Omonim Alexandria, sclav, agent secret și făptuitor al „Drumului lacrimilor”

Dacă oamenii știu astăzi numele Joel Roberts Poinsett, probabil că din cauza asta roșu și verde alexander plantă.

La sfârșitul anilor 1820, în timp ce a servit ca prim ambasador al SUA în Mexic, Poinsett a tăiat exemplare din planta cunoscută în spaniolă ca „flor de nochebuena” sau floarea de Ajunul Crăciunului, din statul mexican Guerrero. El atunci l-a introdus în SUA într-o călătorie acasă din Mexic.

The Planta a fost numită Alexandrinus de atunci.

Dar, ca și istoria SUA, Poinsett a avut un trecut complicat și tulburător.

Un politician ambițios, investitor financiar și sclav, Poinsett era un agent secret pentru guvernul SUA din America de Sud care a luptat pentru armata chiliană împotriva Spaniei în timpul Războiului de Independență al Chile de la începutul anilor 1800.

Joel Roberts Poinsett a fost secretar de război al SUA între 1837 și 1841.
Imagini HUM/Getty Images

Un confident al președintelui Andrew Jackson, Poinsett a servit și ca secretar de război al SUA sub președintele Martin Van Buren și a supravegheat dezonoarea lui Drumul lacrimilorrelocarea forțată și marșul mortal al oamenilor Cherokee din sud către rezervațiile din Vest în timpul anilor 1830;

Și totuși, Poinsett, un botanist pasionat care a adus multe alte plante în S.U.A., a ajutat și el la înființarea unei organizații care a dus la crearea Instituția Smithsonian.

O viață privilegiată

Am dat peste povestea lui aproape întâmplător. Sunt un istoric al capitalismului american timpuriu și, în timp ce am o bursă de cercetare pentru prima mea carte, “Avantajele producției: războiul, statul și originile industriei americane”, mi-a sugerat un alt cercetător să merg la Societatea istorică din Pennsylvania să mă uit la actele unor oficiali ai Departamentului de Război. Poinsett era unul dintre acei oficiali.

Acolo, am găsit o colecție mare de scrisori și alte documente personale care acoperă cinci decenii din viața lui. Eram atât de fascinat de viața lui încât am decis să scriu o carte despre el. Analitic viața sa complicată într-o altă carte, „Flori, arme și bani: Joel Roberts Poinsett și paradoxurile patriotismului american”.

Născut și crescut în Charleston, Carolina de Sud, la 2 martie 1779, Poinsett era fiul unui medic bogat și a trăit o viață de privilegii. La 20 de ani a călătorit prin Europa și Rusia, înainte de a începe o carieră militară.

În anii 1810, Poinsett a călătorit în America de Sud ca agent secret al Departamentului de Stat al SUA. Rapoartele sale de informații au dus în parte la pensionarea lui doctrina Monroe.

Această doctrină, scrisă de secretarul de stat John Adams și a fost îngropat înăuntru Discursul președintelui James Monroe în Congres la 2 decembrie 1823, a căutat să prevină colonizarea europeană a Americii de Sud și, de fapt, a revendicat întreaga emisferă vestică pentru SUA.

Doctrina a pregătit, de asemenea, scena pentru două secole de relații dificile între SUA și America Latină.

În această politică externă a SUA, Poinsett a fost implicat activ Războiul de independență al Chile împotriva Spaniei și a contribuit la încadrarea constituției care a instituit dictatura prietenului său Jose Miguel Carrera.

În 1825, administrația Monroe l-a numit pe Poinsett drept primul ambasador al națiunii in Mexic. A ajuns acolo în primăvara acelui an și aproape imediat a incitat la o neîncredere generală față de intervenția americană. Și-a folosit conexiunile pentru a asigura terenuri favorabile pentru el și prietenii săi și a stabilit o companie minieră din SUA să exploateze resursele mexicane în folosul său.

Un soldat american stă în spatele unui gard cu degetul mare la nas, în timp ce doi soldați încearcă să treacă peste barieră.
O caricatură din 1902 cu Anglia și Germania care încearcă să depășească doctrina Monroe.
Arhiva Hulton/Getty Images

Era într-o călătorie pentru a evalua profitabilitatea unor mine, de fapt, Poinsett a admirat planta roșie și verde și a tăiat tăieturile pentru a le trimite horticultorilor din SUA. a remarcat frumusețea plantelor pe care le-a văzut, pe care călugării franciscani din Mexic le expuneau de Crăciun încă din anii 1600.

Mai târziu, câțiva grădinari proeminenți din Statele Unite au raportat asta Poinsett le-a trimis exemplare de plante. La mijlocul anilor 1830, rapoartele agricole au descris o plantă cu frunziș roșu strălucitor, „numit în ultimul timp alexander”, așa cum a fost introdusă de Poinsett în 1828.

Intervenția lui Poinsett în America Latină

În același an, Poinsett a susținut și o lovitură de stat în Mexico City.

În timpul campaniei prezidențiale mexicane din 1829, Poinsett a pledat Vicente Guerrero, pe care îl considera mai susceptibil intereselor sale economice și ale SUA. Când Guerrero a pierdut în fața mediocrului Manuel Gómez PedrazaGuerrero a dat o lovitură de stat cu aprobarea lui Poncet, care l-a forțat pe Gómez Pedraza să fugă din Mexic.

Din cauza comportamentului greșit al lui Poinsett în timpul alegerilor, guvernul mexican a cerut revocarea lui Poinsett din funcție. În schimb, președintele Andrew Jackson Poinsett este permis a demisiona.

Poinsett a părăsit Mexicul și s-a întors acasă, în Carolina de Sud.

Pe 24 octombrie 1833, la vârsta de 54 de ani, Poinsett s-a căsătorit cu o văduvă bogată, în vârstă de 52 de ani, din Carolina de Sud, care deținea o plantație de orez și aproape 100 de sclavi.

Deși a scris că îi plăcea viața de căsătorie în plantație, nu a terminat cu politica sau cu armata.

Un bărbat alb cu părul cărunt stă pe un scaun cu mâna dreaptă sub jacheta întunecată.
Un portret al lui Andrew Jackson în 1830.
MPI/Getty Images

În 1837, Poinsett a fost numit secretar de război al SUA și a supravegheat execuția lui Jackson. 1830 Actul de îndepărtare a indienilor la care poporul Cherokee s-a referit ca fiind Drumul lacrimilor. Acest act a dus la strămutarea violentă a membrilor națiunilor Cherokee, Muscogee, Seminole, Chickasaw și Choctaw din țările lor natale din sud către rezervațiile din Vest.

Crearea Smithsonianului

Pe baza călătoriilor și experiențelor sale în întreaga lume, Poinsett credea că SUA ar trebui să aibă un muzeu național pentru a efectua cercetări științifice și a expune colecțiile guvernamentale în expansiune, inclusiv specimene de plante.

La pensionare, Poinsett ajutat să găsească în 1840 și a devenit președintele acesteia Institutul Național pentru Avansarea Științei și Artelor Utile.

Această organizație mai târziu a devenit parte a acesteia Instituția Smithsonian, ale cărei grădini prezintă acum mii de poinsettia în timpul sezonului de Crăciun;

Poinsett a murit la 12 decembrie 1851.

Rămâne neclar cât timp planta care îi poartă numele va rămâne cunoscută sub numele de sunătoare. După ani de controverse, Societatea Americană de Ornitologie a anunțat că va elimina toate numele oamenilor din ea 152 de specii de păsăriinclusiv cele legate de persoane cu antecedente de rasism sau persoane care au comis violență împotriva comunităților indigene.

Deși nu s-au făcut încă încercări de redenumire a plantelor, cred că Alexandru lui Poinsett ar putea fi primul.

Leave a comment