Putin vrea să transforme Orientul Îndepărtat al Rusiei într-un punct fierbinte turistic – dar istoria arată că nu va fi ușor

Președintele rus Vladimir Putin a făcut o călătorie în Orientul Îndepărtat nealiniat și izolat al Rusiei, ca parte a unei campanii pentru promovarea turismului în zona. Acesta este cel mai recent dintr-o lungă listă de încercări în mare parte nereușite de a regenera regiunea, datând din epoca sovietică.

În toată această perioadă, regiunea a fost dominată de industria de apărare și adăpostește peste 300.000 de soldați care apărau granița cu China. Vladivostok, al doilea oraș ca mărime din Orientul Îndepărtat al Rusiei, a fost și un port închis. Terenurile din regiune au fost întotdeauna folosite ca vacă de bani de către regim datorită vastelor lor resurse energetice și minerale.

Mihail Gorbaciov, ultimul lider al Uniunii Sovietice, a încercat să schimbe acest lucru transformând teritoriile estice în „fereastra spre Asia Pacific„. El a lansat un plan de dezvoltare care a promovat cooperarea regională cu regiunile corespunzătoare de pe partea chineză a graniței pentru a promova comerțul.

Gorbaciov a reușit parțial să demilitarizeze regiunea și a început discuțiile privind demarcarea graniței cu China. Dar creșterea economică a fost lentă. Și de la prăbușirea Uniunii Sovietice în 1991, regiunea a suferit foarte mult probleme socioeconomiceinclusiv rata scăzută a natalității, rata ridicată a mortalității, șomajul și emigrarea.

Planuri similare au anunțat și Boris Elțin, primul președinte al Federației Ruse, și Dmitri Medvedev (președinte între 2008 și 2012). Cu toate acestea, ambele nu au reușit în cele din urmă să dezvolte zona economic.

O benzinărie din lemn în Kozyrevsk, Kamchatka.
Alexandros Peiragis/Shutterstock

Putin a formulat și diverse planuri de dezvoltare a regiunii – acesta din urmă prin promovarea turismului. Cu toate acestea, accentul fundamental pe producția de materii prime și industria de apărare a rămas.

Deschidere de oportunitate

Pentru o vreme, Rusia părea să facă un efort concertat pentru a îndeplini viziunea lui Gorbaciov. În 1998, sa alăturat Asociației Economice Asia-Pacific, o organizație multilaterală majoră înființată pentru a promova liberalizarea comerțului în Asia-Pacific.

Această inițiativă a făcut parte din „întoarcerea spre est” a Rusiei, care a căutat să reorienteze comerțul exterior rusesc departe de China și către țări precum Japonia și Coreea de Sud.

În 2012, Vladivostok a găzduit chiar și summitul de cooperare economică Asia-Pacific – considerat atunci punctul culminant al axei de est a Rusiei. Dar, în timp ce summitul a prezentat proiecte de dezvoltare locală, a dezvăluit și amploarea acestora corupția locală. Anchetatorii au estimat că 29 de milioane de ruble (889.000 USD) au fost furate din fondurile alocate summit-ului.

Aceste eforturi de diversificare a comerțului în afara Chinei au fost, de asemenea, parțial politice. Discuțiile au fost în desfășurare între factorii de decizie politică cu privire la riscurile asociate cu dependența excesivă de China. Una dintre principalele preocupări a fost că Rusia ar putea ajunge să-și asume un rol pe termen lung de materie primă anexă a puterii în ascensiune.

Depinde de China

Acest pivot a cimentat în cele din urmă relația puternică a Rusiei cu China. În 2001, la un an după ce Putin a devenit președinte, un „parteneriat strategic flexibil”, a fost anunțat cu China, iar relațiile s-au întărit de atunci. În 2023, comerțul dintre cele două țări a atins un nivel ridicat 240 de miliarde de dolari SUA.

Exporturile Rusiei către China astăzi sunt încă caracterizate de o prezență semnificativă de energie și materii prime. Și o mare parte din asta provine din Orientul Îndepărtat al Rusiei. The exporturi primare din regiune includ petrol și gaze naturale (care reprezintă aproximativ 50% din exporturi), pește, lemn și metale.

Dar parteneriatul dintre China și Rusia a fost limitat în capacitatea sa de a dezvolta Orientul Îndepărtat al Rusiei. În ciuda faptului că este principalul partener comercial pentru mai multe dintre regiunile de est ale Rusiei (chiar și partener comercial unic în unele cazuri), China este nu este un mare investitor. Dimpotrivă. Rusia s-a plâns de multă vreme de reticența Chinei de a investi în Orientul Îndepărtat al Rusiei.

Dar China nu a investit din motive întemeiate. Teritoriile de est ale Rusiei sunt afectate de infrastructură slabă, costuri ridicate cu forța de muncă și o birocrație labirintică.

Astfel, guvernul a încercat să valorifice interesul pentru turism, nu doar al rușilor care vor să facă excursii pline de aventură în „estul sălbatic”, ci și al turiștilor chinezi.

Așteaptă turiști

În 2019, Putin a fost anunțat o lege conform căreia doar ecoturismul (vizite cu impact minim asupra mediului) se poate desfășura în rezervațiile naturale. Orientul Îndepărtat al Rusiei este cunoscut pentru frumusețea sa sălbatică și găzduiește 23 dintre ele rezervații naturale.

Strategia a conturat, de asemenea, planuri de dezvoltare a infrastructurii pentru un astfel de turism prin intermediul acesteia proiecție a parteneriatelor public-privat. Cu toate acestea, Orientul Îndepărtat al Rusiei se confruntă deja cu probleme precum pescuitul excesiv, exploatarea forestieră ilegală și braconaj a faunei sale sălbatice (inclusiv vânătorii chinezi de peste graniţă). Turismul de masă necontrolat ar putea exacerba aceste probleme.

Cu toate acestea, turismul va continua probabil între cele două țări. În februarie 2023, unu acord ajuns între Rusia și China pentru călătorii turistice de grup fără viză. Și unul pod Legătura dintre Heihe (un oraș din partea chineză a graniței) și Blagoveșcensk din partea rusă a fost, de asemenea, finalizată, facilitând călătoriile între cele două țări.

Un urs brun stând lângă un lac în primul plan al unui vulcan.
Putin încearcă să exploateze potențialul turistic neexploatat al Orientului Îndepărtat al Rusiei.
Dan Weits/Shutterstock

Nu numai chinezii din Heihe vor călători la Blagoveschensk. Turisti din alte orașe chineze (și posibil mai departe) sunt atrași de excursii de pescuit și vânătoare. “Trei vulcaniStațiunea, de exemplu, care este planificată să fie construită în Kamchatka până în 2025, spera inițial să ademenească turiștii japonezi cu o promisiune de lux și aventură.

Dar războiul din Ucraina și înghețarea legăturilor deja fragile dintre Rusia și Japonia înseamnă că Rusia va trebui să se bazeze pe vizitatorii chinezi și pe turismul intern în viitorul apropiat. Rămâne de văzut dacă acest nou accent pe turism va asigura creșterea mult așteptată în regiune.

Leave a comment