Poate că este timpul pentru o renaștere a cooperativelor din Prairie

când Bunge și-a anunțat intenția de a cumpăra Viterra — filiala de management al cerealelor din Regina a gigantului minier elvețian Glencore — în iunie 2023, a reprezentat o altă piatră de hotar în ștergerea lentă, dar constantă a istoriei lungi a Saskatchewan-ului cu cooperativa de grâu.

Saskatchewan Wheat Pool, odinioară puternica cooperativă agricolă care a devenit Viterra, este comemorată de lifturile de cereale emblematice, dar în descompunere, care încă împrăștie o mare parte din peisajul rural al provinciei.

Momentul anunțului este ironic din două motive. În primul rând, coincide cu aniversarea a 100 de ani de la Wheat Pool.

În al doilea rând, apare într-o perioadă în care fermierii din Saskatchewan și Prairie se confruntă cu dezechilibre ale puterii de piață care nu sunt diferite de cele care au condus la rezerve de grâu în cooperare în Saskatchewan și Alberta în 1923 şi Manitoba în 1924.

Povestea originii bazinului de grâu din Saskatchewan este instructivă. După cum a descris jurnalistul Garry Fairbairn în prefața sa Cartea a 60-a aniversare a lui Pool în 1983, Pool a fost fondat de 45.000 de fermieri care s-au implicat în „acte individuale de disperare, speranță și credință (care) combinate pentru a crea un imperiu cooperativ durabil și o democrație corporativă”.

După cum notează Fairbairn:

„Unele organisme, cum ar fi unii viței, se nasc cu ușurință obișnuită, sosirea lor nefiind observată până când într-o dimineață însorită le găsește deja pășnând în mod regulat pe o mâine blândă. Alții vin doar după o luptă sălbatică și grea, un fermier sumbru care încearcă să smulgă vițelul de la o vacă disperată. Nașterea Saskatchewan Wheat Pool a fost cu siguranță în a doua categorie.”

Oricât de diferite ar părea originile rezervorului de grâu și achiziția lui Bunge, ambele reprezintă un răspuns la aceeași dorință de bază: control. Bunge din Missouri vrea mai mult decât atât. fondatorii rezervoarelor de grâu, cu sediul în provincie, doreau o parte din el.

O industrie din ce în ce mai consolidată

Logica care obligă o companie precum Bunge să integreze Viterra în lanțul său de aprovizionare este aceeași logică care inspiră nostalgie în rândul fermierilor suficient de mari pentru a-și aminti coșurile de grâu și acțiunea fermierilor mai tineri cu energia de a face ceva în acest sens.

Odată ce achiziția Viterra este finalizată, Bunge va fi principalul jucător în comerțul cu cereale din Canada (și al treilea în lume), alăturându-se unui mic – si se micsoreaza — numărul de firme cu putere de piață și capacitatea de a stabili prețuri și de a transfera riscurile de piață către producători.

The Primele cinci companii controlează deja 90%. din comerțul mondial cu cereale; șase dintre ele vând 70 la sută din toate produsele agrochimice și patru dintre ele vând, de asemenea, 60 la sută din toate semințele.

Echipajele lucrează pentru a atașa un nou nume fostului lift de cereale Saskatchewan Pool din Balgonie, lângă Regina, pe 28 august 2007.
CP FOTO/Jennifer Graham

Există deja semne – deși anecdotice – că companiile de manipulare a cerealelor își exercită puterea de piață, mulți fermieri simțind că nu au de ales decât să semnează contracte de livrare a cerealelor unde ajung să suporte riscuri economice semnificative și majoritatea costurilor legate de schimbările climatice și de incertitudinea pieței.

Rezultatul? fermierii datorau bani pentru contractele pe care nu le-au putut îndeplini din cauza unor evenimente aflate în afara controlului lor.

Odată cu ascensiunea lui agricultura digitala și puține sau deloc reglementări sau legi privind guvernarea datelor agricole în Canadaam putea observa, de asemenea, probleme legate de datele agricole, deoarece companiile furnizoare colectează și folosesc date de la clienți pentru a-și exercita puterea de piață.

Vedere din Australia

Pentru o privire a ceea ce s-a pierdut când Wheat Pool a devenit Viterra, putem privi în Australia. La fel ca Canada, fermierii din Australia nu mai au un comitet național de comercializare a grâului. A fost desființată în 2008, cu câțiva ani înainte de Canada. Spre deosebire de Canada, însă, Fermierii australieni și-au păstrat cooperativa de gestionare a cerealelorCooperative Mass Handling (CBH).

În cei 90 de ani ai săi, CBH a prosperat în ciuda unui mediu de operare dificil, asemănător cu cel din Canada, iar revista provocări la reciprocitatea sa. Cu o cotă de 62% din activitatea de manipulare a cerealelor și venituri anuale de 4 miliarde AU, CBH a avut un profit anual record de 497 milioane USD în 2022 și a raportat performanță record a lanțului de aprovizionare pentru recolta din 2023.

Aceste rezultate aparțin fermierilor membri ai CBH australieni. Succesul CBH poate fi atribuită eforturilor sale de a sprijini membrii săi cu investiții în infrastructura — transport feroviar, terminale portuare, marketing, exporturi și procesare — necesare pentru a reduce costurile de manipulare a cerealelor pentru membrii săi producători.

Un bărbat în pantaloni scurți, un tricou și o șapcă de baseball stă într-un câmp de grâu
Un fermier de cereale testează umiditatea grâului înainte de recoltare în Moree, o regiune agricolă importantă din New South Wales, Australia, în noiembrie 2012.
(Shutterstock)

Ca urmare, CBH spune că costul mediu după poarta fermei pentru membrii săi este cu 15 la sută mai mică decât pentru fermierii australieni care se bazează pe corporații multinaționale – inclusiv companii precum Bunge și Viterra – pentru depozitare, mișcare, marketing și export.

Prin intermediul CBH, fermierii australieni nu numai că au o entitate corporativă puternică care își urmărește interesele financiare, ci și o companie care îi poate ajuta să navigheze în lobby-ul guvernului și relațiile cu furnizorii de inputuri agricole, iar arsenalul lor în creștere de date este folosit pentru a alimenta aplicațiile de inteligență artificială.

Lăstarii verzi cooperativi

Desigur, sectorul agricol al Canadei astăzi este foarte diferit față de când a fost creat rezervorul de grâu. Deși există părți din Preriile rurale din Canada care sunt înfloritoare – în special cele din apropierea centrelor urbane – tendințele pe termen lung rămân.

Aceste tendințe includ scăderea populației, fermierii îmbătrâniți, creșterea dimensiunilor fermelor pe măsură ce producătorii caută la scară pentru a câștiga o oarecare putere de negociere (concurente investitori care cumpără acțiuni de teren agricol), și provocări tot mai mari pentru oricare sau toți producătorii lăsați în urmă.

Dar, deși poate fi latent, impulsul cooperant nu a fost pierdut și poate fi într-adevăr pregătit pentru o trezire. Există câteva semne promițătoare atât în ​​tehnologiile vechi, cât și în cele noi și din cooperativele agricole existente.

În Alberta, fermierii s-au unit pentru a-și cumpăra propriile lor cale ferată scurtă pentru a se asigura că pot continua să-și expedieze recoltele la prețuri rezonabile. În comitatul Platte, Nebraska, fermierii au organizat una partajarea datelor măsoară, măsoară, colectează și interpretează date despre utilizarea lor de apă.

În vestul Canadei, în 2010, un grup de vânzători independenți de semințe, protecția culturilor și îngrășăminte s-au unit pentru a forma o cooperativă – numită acum WinField United Canada — și o divizie a Land O’Lakes, una dintre cele mai mari cooperative agricole din Statele Unite.

Pentru fermieri și factorii de decizie politică, lecția ar trebui să fie clară: chiar dacă Saskatchewan are în vedere pierderea unui alt loc în sectorul corporativ, poate cea mai bună speranță pentru viitorul economiei provinciei și al fermierilor săi poate fi găsită privind înapoi la trecut și un model organizațional. care, atunci când este gestionat corespunzător, este înrădăcinat, rezistent și receptiv.

Jeremy Welter a fost autorul acestui articol. El este fermier de a patra generație, proprietar de afaceri mici și director în consiliul de administrație al Asociației Producătorilor Agricoli din Saskatchewan.

Leave a comment