SUA au inventat mall-ul, dar China își scrie următorul capitol

Într-o recentă călătorie de cercetare în China, m-am plimbat în Oasis Mall din suburbiile Shanghaiului. La fel ca multe mall-uri chinezești, acest complex era plin de magazine goale care reflectau sfârşitul expansiunii economice de treizeci de ani a Chinei. Dar au fost și surprize.

De-a lungul unei secțiuni a coridorului interior al mall-ului, un grup de părinți și bunici stăteau pe scaune. S-au uitat printr-o fereastră de sticlă, urmărind o duzină de fete cu vârste cuprinse între 5 și 7 ani făcând pași de balet, urmând cu atenție coregrafia profesorului lor. Un spațiu conceput inițial pentru retail a fost transformat într-un studio de dans.

Din 1990 până în 2020, mall-uri mari și strălucitoare a simbolizat creșterea economică spectaculoasă a Chinei. Au răsărit în orașe mari și mici pentru a satisface cererea consumatorilor din partea unei clase de mijloc în curs de dezvoltare care dorea să-și exprime noua prosperitate. Aceste centre par cunoscute ochilor americani, ceea ce nu este surprinzător: firmele de arhitectură din SUA a construit 170 de mall-uri în China în această perioadă.

Oasis (cladirea albastra) este unul dintre cele aproximativ 6.700 de mall-uri din orasele chinezesti. Sute de noi centre se deschid anual.
John Rennie Short, CC BY-ND

Ca ei omologii americani, multe mall-uri chinezești au căzut în vremuri grele. Pandemia COVID-19 și creșterea cumpărăturilor online au decimat traficul pietonal, lăsând națiunea cu un surplus imens de spațiu comercial. Cu toate acestea, multe mall-uri chineze sunt reimaginate de proprietari și utilizatori ca palate de experiență – centre urbane în care comunitățile se întâlnesc și interacționează, cu noi configurații de spațiu public și privat.

Ca savant de multă vreme în politica urbană, am fost fascinat de noile utilizări pe care le-am văzut pentru mall-urile din China. În opinia mea, aceste experimente ar putea deveni modele pentru noi utilizări creative ale spațiului comercial din SUA, unde a fost inventat mall-ul.

Servirea unei noi categorii de consumatori

China deschis comertului si investitiilor externe cu mai puțin de 50 de ani în urmă. De atunci, a fost a doua cea mai mare economie din lumedepășit doar de SUA

Creșterea veniturilor și o schimbare masivă a populației din zonele rurale în orașe au creat a clasa de mijloc în creștere cu putere de cumpărare semnificativă. PIB-ul pe cap de locuitor a crescut de la 293 USD în 1985 la 12.500 USD până în 2021.

Astăzi, aproximativ 350 de milioane de chinezi – 25% din populația totală – poate fi considerată clasa de mijloc. Creșterea economică mai recentă a creat inegalitatea în creștere a veniturilor care este acum echivalent cu nivelurile din SUA.

Mall-urile au devenit un model de modernitate în timpul expansiunii economice a țării. Acestea au oferit consumatorilor protecție pe tot parcursul anului împotriva căldurii, umidității, frigului și înghețului, precum și împotriva drumurilor aglomerate și a traficului poluant. Mall-urile erau medii sigure în care numărul din ce în ce mai mare de familii chineze mai bogate puteau face cumpărături și mânca, se plimba și se întâlneau.

În ultimii 30 de ani, centrele comerciale din China au s-a confruntat cu boom-ul economic și recesiune. De exemplu, cel New South China Mall în Dongguan – care este de două ori mai mare decât Mall of America din Minnesota, cel mai mare echivalent din SUA – a fost deschis în 2005. Dar majoritatea celor 2.300 de vitrine ale sale au rămas închise mai mult de un deceniu, deoarece China a luptat cu recesiunea după criza financiară globală din 2008.

Acest raport de știri din 2013 duce telespectatorii în interiorul pustiu New South China Mall din Dongguan.

China a depășit această recesiune politici agresive pentru stimularea economieiși într-un deceniu a înlocuit SUA ca principalul motor al creșterii economice în lume. Această expansiune a consolidat sectorul său de retail, inclusiv; Mall-uri. Până în 2018, a fost un New South China Mall renovat și modernizat ocupare aproape completă.

Apoi, COVID-19 a lovit în 2020. Guvernul chinez a adoptat un rigid Politica zero COVID, în care guvernele locale ar putea impune blocări după detectarea doar a câtorva cazuri. Sute de milioane de oameni au fost ținți la casele lor săptămâni sau luni la un moment dat.

Această politică a fost doar eliminată la sfarsitul anului 2022. Economia Chinei nu și-a revenit încă pe deplin și mulți experți susțin acest lucru nu va mai atinge niciodată ratele de creștere anterioare. unu populația îmbătrânită, războaie comerciale cu SUA și un guvern axat pe centralizarea puterii în cadrul Partidului Comunist acționează toate ca o frână asupra economiei, iar cumpărăturile online îi îndepărtează pe consumatori de magazine.

Drept urmare, rapoartele din mass-media chineză abundă cu povești despre magazine cunoscute și mall-uri respectate închidere. În China, ca și în SUA, ceea ce savanții au descris cândva drept „magia mall-ului“A fost “farmecul ruinelor.”

Mall-uri cu caracteristici chinezești

Dar chinezii folosesc creativ spațiul în exces din mall. Noii utilizatori umplu spațiile care nu sunt comerciale, cum ar fi aleile interioare și terasele care acum adăpostesc măsuțe de cafea. Altele au devenit zone de joacă pentru copii pline cu figuri gonflabile uriașe. The Raffles City Mall în Shenzen are un loc de joacă pentru animale de companie pe acoperiș, un cort, un spațiu de expoziție de artă și un gazon însorit.

Economia informală a Chinei, formată din tarabe de mâncare și vânzători pe trotuare, umple, de asemenea, golul. Deși vânzătorul ambulant are o istorie îndelungată în China, oficialii guvernamentali au încercat să-i reprime în ultimii ani, numindu-l nesănătos și o întoarcere la epoca premodernă. Acum, însă, o încurajează ca o modalitate de a reduce creșterea șomajului, în special în rândul tinerilor, care în prezent depășește 20%.

În timpul călătoriei mele, am văzut mici întreprinzători care vindeau produse, mâncare stradală și obiecte de artizanat în parcările mall-urilor și în jurul intrărilor publice. The distincția dintre spațiile publice și cele private este în curs de remodelare, deoarece vânzătorii au instalat tarabe în zone care erau cândva deschise.

Spațiile goale ale magazinelor sunt și ele repoziționate. Unii s-au transformat în expozitii de vehicule electrice, muzee de artă și centre de joacă pentru copii cu studiouri de dans, piscine, mici patinoare, săli de sport și centre de yoga. Altele au fost reproiectate ca site-uri pentru cursuri de artă sau gătit sau pentru jocuri online multiplayer și experiențe de realitate virtuală. Dream Time Mall din Wuhan conține un centru de zăpadă interior care oferă lecții de schi, labirinturi de gheață și tubing.

Oamenii se înghesuie într-un atrium curbat în jurul unui ecran gigant.

Oamenii de la complexul comercial Joy City din Yantai, China, urmăresc o transmisie în direct a finalei campionatului mondial League of Legends 2023, pe 19 noiembrie 2023. League of Legends este un joc video multiplayer de luptă online.
Tang Ke/VCG prin Getty Images

Văd aceste experimente ca pe o schimbare a conceptului de mall. Ceea ce a început ca o catedrală a consumerismului cu amănuntul devine un loc în care oamenii se pot conecta și se pot bucura de experiențe individuale și colective care nu sunt disponibile online.

Unele mall-uri din SUA sunt se mișcă în acea direcție, dar China o face la o scară mult mai mare. Așa cum fostul lider chinez Deng Xiaoping a susținut odată că guvernul său caută propria sa versiune a socialismului, cu „trăsături chineze”, mall-ul proiectat în SUA este rescris cu caractere chinezești.

Leave a comment