membrelor posterioare – a femurunu tibiei si doi metatarsiene. Au fost descoperite în Dakota de Sud, în rocile ei Formația Hell Creekși datează din ultimii 2 milioane de ani ai Cretacicului.

Când am examinat pentru prima dată oasele, le-am identificat ca aparținând unei familii de dinozauri cunoscute sub numele de caenagnathis – un grup de dinozauri asemănătoare păsărilor care aveau cioc fără dinți, picioare lungi și cozi scurte. Direct fosil și se deduce dovezi indica acești dinozauri era acoperit cu pene complexefoarte ca păsările moderne.

Singura sa specie cunoscută caenagnathid din acest timp și zonă era Anzucare uneori se numește „pui din iad.” Acoperit cu pene și pene sportive și un cioc fără dinți, Anzu era între aproximativ 450 și 750 de lire sterline (200 și 340 kg). Cu toate acestea, în ciuda poreclei sale înfricoșătoare, dieta sa este o chestiune de dezbatere. Probabil era omnivor, mâncând atât material vegetal, cât și animale mici.

Deoarece eșantionul nostru a fost semnificativ mai mic decât Anzu, am presupus că era minor. Am înregistrat diferențele anatomice pe care le-am observat în starea sa juvenilă și dimensiunea sa mai mică – și am înțeles că animalul s-ar fi schimbat dacă ar fi continuat să crească. Anzu exemplarele sunt rare și unii puii nu au fost publicati în literatura științifică, așa că am fost încântați să aflăm mai multe despre cum a crescut și s-a schimbat pe parcursul vieții sale uitându-se în oasele lui.

La fel ca cu inelele unui copac, oasele înregistrează inele numite linii de oprire a creșterii. Fiecare linie de an reprezintă o parte a unui an în care creșterea animalului a încetinit. Ne-au spus câți ani are acest animal și cât de repede sau încet crește.

Am tăiat mijlocul a trei dintre oase, astfel încât să putem examina microscopic anatomia internă a secțiunilor transversale. Ceea ce am văzut a dezrădăcinat complet presupunerile noastre inițiale.

secțiune transversală „felie” de os fosilizat gălbui cu linii de creștere ca inelele unui copac

Markerii teal indică linii de oprire a creșterii în secțiunea transversală a osului fosil. Spre exteriorul osului, liniile sunt mult mai apropiate, reflectând o creștere mai mică pe an. Cercetătorii au măsurat exact șase linii, ceea ce înseamnă că acest animal avea între 6 și 7 ani când a murit.
Holly Woodward

La un tânăr, ne-am aștepta ca liniile de creștere oprită în os să fie larg distanțate, indicând o creștere rapidă, cu o distanță uniformă a liniilor de la suprafața interioară la cea exterioară a osului. Aici, am văzut că liniile ulterioare sunt progresiv mai apropiate unele de altele, ceea ce indică faptul că creșterea acestui animal a încetinit și era aproape de dimensiunea unui adult.

Acesta nu a fost un minor. În schimb, era un adult dintr-o specie complet nouă, pe care am numit-o Eoneophron infernalis. Numele înseamnă „puiul lui Faraon din iad”, referindu-se la porecla vărului său mai mare. Anzu. Caracteristicile unice ale acestei specii includ oasele gleznei fuzionate cu tibia și o creastă bine dezvoltată pe unul dintre oasele picioarelor sale. Acestea nu erau caracteristicile unui tânăr Anzu ar depăși, dar mai degrabă aspecte unice ale celor mai mici Eonofran.

Extinderea arborelui genealogic de caenagnathid

Cu aceste noi dovezi, am început să facem comparații amănunțite cu alți membri ai familiei pentru a stabili unde Eoneophron infernalis se încadrează în grup.

De asemenea, ne-a inspirat să reexaminăm alte oase care se credeau anterior Anzu, deoarece știam acum că mai mulți dinozauri cu fălci mari trăiau în vestul Americii de Nord la acea vreme. Un exemplar, un os parțial al piciorului mai mic decât noul nostru specimen, părea diferit de ambele Anzu și Eonofran. Acolo unde odinioară era un „pui din iad”, acum erau doi și dovezi ale unui al treilea: un mare (Anzu), cântărind cât un urs grizzly, un mediu (Eonofran), care seamănă cu o greutate umană și cu o dimensiune mică și totuși anonimă, asemănătoare unui ciobănesc german.

scenă împădurită cu trei dimensiuni diferite de dinozaur asemănător unei păsări

Eoneophron infernalis iar speciile mai mici fără nume se alătură acum celor mai mari Anzu ca dinozauri din Cretacicul târziu din zona Hell Creek.
Zubin Erik Dutta

Comparația Hell Creek cu formațiuni fosilifere mai vechi precum faimoasa formațiune Alberta Dinosaur Park care sustine dinozaurii care a trăit între 76,5 și 74,4 milioane de ani în urmă, găsim nu numai același număr de specii de caenagnathid, ci și aceleași clase de mărime. Acolo, avem Caenagnathuscomparabil cu Anzu, Cătuşecomparabil cu Eonofranși Citipes, comparabil cu a treia specie pentru care am găsit dovezi. Aceste paralele atât în ​​ceea ce privește numărul speciilor, cât și dimensiunile relative oferă dovezi convingătoare că canagnatidele au rămas stabile pe tot parcursul Cretacicului târziu.

Noua noastră descoperire sugerează că acest grup de dinozauri nu a scăzut în diversitate la sfârșitul Cretacicului. Aceste fosile arată că există încă noi specii de descoperit și susțin ideea că cel puțin o parte din modelul de declin al diversității este rezultatul prejudiciilor de eșantionare și conservare.

Marii dinozauri au dispărut așa cum a spus un personaj Hemingway că s-a rupt:treptat și apoi brusc”? Deși există încă multe întrebări nesoluționate în această dezbatere despre extincție, Eonofran adaugă dovezi că ceenagnatidele se descurcau destul de bine înainte ca asteroidul să distrugă totul.

Leave a comment