Oamenii epuizează apele subterane din întreaga lume, dar există modalități de a le umple

Dacă stai pe aproape oriunde pe Pământexistă apă care se mișcă prin pământ sub picioarele tale. Apa subterană oferă aproximativ jumătate din populația lumii are apă potabilă și aproape jumătate din apa folosită pentru irigarea culturilor. Menține râurile, lacurile și zonele umede în timpul secetei.

Apa subterană este o resursă regenerabilă, dar poate fi necesară decenii sau chiar secole pentru a recupera anumite acvifere după epuizarea lor. Înțelegerea actuală a acestei provocări se bazează în primul rând pe locul și cât de des oamenii înregistrează măsurători ale nivelului apei în puțuri.

Într-o studiu publicat recentechipa noastră cercetătorii de date, experți în apă și experți în politici a compilat primul set de date global al acestor niveluri. Am analizat milioane de măsurători ale nivelului apei subterane în 170.000 de puțuri situate în peste 40 de țări și am cartografiat modul în care nivelurile apelor subterane s-au schimbat de-a lungul timpului.

Studiul nostru are două constatări principale. În primul rând, arătăm că epuizarea rapidă a apelor subterane este larg răspândită la nivel mondial și că ratele de declin s-au accelerat în ultimele decenii, nivelurile scăzând cu 20 de inci sau mai mult pe an în unele locații. În al doilea rând, totuși, cercetarea noastră dezvăluie, de asemenea, multe cazuri în care acțiunile deliberate au oprit epuizarea apelor subterane. Aceste rezultate arată că societățile nu sunt inevitabil condamnate să-și dreneze apele subterane și că, cu intervenții în timp util, această resursă importantă se poate recupera.

Comunitățile din Bangkok, Tucson și Albuquerque au găsit modalități de a-și umple sursele de apă subterană.

Portretul unei planete însetate

Mulți factori determină nivelul apelor subterane, inclusiv geologia, clima și utilizarea terenurilor. Dar nivelurile apelor subterane care scad din ce în ce mai adânc într-o anumită locație semnalează adesea că oamenii le pompează mai repede decât le poate reumple natura.

Unele dintre cele 300 de milioane de măsurători pe care le-am colectat au fost capturate de dispozitive automate de măsurare. Multe altele au fost făcute în domeniu de oameni din întreaga lume. Iar aceste valori arată o imagine îngrijorătoare.

Ei arată că nivelul apelor subterane a scăzut din 2000 în mult mai multe locuri decât au crescut. În multe locații, în special în zonele aride intens cultivate și irigate, nivelul apelor subterane scad cu mai mult de 20 de inci (0,5 m) pe an. Exemplele includ Afganistan, Chile, China, India peninsulară, Iran, Mexic, Maroc, Arabia Saudită, Spania și sud-vestul SUA.

A doua și mai îngrijorătoare constatare a noastră este că în aproximativ o treime din zonele în care am efectuat măsurători, rata de epuizare a apelor subterane se accelerează. Epuizarea accelerată a apelor subterane este obișnuită în climatele aride, unde suprafețe mari de teren sunt folosite pentru agricultură. Acest lucru sugerează o posibilă legătură între irigarea alimentată cu apă subterană și intensificarea epuizării apelor subterane.

Apa subterană este o resursă necesară, dar subevaluată la nivel mondial.
Banca Mondială, CC BY-ND

Ce se întâmplă atunci când apele subterane sunt suprautilizate?

Scăderea rapidă și accelerată a nivelului apelor subterane are multe efecte dăunătoare.

Alimentare cu apă potabilă din fântâni și izvoare se poate usca atunci când nivelul apelor subterane scade. Oamenii și comunitățile care se bazează pe aceste fântâni pot pierde accesul la ceea ce ar putea fi singura sursă de apă dulce accesibilă pentru băut.

De exemplu, fântânile care furnizează apă dulce caselor sunt uscat în Valea San Joaquin din CaliforniaUnde epuizarea apelor subterane s-a accelerat de la începutul anilor 2000. Este posibil ca această problemă să continue și să se agraveze dacă nu se iau măsuri pentru stabilizarea rezervelor de apă subterană.

Puțurile care se usucă pot și ele amenință producția de culturi. Epuizarea apelor subterane a fost mult timp considerată una dintre cele cele mai mari amenințări la adresa agriculturii irigate globaledeoarece fântânile furnizează aproape jumătate din apa folosită pentru irigare la nivel mondial.

În zonele în care apele subterane se scurg de obicei în râuri, Scăderea nivelului apei subterane poate inversa acest flux și provoacă scurgerile râurilor subterane. Acest lucru afectează ecologia râului și reduce alimentarea cu apă în aval. În SUA, scurgerile sunt mai frecvente unde ratele de extragere a apelor subterane sunt marievidențiind modul în care pomparea apelor subterane poate reduce direct cantitatea de apă care curge în subteran în râurile din apropiere.

Căderea apelor subterane poate provoca, de asemenea, scufundarea suprafețelor terestre. Scăderea a crescut riscurile de inundații zeci de orașe de coastă din întreaga lume, inclusiv Jakarta, Tokyo, Istanbul, Mumbai, Auckland și zona Tampa Bay din Florida.

Departe de coastă, sedimentarea poate deteriora infrastructura. Este o provocare critică în zonele în care nivelul apelor subterane a scăzut, printre altele Teheranul și Mexico City. În multe cazuri, principalul vinovat este pomparea excesivă a apelor subterane.

În cele din urmă, căderea apei subterane poate face ca apa de mare să se deplaseze în interior și să contamineze sistemele de apă subterană de coastă – un proces cunoscut sub numele de pătrunderea apei de mare. Când apa de mare pătrunde, acviferele de coastă pot deveni prea sărate pentru a fi folosite pentru apa potabilă fără desalinizare consumatoare de energie.

Cum se reface apele subterane

Am găsit, de asemenea, locuri unde nivelul apelor subterane se recuperează. Strategiile utilizate de comunități pentru a-și reumple sursele de apă subterană au inclus dezvoltarea de noi surse alternative de apă, cum ar fi râurile locale. Adopta politici de reducere a cererii de apă subterană și reîncarcă în mod deliberat acviferele cu apă de suprafață.

Orașul El Dorado, Arkansas, a văzut nivelul apei subterane să scadă cu aproximativ 200 de picioare (60 de metri) între 1940 și 2000, deoarece industriile locale pompau apă din acvifer. În 1999, o nouă politică a stabilit o structură de taxe de pompare, stimulând întreprinderile să găsească o nouă sursă de apă. Până în 2005, a fost construită o conductă spre ei deviază apa din râul Ouachita către El Dorado. Această nouă sursă a redus cererea de apă subterană, iar nivelul apelor subterane a crescut în regiune din 2005.

În Bangkok, au fost atât de multe foraje private în scopuri casnice, industriale sau comerciale între 1980 şi 2000 care pomparea apelor subterane s-a dublat iar nivelul apei subterane a scăzut. Oficialii au răspuns de la multiplicarea de patru ori a taxelor de extracție a apelor subterane între 2000 și 2006. Retragerile totale de apă subterană au scăzut și nivelurile au început să se recupereze pe măsură ce utilizatorii au găsit alte surse de apă.

În anii umezi, administratorii de apă din Fresno, California pompează apa din râuri și canale în bazinele de reîncărcare. Acolo, apa se poate scufunda încet în pământ și reîncărca apele subterane.

Într-o vale de lângă Tucson, Arizona, nivelul apei subterane a scăzut cu 100 de picioare (30 de metri) pe măsură ce prelevarea pentru irigare a crescut după anii 1940. Pentru a ajuta la refacerea apelor subterane epuizate, au fost construite iazuri cu scurgeri. Aceste lacuri sunt umplute cu apă din râul Colorado, care este mutată la sute de mile în zonă prin canale. Pe măsură ce aceste lacuri se scurg, ele reumple acviferul epuizat. Din cauza acestor lacuri cu scurgeri, nivelul apelor subterane din vale a crescut cu aproximativ 200 de picioare (60 de metri) pe alocuri.

Analiza noastră arată cât de important este monitorizarea nivelurilor apelor subterane în multe locații. Pe măsură ce nivelul apelor subterane scad în multe locuri, comunitățile și întreprinderile care depind de ele au nevoie de informații exacte despre aprovizionarea cu apă, astfel încât să poată lua măsuri în timp util pentru a le proteja.

Leave a comment