Politicile agricole ale Canadei trebuie să servească mai bine fermierii și comunitățile locale

Actualul model de producție agricolă al Canadei este nesustenabil și are nevoie disperată de reformă. O serie de probleme afectează sistemul actual, inclusiv consolidare corporativă, concentrarea terenurilor agricole în mâinile lui neagricultori și cumpărători străini, problemele legate de poluare și bunăstarea animalelorla fel de eroziunea solului si maltratarea lui muncitori migranți.

Pierderea fermierilor din Canada exacerba aceste probleme cu populația rurală contracție și îmbătrânire semnificativă. Numai în ultimele două decenii, Canada a pierdut aproape 150.000 de fermieri cu populaţia actuală ridicându-se la doar 260.000. Dintre cei care au rămas, doar 8,5 la sută are sub 35 de ani.

Această tendință arată că puțini tineri din familiile de agricultori aleg să rămână în agricultură, iar cei din medii non-agricole se confruntă cu bariere precum costurile ridicate și lipsa de pregătire.

În timp ce populația rurală reprezintă doar un mic procent din populația totală, impactul acestor probleme se extinde cu mult dincolo de comunitatea agricolă. Crizele sociale actuale, incl pierderea biodiversităţii și alimente indisponibile, afectează pe toată lumea.

Nou raport despre agricultură

Una dintre cele mai importante instituții de cercetare agricolă din Canada, Institutul Alimentar Arrell de la Universitatea din Guelph, a publicat un raport în aprilie în colaborare cu Royal Bank of Canada și Boston Consulting Group cu propuneri pentru transformarea sectorului agricol al Canadei.

Raportul sprijină o strategie de politică națională pentru a ajuta Canada să devină lider mondial în automatizarea care crește productivitatea și producția de alimente durabilă, cu emisii scăzute de carbon.

Raportul are câteva puncte principale, cum ar fi sublinierea importanței îmbunătățirii oportunităților pentru imigranți în agricultură. Acesta recomandă acordarea statutului permanent pentru 24.000 de lucrători agricoli și 30.000 de operatori agricoli în următorul deceniu. Acest lucru ar putea îmbunătăți oportunitățile pentru mii de lucrători străini temporari care sunt o parte critică a sistemului nostru alimentar.

Cu toate acestea, raportul este scurt în multe privințe. Nu reușește să abordeze consolidarea industriei și nu reușește să conteste premisa de bază producție de mărfuri pe scară largă pentru export este singurul sistem de producție care contează.

Un fermier conduce un taxi în timp ce recoltează o recoltă de grâu lângă Cremona, Alta., pe 9 septembrie 2021.
THE CANADIAN PRESS/Jeff McIntosh

În schimb, pledează pentru o automatizare și o mecanizare mai intensivă în capital, în conformitate cu politica agricolă de lungă durată „mai mare este mai bine” din ultimii cincizeci de ani. Vizionarea agriculturii ca fiind hiper-specializată, în care specializările converg către un singur produs comercializabil, lipsește aspecte critice ale cunoștințelor agricole.

Costurile scumpe ale tehnologiei continuă acestea beneficiază în mod disproporționat marile afaceri agricole corporații, fermierii primind doar beneficii marginale pentru investițiile lor, alături de a munte de datorii. Recomandările, așa cum sunt, vor duce doar la mai departe consolidarea puterii și inegalitatea terenurilor.

Căutați soluții

În loc să se concentreze asupra automatizării și tehnologiei care ar putea înlocui tinerii fermieri, inovația agricolă ar trebui să fie condusă de fermiericeea ce înseamnă că cercetarea se aliniază cu provocările reale cu care se confruntă fermierii.

Fermierul-cercetător Eric Barnhorst, de exemplu, a efectuat cercetări privind regenerarea în pârghie cu Asociația Fermiilor Ecologici din Ontario în 2022. A constatat că metoda culturii de acoperire a crescut carbonul activ al solului – un indicator cheie al sănătății solului și al potențialului de regenerare.

Tehnologia, dacă nu este aplicată cu atenție, poate face sistemele noastre mai fragile, așa cum se vede cu tipurile moderne de agricultură care cresc eroziunea solului. În schimb, ar trebui să oferim stimulente metode bazate pe obiceiurile autohtone de management cine are menţinută şi îmbunătăţită sănătatea solului de secole, ca acoperire tăiată, endogamie și cultură cu utilizare mixtă.

O persoană care udă răsaduri într-o seră mare
Răsaduri de castraveți organici plantați într-o seră cu tunel înalt la începutul primăverii 2023.
(Rădăcini urbane Londra)

Ar trebui să fie loc pentru asta proiecție de agro-ecologic și organic practici agricole. Acest tip de producție ar putea permite fermierilor mai diverși să realizeze și o mai mare varietate de produse distribuite pe piețele locale. Perturbari recente în lanțul de aprovizionare cu alimente au subliniat importanța producției alimentare locale.

În loc să trateze terenurile agricole ca fabrici industriale, o abordare alternativă ar implica încurajarea unor practici mai regenerative și cultivarea unei noi generații de fermieri încorporați în comunitățile lor, care cunosc terenul în mod intim.

Sprijin pentru tinerii fermieri

Mergând înainte, există o nevoie urgentă de politici care să promoveze practicile agricole durabile, să sprijine următoarea generație de fermieri și să abordeze problemele sistemice care contribuie la criza actuală din agricultură.

Fără politici care abordează barierele tot mai mari în calea agriculturii canadianeva deveni mai greu pentru tinerii fermieri să prospere, indiferent cât de mult investim în imigrație, educație sau automatizare. Noii fermieri tineri au nevoie de îndrumare, investiții publice în cercetare și servicii de consiliere, securitate financiara pentru investiții și, în mod esențial, acces la terenuri agricole bune.

Cum vor accesa acești potențiali fermieri terenuri agricole cu terenul actual prețurile depășesc 25.000 USD pe acru iar politicile restrictive care limitează fermele la scară mai mică au fost lăsate neabordate de raportul recent privind agricultură.

Regândirea extinderii granițelor de dezvoltare urbană pentru a include agricultura la scară mică, precum și posibilitatea de a tăia fermele de 50 de acri în municipalități rurale ar fi un loc bun de început. A crea mai mult trusturi de terenuri agricole Protecția și accesul tinerilor fermieri la terenurile agricole productive fără taxe și dobânzi ar putea ajuta, de asemenea, pe termen lung.

Locuri de antrenament în agricultură urbană și abordări interdisciplinare ale studiului producției alimentare sunt necesare pentru ca tinerii care locuiesc în oraș să devină viitori fermieri. Agricultura ar trebui să fie integrată în multiple domenii de studiu, de la inginerie la științe sociale, la toate nivelurile de învățământ, astfel încât copiii să știe că agricultura este o carieră viabilă încă de la început.

Ar trebui să luptăm pentru un sistem alimentar care să servească mai bine comunitățile noastre, care include valorificarea întregului potențial din agricultura canadiană.

Leave a comment