Primele refugii pentru femei din Australia au fost acte de feminism radical de bază

Primele refugii pentru femei din Australia au fost acte de feminism radical de bază

Acum 50 de ani, în Australia nu exista un singur adăpost pentru femei.

Feministe au ocupat apoi două terase în Sydney, deschizând „Elsie”, primul adăpost pentru violență domestică din Australia.

La ordinul co-fondatorului lui Elsie, Anne Summers, am înregistrat istoriile orale ale femeilor care au construit și susținut mișcarea adăposturilor din Australia.

Mișcarea de adăpost din Australia este o poveste a activismului feminist curajos.



Citeşte mai mult:
Guvernul Whitlam ne-a oferit divorțuri fără vină, adăposturi pentru femei și îngrijire a copiilor. Australia are nevoie de o altă revoluție feministă


Alege să acționezi

În Australia anilor 1970, femeile care au suferit violență masculină acasă nu aveau unde să meargă.

Într-o noapte în urmă cu aproape exact 50 de ani, aproximativ 40 de activiști pentru eliberarea femeilor au schimbat asta, pretinzând drepturile ocupanților pe două terase abandonate Glebe. Au spart un geam, au schimbat încuietorile și au deschis gazul și apa, deschizând „Elsie”, primul adăpost pentru femei din Australia.

Adăpostul Elsie a fost primul adăpost pentru violență domestică din Australia.
Serviciul Australian de Informații/Biblioteca Națională a Australiei

După cum a explicat lucrătorul Elsie, Ludo McFerran, misiunea lui Elsie a fost un „spațiu pentru femei, condus de femei”, controlat de rezidenți. Elsie nu a oferit „caritate”, fondatorii au urmărit „schimbare”, și de aceea adăposturile vor deveni într-o zi învechite.

Cooma, femeia din Kamilaroi, Mary Ronyane, care acum conduce Wilcannia Safe House, a sugerat că Elsie a fost creată pentru că atunci când femeile împreună se bazează pe puterea lor, pot „face o alegere”. Au ales să acționeze.

McFerran a descris munca adăpostului ca fiind „foarte vulnerabilă”. La început, munca a fost în întregime voluntară, iar munca la adăpost nu s-a dovedit niciodată a fi o carieră profitabilă.

Activiștii și-au sacrificat tot timpul, energia, sănătatea și adesea siguranța. În „vestul sălbatic”, așa cum l-a descris McFerran, făptașii „veneau regulat, amenințau că vor arde casa și vor ucide pe toți cei din interior”.

Nu exista protecție legală pentru rezidenți sau personal, așa că atunci când făptuitorii nu returnau copiii după vizite, personalul „mergea și încerca să-i găsească” și, acolo unde era posibil, „prindea copiii înapoi și făcea o fugă”.

Disperați să acopere costurile de funcționare, unii dintre muncitori au început să vândă marijuana pentru a plăti facturile. Artiștii și intelectualii din Sydney au început să caute „Elsie Pot”.

În încercarea de a asigura finanțare, militanții au început să încurajeze diverși miniștri guvernamentali să vină și să vadă condițiile pe care oamenii din Elsie le îndurau. Fondatorul Christina Gibbeson mi-a spus cum l-a răpit pe Doug Everingham, ministrul Sănătății la acea vreme. El a intrat cu forța într-o mașină care transporta Everingham și și-a ordonat șoferului să-i ducă la Elsie. El a crezut:

— Aș merge la închisoare pentru asta astăzi, cred.

Acordarea de putere și privilegii

Primele loji din Australia au funcționat colectiv. Toată lumea trebuia să frece băile și să aibă grijă de copii. Deciziile luau timp și de multe ori mergeau la vot. Fosta rezidentă și lucrătoare din Bunjalung, Christine Robinson, consideră că „la Elsie toți aveam un cuvânt de spus și o voce”.

Fondatorii au recunoscut cunoștințele și abilitățile rezidenților derivate din experiența lor de viață. În 1980, la șase ani după deschiderea adăpostului din Marrickville, locuitorii adăpostului au informat personalul că era timpul să plece și să-i lase să preia frâiele, și au făcut-o.

Activiștii doreau eliberarea tuturor femeilor, nu doar a celor care semănau cu ele. Lucrătorul de la Women’s Halfway House, Di Otto, a remarcat că au văzut adăpostul „ca un spațiu în care ar putea intra în contact cu femei din afara cercurilor (…) și să lucreze pentru o eliberare colectivă și incluzivă”.

Un grup de femei pe canapea în anii 1970, vorbind și ținând cărți

Refugiile erau adesea locuri în care femeile își găseau vocea politică.
Serviciul Australian de Informații/Biblioteca Națională a Australiei

Vivien Johnson a distribuit:

(…) (noi), femeile albe din clasa de mijloc, ne-am confruntat în mod constant cu prejudecățile noastre de clasă (și) cu rasismul pe care l-am purtat împotriva femeilor pe care le pretindeam a fi egale.

Christine Robinson crede că mișcarea de adăpost din Australia „a prețuit diversitatea”. Ea a explicat că tot personalul lui Elsie a învățat cum să stea și să învețe de la colegii feministe care și-au dezvăluit rasismul.

Robinson i-a explicat lui Elsie că ea și alți lideri aborigeni au avut o platformă pentru a-și educa din punct de vedere cultural colegii care nu fac parte din Primele Națiuni, pe care ea i-a descris ca fiind un „public captiv”, care „încearcă” să le facă corect.

Spațiu pentru activism

Fondatorii lui Elsie au căutat să promoveze un mediu în care locuitorii să-și dezvolte încrederea și să-și recapete controlul asupra vieții lor. În 1975, Bobbie Townsend, o femeie din clasa muncitoare, a ajuns la Elsie cu doi copii.

O casă mică cu terasă maro, cu doi stâlpi și o ușă cu ecran

Adăpostul original Elsie, înainte de a fi mutat, așa cum a fost luat în 2018.
Sardaka/Wikimedia Commons, CC BY-SA

Townsend crede că conversațiile de noaptea târziu la masa lui Elsie au „salvat-o” și a spus:

(…) timp de 26 de ani nimeni nu m-a întrebat ce părere am despre nimic (…) Prima dată când cineva m-a întrebat într-o ședință colectivă ce cred eu, nu știam ce să spun (…) Elsie era doar despre control.

Robinson, la fel ca Townsend, de asemenea rezident devenit membru al personalului, a crezut că „Elsie a împuternicit femeile să ia decizii pentru ele însele”.

Astăzi, nu există nimic ca Elsie

Fondatorii au descris cu toții o atmosferă de speranță. Sub Whitlam, lucrurile erau posibile.

McFerran a explicat că astăzi, practicile de licitație au forțat să iasă din adăposturile administrate de comunitate. Conduse de instituții creștine, centralizate, puține adăposturi aderă la principiile colectiviste de bază care au animat primii ani ai mișcării.

În timp ce Elsie încă își deschide porțile pentru victimele-supraviețuitori, este condusă de Sf. Vincent de Paul.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *