Voința femeilor din Franța medievală oferă o privire asupra independenței lor uimitoare

Voința femeilor din Franța medievală oferă o privire asupra independenței lor uimitoare

În Europa medievală, părerile despre femei puteau fi adesea rezumate în două cuvinte: păcătos sau sfânt.

La fel de istoric al Evului Mediu, predau un curs numit Între Eva și Maria: cele două figuri biblice care simbolizează această viziune binară a jumătate din umanitate. Conform Bibliei, Eva a alungat oamenii din Grădina Edenului, neputând rezista mușcării fructului interzis. Mary, intre timp, l-a conceput pe Fiul lui Dumnezeu fără interacțiune umană.

Oricum ar fi, sunt modele terifiante – și în orice caz, patriarhia a văzut femeile ca având nevoie de protecție și control. Dar cum putem ști ce credeau femeile din Evul Mediu? Au acceptat cu adevărat această viziune pentru ei înșiși?

Nu cred că putem înțelege pe deplin pe cineva care a trăit și a murit cu sute de ani în urmă. Cu toate acestea, putem încerca să le reconstruim oarecum spiritul cu resursele de care dispunem.

Puține documente supraviețuitoare din Europa medievală au fost scrise de femei sau chiar dictate de femei. Cele care o fac sunt adesea formule, pline de limbaj legalist și religios. Și totuși testamentele si inventare care supraviețuiesc și pe care le studiez, deschid o fereastră în viața și mintea lor, chiar dacă nu sunt produse de mâinile femeilor. Aceste documente sugerează că femeile din Evul Mediu aveau cel puțin o anumită formă de autoritate pentru a-și determina viața – și moartea.

Un inventar de secole

În 1371, orașul Avignon, în Franța de astăzi, organizează un recensământ. Documentul rezultat este copt cu numele a peste 3.820 de capi de gospodărie. Dintre acestea, 563 erau femei – femei care erau responsabile de gospodăria lor și nu s-au sfiit să o declare public.

Acestea nu erau femei cu statut social înalt, ci oameni abia amintiți de istorie, care au lăsat doar urme în aceste documente administrative. O cincime dintre ei și-au declarat o ocupație, incluzând atât femei singure, cât și căsătorite: de la muncitor necalificat sau slujitoare la hangier, vânzător de cărți sau tăietor de pietre.

Aproape 50% dintre femei și-au declarat locul de origine. Majoritatea proveneau din Avignon și din alte zone din sudul Franței, dar aproximativ 30% proveneau din ceea ce este acum nordul Franței, sud-vestul Germaniei și Italia.

O ilustrație din textul medicului Ibn Butlan din secolul al XI-lea Tacuinum sanitatis.
Biblioteca Națională a Franței

Majoritatea doamnelor care au sosit din regiuni îndepărtate au sosit singure, ceea ce sugerează că femeile medievale nu erau întotdeauna „blocate” acasă sub conducerea unui tată, frate, văr, unchi sau soț. Chiar dacă au terminat așa, păreau să dea dovadă de curaj părăsind startul.

Orașe noi, vieți noi

În orașe precum Avignon, cu un procent mare de imigranți, filiațiile lungi au dispărut. La fel de istoricul Jacques Chiffoleau a sugeratcei mai mulți avignonezi din Evul Mediu târziu erau „orfani” care nu aveau rețele familiale extinse în noul lor mediu – iar acest lucru s-a reflectat în cultură.

Din secolul al XII-lea, femeile din sudul Franței erau considerate „sui iuris” – capabile să-și gestioneze propriile afaceri juridice – dacă nu erau sub controlul unui tată sau al soțului. Ei puteau să dețină propriile proprietăți și să le distribuie după bunul plac, ambele înainte și după moarte. Zestrea fiicelor căsătorite le împiedica adesea să moștenească proprietatea părinților lor, dar puteau atunci când nu se putea găsi descendenți de sex masculin.

La sfârșitul Evului Mediu, drepturile legale ale femeilor s-au extins pe măsură ce urbanizarea și imigrația au schimbat relațiile sociale. Ei ar putea deveni tutori legali ai copiilor lor. Mai mult, judecând după testamentele femeilor, văduvele și fiicele mai mari luau decizii legale pe cont propriu, fără tutela masculină „necesară”.

O pagină veche, scrisă de mână, cu linii de font și o ilustrație colorată a bărbaților și femeilor care stau pe un câmp în timp ce alții se cațără în copaci.

O pagină din Cartea de ore a maestrului d’Alelaide de Savoia, un artist din secolul al XV-lea, arată recoltarea perelor și a merelor.
PHAS/Universal Images Group prin Getty Images

În plus, femeile căsătorite ar putea lua decizii obligatorii din punct de vedere juridic atâta timp cât soții lor erau prezenți cu ei în fața unui notar public. Deși, din punct de vedere tehnic, soții erau considerați „tutori” ai soților lor, ei puteau să-i declare scutiți din punct de vedere legal de tutelă. Soții își puteau numi apoi martorii, își puteau desemna moștenitorul universal și puteau enumera donațiile și moștenirile către indivizi și biserică, care sperau că le vor salva sufletele.

Vorbind de dincolo de mormânt

Arhivele europene sunt literalmente pline de documente legale care așteaptă să fie descoperite în cutii cu mucegai. Ceea ce lipsește este o nouă generație de istorici care să le analizeze și paleografi care să citească scrisul.

Toți cei mai mari și mai mici au folosit serviciile notarilor pentru formularele de contract, de la logodnă și căsătorie până la vânzări imobiliare, tranzacții comerciale și donații. În această masă de documentare, testamentele oferă o perspectivă revigorantă asupra influenței și emoțiilor femeilor medievale în timp ce contemplau sfârșitul vieții lor.

Pe la 60 de ani testamentele femeilor păstrate la Avignon, femeile numite unde și cu cine doreau să fie îngropate, alegându-și adesea copiii sau părinții în detrimentul soților. Au numit care organizații de caritate, ordine religioase, spitale pentru săraci, parohii și mănăstiri vor beneficia de generozitatea lor, inclusiv moșteniri pentru reparațiile celebrului pod din Avignon.

Aceste femei s-ar putea să-și fi dictat ultimele dorințe întinse în pat, așteptând moartea, cu notarul public ghidându-le deciziile. Cu toate acestea, având în vedere lucrurile pe care le-au dictat – donații pentru zestrea fetelor sărace, pentru rudele și prietenii lor, pentru a-și aminti numele în slujbele catolice pentru morți – aș susține că le auzim propriile voci.

Rozării, reparații și blănuri

În 1354, Gassende Raynaud din Aix a cerut să fie înmormântată împreună cu sora ei, Almuseta. I-a lăsat o casă prietenei ei Aysseline, în timp ce Douce Raynaud – care poate fi o altă soră – a primit șase farfurii, șase ulcioare, două farfurii, un ulcior de cositor, un ceaun, cea mai bună oală, o manta de blană cu muselină, o pătură mare, două cearșafuri mari, cel mai bun corset al ei, o mică cutie de bani și tot firul de reparat și cânepa pe care le avea. I-a lăsat prietenei ei Alasacia Boete o casă de marcat, un încălzitor de cupru, cel mai bun biscuit din casă și patru foi noi.

Generozitatea lui Gassente nu s-a oprit aici. Jacobeta, fiica Alasaciei, a primit un rozariu de chihlimbar. Georgiana, mireasa Alaasiei, un bust. iar Marita, nepoata Alaasiei, tunica. Prietenului ei Alasacia Guillaume, Gassende i-a lăsat darul neobișnuit al unui altar de rugăciune portabil și a unei pături brodate. Dulciei Marinei i-a lăsat moștenire o carte de cor numită antifonală și cele mai bune dintre mantiile sau blănurile ei.

Într-un alt testament din Avignon, scris în 1317, Barthélemie Tortose a făcut moșteniri mai multor călugări dominicani, inclusiv fratelui ei. Ea a lăsat bani la șeful ordinului, șeful fratelui ei: poate răsplătindu-l pe „șef” pentru a-și păstra fratele în favoarea lui. A oferit caritate și reparații pentru două poduri peste violentul râu Ron, precum și sprijin substanțial pentru furnizarea de hrană și îmbrăcăminte pentru toate mănăstirile de maici ale orașului.

O ilustrație în nuanțe de verde și roșu care arată două orașe legate printr-un pod peste un râu, cu câteva insule mici în el.

O ilustrație din secolul al XVI-lea a râului Ron, cu Avignon în dreapta.
Wikimedia

Mai precis, ea și-a întreținut rudele, cum ar fi lăsarea veniturilor din chirie nepoatei sale, o călugăriță benedictină. Ea a cerut apoi să i se taie hainele în obiceiurile călugărițelor și veșmintele liturgice.

Putem arunca o privire cât de personale erau aceste moşteniri: Aceste femei au presupus că orice ar fi atins, sau orice le-a atins pielea, o va atinge pe a altuia. În cea mai mare parte, se așteptau ca posesiunile lor să le transmită memoria, existența, identitatea.

În plus, femeile medievale ar putea fi destul de radicale.

Cel puțin 10 femei ale căror testamente le-am citit au cerut să fie înmormântate în mănăstiri de maici, inclusiv Guimona Rubastenqui. Văduva unui vânzător de pește din Avignon – de obicei o profesie profitabilă – i-a cerut fratelui carmelit Johannes Aymerici să-i dea unul dintre vechile sale obiceiuri, pentru care i-a plătit șase florini.

Afirmându-și voința

Deci, ce facem din toate acestea?

Este imposibil să reconstitui complet modul în care oamenii au trăit, au iubit și au murit cu secole în urmă. Mi-am petrecut viața de adult gândindu-mă la „vârsta mijlocie”, dar știu că nu voi ajunge niciodată acolo. Dar cu siguranță avem indicii – și ceea ce eu numesc intuiție educată.

După standardele moderne, aceste femei se confruntau cu limite reale ale puterii și independenței lor. Cu toate acestea, am susținut că s-au „eliberat” după moarte – testamentele lor prezintă o oportunitate rară de a lua decizii legale personale și de a trăi în înregistrări scrise.

Femeile medievale ar putea avea acțiune. Nu toate, nu tot timpul. Dar acest mic eșantion arată că ar putea alege pe cine doreau să recompenseze și pe cine ar putea ajuta.

Cât despre înmormântarea în ținută masculină, nu am de unde să știu dacă dorințele lor au fost respectate. Dar din perspectiva mea, există ceva extrem de satisfăcător în a ști că au încercat cel puțin.

Comments

No comments yet. Why don’t you start the discussion?

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *