Studiul lui WEB Du Bois „The Philadelphia Negro” este încă relevant 125 de ani mai târziu – Elijah Anderson explică de ce

Studiul lui WEB Du Bois „The Philadelphia Negro” este încă relevant 125 de ani mai târziu – Elijah Anderson explică de ce

WEB Du Bois este cunoscut pe scară largă pentru activismul său pentru drepturile civile, dar multe sociologii argumentează că nu a primit încă recunoașterea cuvenită ca tată fondator sociologie americană. Studiul său revoluționar, „Negrul din Philadelphia: un studiu social”, publicată în 1899, descrie în mod exhaustiv condițiile sociale precare ale miilor de negri din Philadelphian din istoricul Seventh Ward al orașului.

Am vorbit cu Elijah AndersonProfesor Sterling de Sociologie și Studii Afro-Americane la Universitatea Yale, despre importanța studiului fundamental al lui Du Bois și de ce este încă important pentru Philadelphiens 125 de ani mai târziu.

Cum a apărut studiul „Philadelphia Negro”?

O mare parte din elita Philadelphiei la acea vreme credea că orașul mergea spre câini și că motivul era afluxul imens de negri din sud. Susan Wharton, soția lui Joseph Wharton – după care a fost numită școala Wharton și apoi patrona la Universitatea din Pennsylvania – l-a invitat pe Du Bois să vină la Philadelphia pentru a studia populația de culoare din Philadelphia și a încerca să găsească răspunsuri la această problemă.

Du Bois a acceptat oferta lor, care a venit cu un mic stipendiu, și a venit în Philadelphia cu noua sa mireasă, Nina Gomer. S-au stabilit în Old Seventh Ward într-o așezare locală, situată pe străzile Sixth și Waverly, sub o biserică neagră proeminentă, Mother Bethel AME. Du Bois a început apoi să studieze Seventh Ward, cunoscut pentru concentrarea populației negre. Acești oameni locuiau pe aleile și străzile de lângă albii bogați pentru care lucrau ca servitori.

Portretul de familie al lui WEB Du Bois, al soției sale, Nina, și al fiului lor Burghardt, în 1898.
WEB Du Bois Papers, 1803-1999, colecții speciale și arhive universitare, bibliotecile de la Universitatea din Massachusetts Amherst

Datorită educației lui Du Bois și educației sale la Harvard, rolul său a fost cel de elită. În timpul lucrului pe teren, ocazional se îmbrăca în scuipă, costum și cravată.

Du Bois și-a abordat subiecții ca un om de științe sociale obiectiv. El a vrut să înțeleagă starea populației negre din Philadelphia și apoi să ofere raportul său unei elite albe despre care credea că va folosi datele sale pentru a îmbunătăți starea negrilor, atât în ​​interiorul cât și în afara Philadelphiei.

Îți poți explica ideea despre despotul binevoitor?

Acest termen se bazează pe presupunerea inițială a lui Du Bois: că inegalitatea dintre condițiile de viață ale negrilor și albilor ar putea fi remediată de oamenii bogați care controlau orașul. El îi privea pe acești lideri ca pe niște despoți din cauza puterii pe care o dețineau, dar credea că erau binevoitori și rezonabili. Du Bois a observat imigranții irlandezi și scoțieni angajați în anumite industrii. El s-a întrebat de ce aceste companii nu au reușit să angajeze și oameni de culoare și a concluzionat că pur și simplu trebuie să fie ignoranți. La urma urmei, în mintea lui, aceștia erau oameni bine intenționați, precum și bogați și puternici – și, mai important, erau sănătoși la minte. Deci, de ce să-i îngrijoreze pe irlandezi și pe scoțieni, dar nu pe negri? Aceasta a fost o întrebare crucială pentru Du Bois și era hotărât să-i răspundă prin studiul său.

Coperta de carte „The Philadelphia Negro: A Social Study” de WEB Du Bois

Elijah Anderson a scris introducerea la edițiile din 1995 și 2023 ale „The Philadelphia Negro”.
University of Pennsylvania Press

Cu toate acestea, pe măsură ce studiul a progresat, Du Bois a început să realizeze că problema era mult mai complexă decât a presupus inițial. Și-a dat seama că așa-zișii despoți binevoitori ar putea să nu fie atât de binevoitori până la urmă, concentrându-se pe propriile lor interese economice. Acestea au inclus confruntarea muncitorilor irlandezi și scoțieni cu negrii pentru a menține salariile scăzute, dar și o simplă preferință a muncitorilor albi față de negri.

La jumătatea studiului, Du Bois oferă un monolog al frustrării. El declară că, de fapt, nu există un căpitan de industrie binevoitor, căci dacă ar exista un astfel de bărbat, nu i-ar lăsa pe acești băieți și fete negre să tremure în sărăcie și crimă.

El scrie:

„Dacă acum un despot binevoitor ar fi văzut evoluția, el s-ar fi străduit imediat să remedieze adevărata slăbiciune a poziției negrului, și anume lipsa de educație. și ar fi înlăturat orice discriminare care i-a obligat pe oameni să-i susțină ca criminali pe cei care se puteau întreține ca muncitori.

„Ar fi făcut un efort deosebit pentru a pregăti băieții negri pentru viața industrială și ar fi dat posibilitatea de a concura pe picior de egalitate cu cei mai buni muncitori albi; argumentând că, pe termen lung, acest lucru ar fi cel mai bine pentru toți cei implicați, deoarece prin creșterea aptitudinile și abilitățile și nivelul de trai al negrului i-ar face muncitori eficienți și concurenți care ar fi menținut un nivel salarial decent.Ar fi suprimat sever opoziția organizată sau ascunsă față de muncitorii negri.

„Nu a existat, totuși, niciun despot binevoitor, niciun filantrop, niciun căpitan de industrie care să-l împiedice pe negru să-și piardă chiar și priceperea pe care o dobândise sau să-l inspire cu oportunități de a afla mai multe.”

Tot aici Du Bois a început să vadă și să clarifice situația ca pe o problemă de rasism. El nu folosește cuvântul „rasism” – acel cuvânt nu exista atunci – ci vorbește în termeni de preferințe rasiale și discriminare.

Cum se leagă descoperirile sale de Philadelphians astăzi?

„The Philadelphia Negro” rămâne o lucrare puternică. Ea descrie organizarea socială a comunității negre și în special structura de clasă neagră din timpul lui Du Bois. El folosește și tehnica pe care o cunoaștem astăzi ca „analiza de cohortă” – ideea că condițiile sociale care afectează un grup au un impact și asupra individului și că ceea ce se întâmplă în grup este o funcție a momentelor istorice din societate.

Descrierile lui Du Bois despre negrii care trăiesc în comunități segregate după sfârșitul sclaviei și migrează în acele orașe – acest lucru este semnificativ și prefigurează comunitățile urbane de astăzi, multe dintre acestea fiind încă în mare parte negre.

În plus, rolul imigrației europene în epoca lui Du Bois a jucat un rol critic în subminarea poziției negrilor în societate. În contextul „alb peste negru”, fiecare val succesiv de imigrație din Europa de la sfârșitul Războiului Civil a funcționat în mod obișnuit pentru a submina poziția clasei de mijloc negre în curs de dezvoltare.

Du Bois a subliniat acest lucru în 1899. El a observat că angajatorii preferau imigranții albi din Europa decât negrii. Despotul binevoitor Du Bois spera să ajungă și-a ignorat munca, cu consecințe pentru relațiile rasiale ale Philadelphiei până în prezent.

WEB Du Bois stă la biroul său de la Universitatea Atlanta în 1909

WEB Du Bois stă la biroul său de la Universitatea Atlanta în 1909.
WEB Du Bois Papers, 1803-1999, colecții speciale și arhive universitare, bibliotecile de la Universitatea din Massachusetts Amherst

Cum ți-a informat munca de sociolog?

Când eram student la sociologie la Universitatea din Chicago în anii 1970, „The Philadelphia Negro” nu era citit obligatoriu. Dar mai târziu, am predat un curs de vară la Universitatea Northwestern din Du Bois și, la fel ca mulți tineri savanți negri ai generației mele, am fost profund inspirat de munca lui.

Apoi, când am fost angajat de Swarthmore College – situat la 11 mile în afara Philadelphiei – m-am simțit onorat să locuiesc în orașul în care Du Bois și-a desfășurat munca. Am călătorit adesea în Philadelphia pentru a merge pe jos prin cartierele în care lucra. În cele din urmă, Universitatea din Pennsylvania – chiar locul care îl recrutase inițial pe Du Bois pentru a-și conduce studiul – mi-a oferit un post. M-am mutat în oraș și am început să fac studii etnografice. Într-un fel, am călcat pe urmele lui Du Bois.

De fapt, întregul corp al operei mele etnografice ia naștere din unele dintre întrebările pe care le ridică Du Bois și din problemele nerezolvate pe care le dezvăluie. “Pe drumse concentrează pe sociologia gentrificării și implicațiile acesteia atât pentru albi, cât și pentru negrii care trăiesc în cartiere gentrificate. “Cod stradal» abordează violențele care au loc în cartierele din centrul orașului, precum și problema poliției și demisia poliției. După aceea, am început să lucrez la unele dintre problemele care au reunit diferite rase. “Baldachinul Cosmopolitan” este un studiu etnografic al pieței Rittenhouse din Philadelphia și al Reading Terminal Market și al orașului Center. Cel mai recent, în 2021, am publicat „Negru pe spațiu alb”, care susține că atunci când o persoană de culoare intră sau navighează în spațiul alb, aceasta este împovărată cu o prezumție negativă pe care trebuie să o infirme. În măsura în care o fac, sunt permise în aceste spații. Dar respingerea prezumției negative nu este o sarcină ușoară.

Toate aceste cărți, bazate pe studii făcute în Philadelphia, au fost inspirate de citirea lui Du Bois ca student absolvent.

Vedere a străzii goale din cartierul Kensington din North Philadelphia

Philadelphia are mai mulți locuitori care trăiesc în sărăcie decât orice alt oraș important din SUA
Spencer Platt/Getty Images

De ce ar trebui Philadelphienii să citească această carte?

Cartea este o lucrare importantă și, deși a influențat mulți sociologi de culoare, a făcut-o nu a primit încă atenția pe care o merită. Cu toate acestea, un număr tot mai mare de savanți, atât alb, cât și negri, încep să se confrunte cu munca lui Du Bois.

Philadelphienii ar trebui să citească această carte pentru a deveni lămuriți despre istoria orașului și modul în care aceasta se leagă de condițiile îngrozitoare ale populației sărace a orașului de astăzi.

Economia Philadelphiei trece printr-o perioadă de tranziție profundă, de la o economie bazată pe producție la una din ce în ce mai bazată pe servicii și tehnologie înaltă, inclusiv robotică, computere și rețele sociale. Locuri de muncă și oportunități economice sunt trimis departe din Philadelphia în America non-metropolitană și națiunile subdezvoltate din întreaga lume. Drept urmare, mulți locuitori ai orașului au fost dislocați financiar. 22% din populația orașului este săracăși unul majoritatea sunt negri. Prin urmare, situația clasei inferioare degradate pe care Du Bois o considera „zecea scufundată” a devenit remarcabil mai complicată și mai îngrozitoare.

Această combinație complexă de factori creează o mare parte a crimei și alienării care alimentează narațiunea dominantă conform căreia orașele noastre se prăbușesc – și că este vina acestei subclase discreditate, această „zecime scufundată”. Acest lucru este vădit greșit. Problemele cu care se confruntă săracii urbani de astăzi provin din rasism sistemic și structura capitaluluinu indivizii prinși în acea structură.

În mod surprinzător, în ciuda faptului că a fost scris în urmă cu un secol, „The Philadelphia Negro” prezice nu numai situația neagră săracă a orașului de astăzi, ci și lipsa de dorință sau incapacitatea „despoților binevoitori” de azi de a corecta sau chiar de a înfrunta starea. Vedem „zecimea scufundată” a lui Du Bois în traficanții de droguri, dependenții de droguri și adolescenții mame singure sărace persistente. Și îi vedem pe despoții săi nu atât de binevoitori în politicieni care preferă să învinovățească victimele decât să ia măsuri pentru a le îmbunătăți situația.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *