Protestele Israel-Gaza au costat poliția cel puțin 25 de milioane de lire sterline până acum – dar poți pune preț liberei exprimare?

Protestele Israel-Gaza au costat poliția cel puțin 25 de milioane de lire sterline până acum – dar poți pune preț liberei exprimare?

Recent Raportul Guvernului Regatului Unit a estimat costul poliției protestelor din cauza războiului din Gaza încă din octombrie anul trecut. Doar primele două luni a depășit 25 de milioane de lire sterline la nivel național, iar protestele au continuat, implicând zeci de mii de protestatari.

Într-o democrație, ne așteptăm la claritate cu privire la cheltuielile publice, dar costurile care decurg din amploarea și frecvența acestor marșuri recente au ridicat îndoieli cu privire la costul protestelor politice – sub un guvern care a deteriorat despre drepturile noastre de a protesta, și cu unul deja puternic întins forțe de poliție.

Am știut întotdeauna că cheltuielile într-un domeniu reduc numerarul disponibil pentru altul și, totuși, rareori am auzit apeluri de a cheltui mai puțin pentru îngrijirea sănătății, astfel încât să putem cheltui mai mult pentru libertatea de exprimare.

Dar parlamentarul laburist Diana Johnson, președintele comisiei parlamentare care a publicat raportul, a sugerat că protestele continue ar putea devia resurse de la combaterea criminalității.

Prin publicarea acestui raport, guvernul întreabă în esență publicul: pentru cât de mult sunteți dispus să plătiți pentru libertatea de exprimare?

Costul cuvântului „liber”.

În Marea Britanie, într-adevăr în întreaga lume vorbitoare de limbă engleză, am presupus de mult că libertatea de exprimare ar trebui, prin urmare, să fie liberă.

Chiar și printre cei mai mari gânditori ai noștri pe acest subiect – John Stuart Mill intervine – libertatea de exprimare a fost încadrată ca un așa-numit „negativ” corect. Aceasta însemna că pentru ca o persoană să vorbească liber, era suficient ca guvernul să rămână în afara vieții noastre: să nu facă nimic. Și cu siguranță nu ar costa nimic ca guvernul să nu facă nimic.

Cu toate acestea, chiar și în secolul al XIX-lea al lui Mill, această credință era inexactă, deoarece poliția costa bani chiar și atunci. Astăzi, chiar și la evenimentele non-politice precum carnavalele sau concertele, cetățenii se așteaptă la o prezență suficientă a poliției pentru a asigura lucruri precum siguranța publică și circulația liberă a pietonilor și a traficului stradal. Pentru evenimentele mari și recurente în mod regulat, cum ar fi protestele în masă, factura crește rapid.

Și în timp ce unii ar putea crede că activismul social media a înlocuit demonstrațiile de stradă, contrariul este adevărat. Vorbirea electronică înseamnă că evenimentele în persoană pot fi comunicate instantaneu utilizatorilor pe o distanță mare, permițând viteză și niveluri de mobilizare fără precedent.



Citeşte mai mult:
Decenii de disidență: cum zguduie protestul Regatul Unit și de ce este probabil să continue


Rolul poliției în proteste

Poliția discursului public îndeplinește două funcții. Poliția trebuie să protejeze manifestanții, precum și spectatorii și trecătorii de pericole sau tulburări excesive.

De asemenea, trebuie să se asigure că nimeni nu vorbește sau nu acționează în moduri interzise de lege. În Marea Britanie, la fel ca în majoritatea democrațiilor, anumite forme de exprimare identificate ca fiind odioase sunt ilegale, deși legea în jurul a ceea ce contează drept „ura” este complicat. Alte acțiuni, cum ar fi aruncarea cu pietre și deformarea proprietății, sunt, de asemenea, interzise.

**Întâlniri pe care le-a avut comisarul de poliție Mark Rowley s-au ciocnit cu prim-ministrul Rishi Sunak despre modul în care poliția a gestionat protestele. Sunak a sugerat într-o conferință de presă că poliția gestionează mai degrabă marșurile poliției. Ca răspuns, Rowley a spus că poliția este criticată pentru că este atât prea grea, cât și prea îngăduitoare – „trezită și fascistă” în același timp. Rowley a spus că au fost 360 de arestări la proteste.

În ciuda încuviințărilor periodice ale conservatorilor la libertatea de exprimare, în ultimii ani s-au înregistrat represiuni și restricții ale drepturilor oamenilor de a protesta, inclusiv printr-o nouă legea ordinii publice.

Ne aflăm într-o situație în care jumătate din buget pare să fie cheltuit pentru a ne împiedica să vorbim, în timp ce cealaltă jumătate este cheltuită pentru a ne permite să vorbim.

Poliția dură din privegherea lui Sarah Everard a stârnit o dezbatere națională despre drepturile de protest și poliție.
Imagini de Victora Jones/PA

Raportul guvernului concluzionează că, dacă protestele continuă la scara și frecvența lor actuală, Ministerul de Interne ar trebui să ia în considerare noi linii directoare pentru organizatorii de proteste. Acestea pot include solicitarea unei perioade de preaviz mai mare decât actualele șase zile, pentru a permite poliției să se pregătească mai bine.

Cu toate acestea, nu este clar cât de mult ar putea aduce economii de costuri o astfel de propunere. Perioada de preaviz este doar o altă limită a discursului, deoarece protestele funcționează adesea cel mai bine prin imediatitatea și spontaneitatea lor. Ceea ce pare a fi o propunere de poliție eficientă se apropie foarte mult de a fi o limită a discursului îmbrăcat ca un interes public.

Problema este că limitele drepturilor și libertăților noastre civile au fost întotdeauna îmbrăcate ca măsuri de siguranță publică și ordine publică. Exemplele recente includ protestatari reţinut în timpul paradei de încoronare a Regelui Carol din 2023, înainte să înceapă vreun protest, cu bănuiala că ar putea plănui să tulbure liniștea.

Sau arestările la priveghi pentru Sarah Everard, tânăra care a fost răpită, violată și ucisă în 2021 de un ofițer de poliție Met. Pentru aceasta, poliția a fost puternic criticată ulterior obligat să plătească despăgubiri unora dintre cei arestați într-o veghe pașnică, cu poliție intensă în conformitate cu regulile actuale de izolare.

Desigur, atunci când poliția „plătește”, contribuabilii sunt cei care plătesc. Ceea ce ne readuce la întrebarea: cât valorează libertatea noastră de exprimare?

Dacă nu suntem dispuși să reducem cheltuielile în alte domenii sau să creștem taxele în general pentru a păstra drepturile oamenilor de a protesta, alternativa poate însemna acceptarea unei societăți în care oportunitățile de protest public devin din ce în ce mai rare.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *