scandaluri care au zguduit politica australiană

Australienii ar putea fi iertați că s-au săturat de scandalurile politice. Ectenia lor la nivel federal din ultimii ani este epuizantă: Robodebt, acuzații de viol și hărțuire sexuală în Parlament, ministerele secrete ale fostului premier Scott Morrison, afaceri sportive, afaceri ministeriale și interdicții de bani și multe altele.

Pentru jurnaliști și experți, scandalurile provoacă entuziasm și dramă, ceva mai original decât plictiseala proceselor politice de zi cu zi. Dar chiar și cea mai superficială privire asupra scandalurilor recente – de exemplu, discuția cu privire la viceprim-ministrul Richard Marles gust scump pentru zborurile VIP RAAF – ne amintește că foarte puține sunt fără precedent.

Zburând sus

Australienii trăiesc pe un continent mare și sunt foarte sensibili la prețul benzinei și al tarifelor aeriene. În consecință, publicul și presa s-au înfuriat repede atunci când politicienii sunt prinși folosind sau abuzând alocațiile de călătorie finanțate de contribuabili.

Harold Holt a învățat asta pe calea grea. În 1967, jurnaliştii şi senatorii au început să pună întrebări incomode despre utilizarea aeronavelor VIP de către miniştri în scopuri personale, pe cheltuiala contribuabilului. Premierul – care era printre vinovați – a evitat întrebările și a negat că există dovezi, inducând în eroare parlamentul (și publicul) pe parcurs.

Dar noul său lider la Senat, John Gordon, a adoptat o abordare diferită, depunând toate documentele ascunse Senatului. Potrivit unui biografie recentă lui Holt, Gorton i-a spus că „preocuparea publicului față de orice presupus secret ar fi mult mai mare” decât furia față de infracțiunea în sine.

În cele din urmă, nicio slujbă ministerială nu a fost pierdută, dar rezultatul a fost că, atunci când Holt și-a făcut baie fatidică pe Cheviot Beach, popularul (dar, după cum s-a dovedit, predispus la scandal), Gordon l-a înlocuit.

Drepturile de călătorie au fost un subiect delicat și pentru următorii premieri liberali. În primul său mandat, John Howard s-a confruntat multe demisii ministerialedoi dintre ei – Peter McGauran și John Sharp – pentru cereri false pentru drepturi de călătorie și al treilea, ministrul Serviciilor Administrative David Jull, pentru că nu au respectat „procesul echitabil” atunci când biroul său a procesat aceste cereri de drepturi.

Mulți își vor aminti indignarea față de Președintele Bronwyn Bishop, care în 2015 a închiriat un elicopter de la Melbourne la Geelong pentru o strângere de fonduri de partid și a taxat contribuabilii pentru acest privilegiu. Confruntată cu apeluri de a-și cere scuze și de a rambursa costurile, ea a rămas sfidătoare până a fost prea târziu, poziția ei nemaifiind tolerabilă. Prim-ministrul Tony Abbott, care a numit inițial „mama politică” a lui Bishop, și-a găsit poziția slăbită.

Bronwyn Bishop a fost forțat să demisioneze din funcția de președinte din cauza unui scandal privind cheltuielile de călătorie.
Mick Tsikas/AAP

Mineritul pentru contravenții

Un lucru este să abuzezi de „avantajele jobului”. Altceva e să fii flagrant corupt. Dar, în realitate, istoria corupției din Australia este extinsă. În epoca colonială, proprietarii bogați de terenuri și squatters au încercat să-i influențeze pe parlamentari cu mită bănească.

În 1869, un comitet selectat parlamentar victorian a constatat că fermierii și investitorii, conduși de puternicul squatter și speculatorul Hugh Glass, s-au angajat în „practici corupte„. Glass și colegii săi păstraseră un fond de bani pentru a mitui parlamentari în timpul dezbaterilor privind reforma funciară.

Politicienii coloniali corupți au folosit fonduri publice pentru proiecte care le-ar fi benefice personal. În anii 1880, ministrul Căilor Ferate din Victoria, Tommy Bend, a creat o nouă linie care să treacă prin propriul său electorat, sporind valoarea pământului său. „Toată lumea știa că Bent este o fraudă”, spune istoricul Frank Bongiorno propus recent„iar ziarele îl numeau unul”.

Nu a fost nimic special la Victoria în ceea ce privește corupția. istorici din Queensland precum Lyndon Megarrity au arătat că finanțatorii căilor ferate au folosit mită în numerar pentru a cumpăra influență asupra legislației feroviare în secolul al XIX-lea; Această tradiție de improprietate politică a fost susținută cu fidelitate în anii 1970 și 80 de Joh Bjelke-Petersen, comisarul său de poliție Terry Lewis și o rețea extinsă de oameni de afaceri și dezvoltatori.

Uneori, scandalurile de corupție din Queensland au avut consecințe naționale. În 1930, trezorierul federal și fostul premier din Queensland Ted Theodore a fost forțat să demisioneze, în așteptarea unei investigații asupra afacerilor sale financiare. Extrem de bogat și adesea controversat, Theodore a fost acuzat că a profitat din vânzarea minelor Mungana (în care era un „partener tăcut”) către guvernul Queensland (al cărui premier era atunci) pentru un preț umflat artificial.

Momentul scandalului a fost critic. Guvernul statului și-a lansat Comisia Regală împotriva lui Theodore cu doar câteva săptămâni înainte ca Muncii să vină la putere în 1929. Raportul a fost emis cu puțin timp înainte de primul buget al noului guvern. În apogeul Marii Depresiuni, trezorierul federal a trebuit să se retragă în ceea ce istoricul Joan Beaumont a numit recent o „lovitură corporală” pentru guvernul Scullin. Când și-a șters numele și a revenit la postul său, Theodore a ratat șansa de a modela răspunsul Australiei la Depresie.

Baril de carne de porc

Corupția este în mod clar inacceptabilă, dar este notoriu de dificil de definit. Este butoaiele de porc – arta de a direcționa fonduri publice și granturi către circumscripții marginale – o formă de corupție? Multe dintre acestea rămân nepedepsite, dar ocazional un caz scandalos provoacă indignarea publică.

Au fost, de exemplu, două cazuri „sportive” în memoria vie. Înainte de alegerile federale din 1993, ministrul Sportului Ross Kelly a supravegheat finanțarea de 30 de milioane de dolari pentru sport, recreere și facilități comunitare.

Ulterior, au fost ridicate întrebări cu privire la alocarea neregulată a fondurilor către locurile marginale ale Muncii. Când auditorul general și o comisie parlamentară au investigat, rezultatele au marcat sfârșitul mandatului lui Kelly. În mod remarcabil, Kelly a fost acuzată că ia decizii nu prin mecanismele obișnuite, ci pe o tablă în biroul ei.

Fostul ministru al sportului, Bridget McKenzie, a fost forțată să demisioneze în 2020 din cauza „roturilor sportive”. O soartă similară a avut-o și lui Ross Kelly din Labour în 1994.
Mick Tsikas/AAP

Mai recent, sportul putrezește 2.0 – în care Bridget McKenzie, un ministru înalt în guvernul Morrison, a demisionat din cauza grant mare pentru clubul de tir din care era un membru necunoscut – părea că istoria se juca pe o scară mai mare. Planificate pentru campania electorală din 2019, granturile Coaliției pentru sport și agrement au fost complet contrare sfatului meritocratic pe care îl primise ministrul.



Citeşte mai mult:
Vedere de pe deal: Bridget McKenzie cade – dar pentru cel mai mic dintre păcatele ei politice


Zone gri

Butoiul de porc și alte fapte greșite sunt și mai complicate atunci când întrebările publice se suprapun cu conduita privată.

În 2016, membrul NSW pentru Wagga Wagga, Daryl Maguire, a convins-o pe trezorierul de atunci Gladys Berejiklian să acorde 5,5 milioane de dolari unui poligon de tragere cu lut din electoratul său. Grantul a fost făcut în afara canalelor obișnuite, iar revelația că Maguire și Berejiklian erau strâns legate a furnizat ingredientul final pentru un butoi de porc și conflict de interese scandal.

Dar uneori, scandalurile sexuale sunt demne de știri de la sine, în afară de administrația publică. În 1975, viceprim-ministrul Jim Cairns și unul dintre membrii echipei sale, June Morosi, s-au trezit în centrul unui scandal mediatic.

Când au apărut zvonuri despre o relație extraconjugală între cei doi, mass-media a prezentat povestea în termeni care subliniau atracția fizică a lui Morozzi, chiar dacă au criticat cuplul.

Cairns a fost afectat de publicitatea din jurul cazului lor. Prietenul și colegul său Tom Uren a notat mai târziu autobiografia lui că existau multe „relații neregulate” între conservatori care „nu au fost expuse presei”.

Din punct de vedere istoric, însă, conservatorii au fost un joc corect pentru expunerea sexuală. Acuzațiile de infidelitate conjugală și nepotism au colorat carierele multor politicieni conservatori din epoca colonială. Graham Berry, un liberal colonial din Victoria, a demisionat din funcția de trezorier în fața unei anchete a unui comitet restrâns privind o relație extraconjugală anterioară și posibila luare de mită obținută din aceasta. Ca a lui biograf recent După cum a spus Sean Scalmer, ancheta a fost „un ciocan” pentru acest „domn reputat”.

Jurnaliştii au ales când să se ascundă şi când să dezvăluie. Când relația extraconjugală a lui Barnaby Joyce cu personalul Vikki Campion și sarcina lor au fost dezvăluite în 2018, presa a arătat că își păstrează această putere. Mulți au așteptat până când au avut dovezi solide și au putut folosi retorica lui Joyce în timpul referendumului privind egalitatea în căsătorie – în care Joyce apărase „căsătoria tradițională” – ca justificare.



Citeşte mai mult:
Bine ați venit la noul (vechi) moralism: modul în care mediatizarea cazului Joyce datează din anii 1950


Pentru că scandalurile contează

Scandalurile contează pentru că ele luminează tensiunile care ne modelează procesele politice. Distanța fizică și socială dintre alegători și parlamentarii lor, drepturile acordate miniștrilor de a-și face treaba și discreția presei de a decide cine și ce devine scandalos – sunt trăsături cheie ale sistemului nostru democratic. Acestea includ, de asemenea, modele neclare de autoritate și privilegii.

Un pilon cheie al guvernării responsabile este acela că miniștrii sunt responsabili în fața parlamentului. Când miniștrii induc în eroare parlamentul – sau, în cazul lui Scott Morrison, nici măcar nu își dezvăluie numirile lor ministeriale în parlament – ​​cea mai importantă constrângere asupra puterii executive din Australia este subminată.

Au existat multe inovații în politica australiană în speranța de a minimiza corupția și de a evita scandalurile. La sfârșitul anului 2023, de exemplu, deputatul independent Monique Ryan a introdus un proiect de lege pentru membrii privați pentru a combate lobby-ul și a face jurnalele ministeriale accesibile publicului. Dacă va trece, va ridica capacul pe o altă zonă gri în nenorocirea politică australiană.

Leave a comment