Temerile de scădere a natalității în Anglia și Țara Galilor sunt deplasate – populația urmează să crească în anii următori

Numărul de copii născuți în Anglia și Țara Galilor în 2022 a scăzut cu 3,1% comparativ cu anul precedent. Vârsta medie a părinților este, de asemenea, la un nivel record, deoarece oamenii aleg să amâne să aibă copii. Vârsta medie a mamelor acum este aproape 31.

Pentru unii, aceasta este o preocupare. Deputatul Miriam Cates, de exemplu, a scris-o „Consecințele economice ale acestei schimbări sunt uluitoare”.

Preocupările legate de rata scăzută a natalității includ adesea faptul că nu vor fi suficienți tineri pentru a susține o populație îmbătrânită prin pensii și asistență socială, sau că populația va scădea. afectează economia. Unii se tem că scăderea populației va duce la mai multă imigrație și o prezintă ca ceva de evitat creşterea natalităţii.

Dar populația Marii Britanii se ridicăla fel ca și populația mondială și ambele vor continua probabil să crească în anii următori.

Fiecare are dreptul să decidă când și dacă își dorește copii. Politicile ar trebui să permită alegeri libere și informate. Dar indivizii nu ar trebui să fie responsabili pentru controlul populației viitoare și a perspectivelor economice ale unei țări prin procreare.

În loc să țintăm un anumit număr de nașteri, ar trebui să ne concentrăm pe sprijinirea părinților și pe planificarea schimbărilor viitoare ale populației.

Tendințe pe termen lung

Numărul de 2,1 copii este adesea dat ca număr mediu de copii necesar pentru ca o populație să fie înlocuită pe termen lung. În realitate, ratele de fertilitate în Anglia și Țara Galilor nu erau atât de mari din 1972 – acum mai bine de 50 de ani – și totuși populația nu a scăzut.

Rata natalității din Regatul Unit este similară cu tendințele pe termen lung experimentate în multe părți ale lumii. În Europa, cea mai mare rată de fertilitate conform datelor din 2021 este 1,84 în Franța. În Anglia și Țara Galilor media este 1,61care este de fapt mai mare decât media UE de 1,53.

În acest cadru este clar că natalitatea de astăzi, deși scăzută, nu este ieșită din comun. Și într-adevăr, opiniile sugerează încă 6,6 milioane de oameni va locui în Marea Britanie până în 2036.

Dar este important de menționat că aceasta este o proiecție bazată pe ipoteze despre viitoare nașteri, decese și imigrație. Previziunile nu sunt predicții – iar migrația este deosebit de dificil de prezis, având în vedere cât de dependentă este de schimbarea politicilor.

Rolul imigrației

Creșterea populației din Regatul Unit va fi în mare măsură determinată de imigrație, așa cum a fost din anii 1990. Imigrația a jucat un rol extrem de important în menținerea populației, creșterii economice și a forței de muncă din Regatul Unit. Unii oameni se tem că imigrația contribuie la deficitul de locuințe și pune presiune asupra serviciilor publice.

Dar dovezile arată că nu exista o relatie directa între migrația internațională și cererea de locuințe. Și deși este greu de estimat impactul imigranților asupra economiei, știm asta imigrantii platesc mai mult în impozitul pe venit și asigurările naționale decât pretind în credite fiscale și alocații pentru copii; mulți migranți sunt nu sunt cu adevărat eligibili să pretindă fonduri publice din cauza statutului lor de imigrare.

Demiterea imigranților în mod greșit pune mai multă preț pe viețile celor născuți în Marea Britanie, în ciuda faptului că unul din patru oameni în Anglia și Țara Galilor nu se autoclasifică drept „albi britanici”. Dovezile sondajului sugerează, de asemenea, că că atitudinile publice față de imigrație au devenit mult mai pozitive în ultimii ani.

În plus, multe temeri legate de scăderea natalității se referă la impactul acesteia asupra îmbătrânirii populației și asupra economiei. Fundamentul sistemului nostru de pensii și sprijin social este faptul că o societate are nevoie de destui oameni în vârstă de muncă pentru a sprijini nevoile celor care sunt prea în vârstă (sau prea tineri) pentru a lucra.

Bebelușii născuți astăzi nu vor contribui la pensiile pentru limită de vârstă timp de aproximativ două decenii.
Martin Novak/Shutterstock

În Marea Britanie, cei mai mulți baby boomers – persoanele născute la un vârf al natalității postbelice – au atins vârsta de pensionare, necesitând mai mulți lucrători pentru a-i susține.

Ratele mai mari de fertilitate pot fi o soluție pe termen lung la această problemă, dar este nevoie de mult timp pentru ca bebelușii să ajungă la vârsta de muncă și, între timp, au nevoie de mult sprijin social sub formă de îngrijire a copilului, îngrijire a sănătății și educație. O creștere a ratei fertilității astăzi nu ar avea un impact prea mare asupra populației în vârstă de muncă timp de cel puțin 20 de ani.

Întoarce-te la muncâ

Lipsa forței de muncă nu este întotdeauna rezultatul lipsei de nașteri. Într-adevăr, costul prohibitiv al îngrijirii copiilor înseamnă că mulți părinți, în special femei, se luptă să se întoarcă la muncă după ce au copii sau nu se mai întorc deloc.

Peste 1,5 milioane de oameni sunt inactive din punct de vedere economic, 85% sunt femei, pentru că au grijă de familie. Aceasta înseamnă că a avea mai mulți copii poate chiar exacerba deficitul de forță de muncă sau poate duce la persoanele cu abilități importante să nu le folosească în forța de muncă.

Este notoriu de dificil, ca să nu mai vorbim de problematic din punct de vedere moral, să schimbi ratele de fertilitate prin politica guvernamentală directă. Și, cel mai important, capacitatea de a decide dacă, când și cât de des să aveți copii este un drept fundamental al omului.

În schimb, politicile ar trebui să se concentreze pe sprijinirea copiilor și a familiilor. Viitorul demografic nu este ușor de manipulat, așa că trebuie să-l planificăm în loc să încercăm să limităm ratele de fertilitate.

Leave a comment